包括波导管的气溶胶递送装置和相关方法与流程

文档序号:13426116
包括波导管的气溶胶递送装置和相关方法与流程

本公开涉及一种气溶胶递送装置,并且更明确地说,涉及在气溶胶递送装置的外表面处提供照明。气溶胶递送装置可以经构造以加热气溶胶前驱体,所述气溶胶前驱体可以由烟草制成或得自烟草或以其它方式结合烟草,以形成可吸入物质供人类消费。



背景技术:

多年来已经提出许多烟装置,作为对要求燃烧烟草以供使用的烟产品的改进或替代。据称,那些装置中的许多装置已经被设计成提供与抽香烟、雪茄或烟斗相关联的感觉,但是没有递送由烟草的燃烧产生的大量不完全燃烧和热解的产物。为此,已经提出利用电能来汽化或加热挥发性材料或试图在没有将烟草燃烧至显著程度的情况下提供抽香烟、雪茄或烟斗的感觉的众多烟产品、气味产生器以及医用吸入器。参见例如在以下各案中描述的背景技术中陈述的各种替代烟制品、气溶胶递送装置以及热产生源:Collett等人的美国专利号8,881,737、Griffith Jr.等人的美国专利申请公布号2013/0255702、Sebastian等人的美国专利申请公布号2014/0000638、Sears等人的美国专利申请公布号2014/0096781、Ampolini等人的美国专利申请公布号2014/0096782以及Davis等人的在2013年8月28日提交的美国专利申请序列号14/011,992,这些专利以全文引用的方式并入本文中。还参见例如在Counts等人的美国专利号5,388,594和Robinson等人的美国专利号8,079,371的背景部分中描述的产品和加热构造的各种实施例,这些专利以全文引用的方式并入。

然而,可能需要将气溶胶递送装置与竞争产品的气溶胶递送装置区分开,例如,通过提供具有区别性的视觉特征的气溶胶递送装置。此外,可能需要构造气溶胶递送装置以提供与其用途有关的视觉反馈或信息。因此,可能另外需要提供经构造以按一种或多种方式为气溶胶递送装置照明的组件。



技术实现要素:

在一个方面,提供了一种气溶胶递送装置。气溶胶递送装置可以包括在第一外部主体末端与第二外部主体末端之间延伸的外部主体。外部主体可以是至少部分空心的并且界定内圆周。气溶胶递送装置可以另外包括经构造以输出电磁辐射的照明源。照明源可以最接近第一外部主体末端定位。此外,气溶胶递送装置可以包括在外部主体内接收的波导管。波导管可以界定在最接近照明源定位的第一纵向末端与第二纵向末端之间延伸的纵向长度,和在第一侧向末端与第二侧向末端之间横向延伸至纵向长度的宽度。波导管可以围绕基本上外部主体的内圆周的整体延伸使得第一侧向末端沿着波导管的纵向长度的至少一部分邻接或重叠第二侧向末端。波导管可以经构造以从照明源接收电磁辐射并且在一个或多个照明区段处输出光。

在一些实施例中,波导管的宽度可以在第二纵向末端处比在第一纵向末端处更大。波导管在插入外部主体内之前可以界定T形。波导管在插入外部主体中之前可以界定截角三角形形状。气溶胶递送装置可以进一步包括电力源和控制组件。控制组件可以经构造以将电流从电力源引导至雾化器。

在一些实施例中,波导管可以是柔性的。波导管可以包括卷绕成基本上管状构造的材料的薄片。波导管可以界定基本上等于外部主体的内直径的外直径。

在一些实施例中,气溶胶递送装置可以另外包括耦接至第一外部主体末端的耦接器和耦接至第二外部主体末端的端帽。波导管的第二纵向末端可以最接近端帽定位。此外,气溶胶递送装置可以包括烟弹。外部主体、耦接器、端帽、照明源以及波导管可以共同地界定控制主体,并且烟弹可以经构造以接合控制主体的耦接器。一个或多个照明区段可以包括波导管的第二纵向末端。一个或多个照明区段可以包括定位于波导管的第一纵向末端与第二纵向末端之间的中间照明区段。

在另一个方面,提供了一种组装气溶胶递送装置的方法。这种方法可以包括使照明源耦接至波导管的第一纵向末端。波导管可以界定在第一纵向末端与第二纵向末端之间延伸的纵向长度,和在第一侧向末端与第二侧向末端之间横向延伸至纵向长度的宽度。波导管可以经构造以从照明源接收电磁辐射并且在一个或多个照明区段处输出光。此外,这种方法可以包括将波导管插入外部主体内。外部主体可以是至少部分空心的并且可以界定内圆周。波导管可以围绕基本上外部主体的内圆周的整体延伸并且第一侧向末端可以沿着波导管的纵向长度的至少一部分邻接或重叠第二侧向末端。

在一些实施例中,这种方法可以另外包括使波导管弯曲。波导管的宽度可以在第二纵向末端处比在第一纵向末端处更大。使波导管弯曲可以包括在波导管的第二纵向末端处邻接或重叠第一侧向末端和第二侧向末端。使波导管弯曲可以包括使波导管从T形弯曲。使波导管弯曲可以包括使波导管从截角三角形形状弯曲。使波导管弯曲可以包括将材料的薄片卷绕成基本上管状构造使得波导管界定基本上等于外部主体的内直径的外直径。

在一些实施例中,这种方法可以另外包括将电力源和控制组件插入外部主体内。控制组件可以经构造以将电流从电力源引导至雾化器。此外,这种方法可以包括使耦接器耦接至第一外部主体末端并且使端帽耦接至第二外部主体末端。波导管的第二纵向末端可以最接近端帽定位。这种方法可以另外包括使耦接器耦接至烟弹。

在一些实施例中,将波导管插入外部主体内可以包括抵靠外部主体的内圆周有弹性地挤压波导管。使照明源耦接至波导管的第一纵向末端可以包括使照明源垂直于波导管的第二纵向末端定向使得一个或多个照明区段包括第二纵向末端。此外,这种方法可以包括使折射器与波导管的核心在波导管的第一纵向末端与第二纵向末端之间接合以界定中间照明区段。

本发明包括(但不限于)以下实施例。

实施例1:一种气溶胶递送装置,其包含:在第一外部主体末端与第二外部主体末端之间延伸的外部主体,所述外部主体是至少部分空心的并且界定内圆周;经构造以输出电磁辐射的照明源,所述照明源最接近所述第一外部主体末端定位;在所述外部主体内接收的波导管,所述波导管界定在最接近所述照明源定位的第一纵向末端与第二纵向末端之间延伸的纵向长度,和在第一侧向末端与第二侧向末端之间横向延伸至所述纵向长度的宽度,所述波导管围绕基本上所述外部主体的所述内圆周的整体延伸使得所述第一侧向末端沿着所述波导管的所述纵向长度的至少一部分邻接或重叠所述第二侧向末端,所述波导管经构造以从所述照明源接收所述电磁辐射并且在一个或多个照明区段处输出光。

实施例2:任何前述或后续实施例的气溶胶递送装置,其进一步包含耦接至所述第一外部主体末端的耦接器;以及耦接至所述第二外部主体末端的端帽,所述波导管的所述第二纵向末端最接近所述端帽定位。

实施例3:任何前述或后续实施例的气溶胶递送装置,其进一步包含烟弹,其中所述外部主体、所述耦接器、所述端帽、所述照明源以及所述波导管共同地界定控制主体,所述烟弹经构造以接合所述控制主体的所述耦接器。

实施例4:任何前述或后续实施例的气溶胶递送装置,其中所述一个或多个照明区段包括所述波导管的所述第二纵向末端。

实施例5:任何前述或后续实施例的气溶胶递送装置,其进一步包含电力源和控制组件,所述控制组件经构造以将电流从所述电力源引导至雾化器。

实施例6:任何前述或后续实施例的气溶胶递送装置,其中所述一个或多个照明区段包括定位于所述波导管的所述第一纵向末端与所述第二纵向末端之间的中间照明区段。

实施例7:任何前述或后续实施例的气溶胶递送装置,其中所述波导管的所述宽度在所述第二纵向末端处比在所述第一纵向末端处更大。

实施例8:任何前述或后续实施例的气溶胶递送装置,其中所述波导管在插入所述外部主体内之前界定T形。

实施例9:任何前述或后续实施例的气溶胶递送装置,其中所述波导管在插入所述外部主体中之前界定截角三角形形状。

实施例10:任何前述或后续实施例的气溶胶递送装置,其中所述波导管是柔性的。

实施例11:任何前述或后续实施例的气溶胶递送装置,其中所述波导管包含卷绕成基本上管状构造的材料的薄片,所述波导管界定基本上等于所述外部主体的内直径的外直径。

实施例12:一种组装气溶胶递送装置的方法,所述方法包含:使照明源耦接至波导管的第一纵向末端,所述波导管界定在所述第一纵向末端与第二纵向末端之间延伸的纵向长度,和在第一侧向末端与第二侧向末端之间横向延伸至所述纵向长度的宽度,所述波导管经构造以从所述照明源接收所述电磁辐射并且在一个或多个照明区段处输出光;以及将所述波导管插入外部主体内,所述外部主体是至少部分空心的并且界定内圆周,使得所述波导管围绕基本上所述外部主体的所述内圆周的整体延伸并且所述第一侧向末端沿着所述波导管的所述纵向长度的至少一部分邻接或重叠所述第二侧向末端。

实施例13:任何前述或后续实施例的方法,其进一步包含将电力源和控制组件插入所述外部主体内,所述控制组件经构造以将电流从所述电力源引导至雾化器。

实施例14:任何前述或后续实施例的方法,其进一步包含使耦接器耦接至第一外部主体末端;以及使端帽耦接至第二外部主体末端使得所述波导管的所述第二纵向末端最接近所述端帽定位。

实施例15:任何前述或后续实施例的方法,其进一步包含使所述耦接器耦接至烟弹。

实施例16:任何前述或后续实施例的方法,其中使所述照明源耦接至所述波导管的所述第一纵向末端包含使所述照明源垂直于所述波导管的所述第二纵向末端定向使得所述一个或多个照明区段包括所述第二纵向末端。

实施例17:任何前述或后续实施例的方法,其进一步包含使折射器与所述波导管的核心在所述波导管的所述第一纵向末端与所述第二纵向末端之间接合以界定中间照明区段。

实施例18:任何前述或后续实施例的方法,其进一步包含使所述波导管弯曲。

实施例19:任何前述或后续实施例的方法,其中所述波导管的所述宽度在所述第二纵向末端处比在所述第一纵向末端处更大并且其中使所述波导管弯曲包含在所述波导管的所述第二纵向末端处邻接或重叠所述第一侧向末端和所述第二侧向末端。

实施例20:任何前述或后续实施例的方法,其中使所述波导管弯曲包含使所述波导管从T形弯曲。

实施例21:任何前述或后续实施例的方法,其中使所述波导管弯曲包含使所述波导管从截角三角形形状弯曲。

实施例22:任何前述或后续实施例的方法,其中使所述波导管弯曲包含将材料的薄片卷绕成基本上管状构造使得所述波导管界定基本上等于所述外部主体的内直径的外直径。

实施例23:任何前述或后续实施例的方法,其中将所述波导管插入所述外部主体内包含抵靠所述外部主体的所述内圆周有弹性地挤压所述波导管。

通过阅读以下详细描述以及下文简要描述的附图,本公开的这些和其它特征、方面以及优点将是显而易见的。本发明包括上文提及的实施例中的两者、三者、四者或更多者的任何组合以及本公开中陈述的任何两个、三个、四个或更多个特征或元件的组合,无论这类特征或元件是否在本文的特定实施例描述中明确组合。希望整体地阅读本公开,使得除非上下文另外清楚地指示,否则在本公开的各种方面和实施例中的任一者中所公开的发明的任何可分离的特征或元件应被视为预期可组合的。

附图说明

因此,已经在前文概括地描述了本公开,现在将参考附图,这些附图不一定按比例绘制,并且其中:

图1示出了根据本公开的示例实施例的包括耦接至控制主体的烟弹的气溶胶递送装置的侧视图;

图2示出了根据本公开的示例实施例的图1的烟弹的分解图;

图3示出了根据本公开的示例实施例的图1的控制主体的分解图;

图4示出了通过根据本公开的示例实施例的包括外部主体和波导管的控制主体的纵向截面图;

图5示出了图4的气溶胶递送装置的放大局部截面图;

图6图解示出了根据本公开的示例实施例的在图4的控制主体中电磁辐射发射至波导管中并且光从其中输出;

图7示出了根据本公开的示例实施例的呈弯曲构造的图4的控制主体的波导管的第一实施例的侧视图,所述波导管在弯曲之前界定矩形形状;

图8示出了图7的波导管的第一纵向末端和图4的第一外部主体末端的视图,所述波导管呈弯曲构造;

图9示出了图7的波导管的俯视图,所述波导管以弯曲和不弯曲构造示出;

图10示出了根据本公开的示例实施例的呈弯曲构造的图4的控制主体的波导管的第二实施例的侧视图,所述波导管在弯曲之前界定T形;

图11示出了图10的波导管的第一纵向末端和图4的第一外部主体末端的视图,所述波导管呈弯曲构造;

图12示出了图10的波导管的俯视图,所述波导管以弯曲和不弯曲构造示出;

图13示出了根据本公开的示例实施例的呈弯曲构造的图4的控制主体的波导管的第三实施例的侧视图,所述波导管在弯曲之前界定三角形形状,其中三角形的一个角被截角;

图14示出了图13的波导管的第一纵向末端和图4的第一外部主体末端的视图,所述波导管呈弯曲构造;

图15示出了图13的波导管的俯视图,所述波导管以弯曲和不弯曲构造示出;

图16示出了根据本公开的示例实施例的呈弯曲构造的图4的控制主体的波导管的第四实施例的侧视图,所述波导管在弯曲之前界定三角形形状,其中三角形的三个角被截角;

图17示出了图16的波导管的第一纵向末端和图4的第一外部主体末端的视图,所述波导管呈弯曲构造;

图18示出了图16的波导管的俯视图,所述波导管以弯曲和不弯曲构造示出;以及

图19图解示出了根据本公开的示例实施例的组装气溶胶递送装置的方法。

具体实施方式

现在将在下文参考本公开的例示性实施例来更充分地描述本公开。描述这些例示性实施例,使得本公开将是详尽并且完整的,并且将本公开的范围完全传达给本领域的技术人员。实际上,本公开可以体现为许多不同形式并且不应被解释为限于本文中陈述的实施例;而是,提供这些实施例使得本公开将满足适用的法律要求。除非上下文另外清楚地指示,否则如本说明书中和所附权利要求书中所用的单数形式“一”、“一个”、“所述”包括复数个变化。

本公开提供了经构造以引导电磁辐射通过波导管来为气溶胶递送装置的一个或多个区段照明的机构、组件、特征以及方法的描述。虽然机构在本文中依据与气溶胶递送装置,例如所谓的“电子香烟”相关联的实施例一般性地描述,但应了解,机构、组件、特征以及方法可以体现为许多不同形式并且与多种制品相关联。举例来说,本文所提供的描述可以联合传统烟制品(例如,香烟、雪茄、烟斗等等)、加热不燃烧香烟以及用于本文所公开的产品中的任一者的相关包装的实施例采用。因此,应了解,本文所公开的机构、组件、特征以及方法的描述是依据与气溶胶递送机构有关的实施例仅作为实例来论述,并且可以按各种其它产品和方法来体现和使用。

在这方面,本公开提供了使用电能来加热材料(优选的是没有将材料燃烧至任何显著的程度)以形成可吸入物质的气溶胶递送装置的描述;这类制品最优选地足够紧凑而被视为“手持”装置。气溶胶递送装置可以在那个制品或装置的任何组分没有任何实质程度的燃烧的情况下提供抽香烟、雪茄或烟斗的一些或所有感觉(例如,吸入和吐出习惯、口味或气味的类型、感官效果、身体感觉、使用习惯、视觉提示(例如由可视气溶胶提供的那些提示),等等)。气溶胶递送装置在由烟草燃烧或热解的副产物产生气溶胶的意义上可能不产生烟雾,而是,制品或装置最优选地得到由制品或装置的某些组分的挥发或蒸发而产生的蒸气(包括在可以被视为可视气溶胶的气溶胶内的蒸气,所述可视气溶胶可能被考虑描述为类烟雾),不过在其它实施例中气溶胶可能不是可视的。在高度优选的实施例中,气溶胶递送装置可以结合烟草和/或得自烟草的组分。这样的话,气溶胶递送装置可以表征为电子烟制品,例如电子烟或“电子香烟”。

本公开的气溶胶递送装置还可以表征为蒸气产生制品或药剂递送制品。因此,这类制品或装置可以经调适以便将一种或多种物质(例如,调味剂和/或医药活性成分)以可吸入形式或状态提供。举例来说,可吸入物质可以基本上呈蒸气(即,在低于其临界点的温度下成气相的物质)的形式。或者,可吸入物质可以呈气溶胶(即,细固体颗粒或液滴于气体中的悬浮液)的形式。出于简洁的目的,如本文所用的术语“气溶胶”意欲包括适合于人类吸入的形式或类型的蒸气、气体以及气溶胶,不管是否可视,并且不管是否是可能被视为类烟雾的形式。

在使用中,本公开的气溶胶递送装置可以受到由使用传统类型的烟制品(例如,通过点着并吸入烟草而采用的香烟、雪茄或烟斗)的个体采用的许多物理作用。举例来说,本公开的气溶胶递送装置的使用者可以像传统类型的烟制品那样固持那个制品,在那个制品的一端抽吸以便吸入由那个制品产生的气溶胶,按所选的时间间隔获取喷烟,等等。

本公开的烟制品一般包括提供于外部壳或主体内的许多组件。外部壳或主体的总体设计可以变化,并且可以界定烟制品的总体大小和形状的外部主体的格式或构造可以变化。通常,与香烟或雪茄的形状类似的长形主体可以由单个单元式壳形成;或长形主体可以由两个或更多个可分离的部件形成。举例来说,烟制品可以包含长形壳或主体,其可以是基本上管状的形状,并且由此与常规香烟或雪茄的形状类似。在一个实施例中,烟制品的所有组件含于一个外部主体或壳内。或者,烟制品可以包含连接的并且可分离的两个或更多个壳。举例来说,烟制品可以在一端拥有控制主体,所述控制主体包含含有一个或多个可再用组件(例如,用于控制那个制品的操作的可再充电电池和各种电子器件)的壳,并且在另一端拥有可移除地附接至其的壳,所述壳含有可抛弃的部分(例如,可抛弃的含调味剂的烟弹)。鉴于本文所提供的进一步公开,在单元的单个壳类型内或在单元的多件式可分离壳类型内的组件的更特定格式、构造以及布置将显而易见。另外,在考虑市售电子烟制品之后可以了解各种烟制品设计和组件布置。

本公开的气溶胶递送装置最优选地包含以下各者的某一组合:电源(即,电力源);至少一个控制组件(例如,用于例如通过控制从电源至气溶胶递送装置的其它组件的电流流动而致动、控制、调节和/或停止用于热产生的电力的构件);加热器或热产生组件(例如,电阻加热元件或通常被称作“雾化器”的一部分的组件);以及气溶胶前驱体组合物(例如,通常是在施加足够的热之后能够得到气溶胶的液体,例如通常被称作“烟油”、“电子液体”以及“电子油”的成分);以及嘴端区或尖端,用于允许对气溶胶递送装置抽吸以吸入气溶胶(例如,通过制品的经界定的气流路径,使得所产生的气溶胶在抽吸之后可以从中撤出)。

在本公开的气溶胶递送装置内组件的对准可以变化。在特定实施例中,气溶胶前驱体组合物可以位于气溶胶递送装置的一端附近,所述端可以经构造以定位于使用者嘴的近侧以便最大化至使用者的气溶胶递送。然而,不排除其它构造。一般来说,加热元件可以定位于足够接近气溶胶前驱体组合物,使得来自加热元件的热可以使气溶胶前驱体(以及可以同样地经提供用于递送给使用者的一种或多种调味剂、药剂等等)挥发并且形成气溶胶以供递送给使用者。当加热元件加热气溶胶前驱体组合物时,以适合于被消费者吸入的物理形式形成、释放或产生气溶胶。应注意,前述术语意味着是可互换的,使得对释放、释放了、释放出或所释放的提及包括形成或产生、形成了或产生了、形成出或产生出以及所形成或所产生。具体地说,可吸入物质是以蒸气或气溶胶或其混合物的形式释放,其中除非另外规定,否则这类术语也是可互换的。

如上文所提及,气溶胶递送装置可以结合电池或其它电力源(例如,电容器)以提供足以为气溶胶递送装置提供各种功能的电流,例如向加热器供电、向控制系统供电、向指示器供电,等等。电源可以采取各种实施例。优选地,电源能够递送足够的电力来快速加热加热元件以供气溶胶形成并且在整个使用中向气溶胶递送装置供电历时所需的持续时间。电源优选地定尺寸以在气溶胶递送装置内适当配合以便可以容易地操纵气溶胶递送装。另外,优选的电源具有足够轻的重量而不会减损令人满意的吸烟经历。

鉴于下文所提供的进一步公开,在本公开的气溶胶递送装置内组件的更特定格式、构造以及布置将显而易见。另外,在考虑市售电子气溶胶递送装置之后可以了解各种气溶胶递送装置组件的选择。此外,在考虑市售电子气溶胶递送装置之后还可以了解气溶胶递送装置内的组件的布置。

气溶胶递送装置100的一个示例实施例在图1中示出。如所示,气溶胶递送装置100可以包括烟弹200和控制主体300。特别地,图1示出了耦接至彼此的烟弹200和控制主体300。烟弹200和控制主体300可以按能发挥功能的关系永久地或可拆卸地对准。各种机构可以将烟弹200连接至控制主体300以促成螺纹接合、压入配合接合、干涉配合、磁性接合等等。在一些实施例中,当烟弹200和控制主体300呈经组装构造时,气溶胶递送装置100可以是基本上棒状、基本上管状的形状或基本上圆柱形的形状。

在特定实施例中,烟弹200和控制主体300中的一者或两者可以被称作可抛弃的或可再用的。举例来说,控制主体300可以具有可更换的电池或可再充电的电池并且因此可以与任何类型的再充电技术结合,包括连接至典型交流电插座、连接至车载充电器(即,点烟器插口)以及连接至计算机(例如通过通用串行总线(USB)电缆或连接器)。此外,在一些实施例中,烟弹200可以包含如Chang等人的美国专利号8,910,639中公开的一次性烟弹,这个专利以全文引用的方式并入本文中。

在一个实施例中,控制主体300和烟弹200可以永久地耦接至彼此。可以构造成可抛弃的和/或可以包括经构造用于永久耦接的第一和第二外部主体的气溶胶递送装置的实例在Bless等人的在2014年2月3日提交的美国专利申请序列号14/170,838中公开,这个申请以全文引用的方式并入本文中。在另一个实施例中,形成气溶胶递送装置100的烟弹200和控制主体300可以按单件不可拆卸的形式构造并且可以结合本文所公开的组件、方面以及特征。然而,在另一个实施例中,控制主体300和烟弹200可以构造成可分离的,使得例如烟弹可以被再填或更换。

图2示出了呈分解构造的烟弹200。如所示,根据本公开的示例实施例的烟弹200可以包含基座202、控制组件终端204、电子控制组件206、流动引导器208、雾化器210、储集器衬底212、外部主体214、滴嘴216、标签218以及第一和第二加热终端220a、220b。雾化器210可以包含液体输送元件222和加热元件224。在一些实施例中,烟弹可以另外包括与基座接合的基座装运塞和/或与滴嘴接合的滴嘴装运塞以保护基座和滴嘴并且防止污染物在使用前进入其中,如在例如Depiano等人的美国专利申请公布号2014/0261408中所公开。

基座202可以耦接至第一外部主体末端214并且滴嘴216可以耦接至相对的第二外部主体末端以将烟弹200的剩余组分封闭于其中。基座202可以经构造以接合控制主体300。在一些实施例中,基座202可以包含如Novak等人的美国专利申请公布号2014/0261495中所公开的基本上防止烟弹与控制主体之间的相对旋转的抗旋转特征,这个公布以全文引用的方式并入本文中。标签218可以至少部分包围外部主体214、基座202以及滴嘴216中的一者或多者,并且其上包括例如产品标识符的信息。

各种组件可以在外部主体214内接收并且定位于基座202与滴嘴216之间。举例来说,控制组件终端204、电子控制组件206、流动引导器208、雾化器210以及储集器衬底212可以保持于外部主体214内。雾化器210可以包含第一加热终端220a和第二加热终端220b、液体输送元件222以及加热元件224。在这方面,储集器衬底212可以经构造以固持气溶胶前驱体组合物,如下文所描述,所述组合物经由液体输送元件222引导至加热元件224。

气溶胶前驱体组合物,也称作蒸气前驱体组合物,可以包含多种组分,包括例如多元醇(例如,甘油、丙二醇或其混合物)、尼古丁、烟草、烟草提取物和/或调味剂。可以包括于气溶胶前驱体组合物中的各种组分描述于Robinson等人的美国专利号7,726,320中,这个专利以全文引用的方式并入本文中。气溶胶前驱体组合物的额外代表性类型陈述于以下各案中:Sensabaugh,Jr.等人的美国专利号4,793,365;Jakob等人的美国专利号5,101,839;Zheng等人的美国专利公布号2013/0008457;Biggs等人的PCT WO 98/57556;以及《关于加热替代燃烧烟草的新香烟原型的化学和生物研究(Chemical and Biological Studies on New Cigarette Prototypes that Heat Instead of Burn Tobacco)》,R.J.Reynolds Tobacco Company Monograph(1988);各案的公开内容以全文引用的方式并入本文中。

储集器衬底212可以包含成形为环绕烟弹200的外部主体214的内部的管的形状的非织造纤维的多个层。举例来说,液体组分可以由储集器衬底212吸附性地保持。储集器衬底212与液体输送元件222流体连接。因此,液体输送元件222可以经构造以将液体从储集器衬底212输送至加热元件224(例如,经由毛细作用)。用于支撑气溶胶前驱体组合物的衬底、储集器或其它组件的代表性类型描述于Newton的美国专利号8,528,569和Davis等人的美国专利号8,715,070、Chapman等人的美国专利申请公布号2014/0261487以及Bless等人的在2014年2月3日提交的美国专利申请序列号14/170,838中;这些专利以全文引用的方式并入本文中。

如所示,液体输送元件222可以经构造以与加热元件224直接接触。各种芯吸材料以及在某些类型的气溶胶递送装置内那些芯吸材料的构造和操作陈述于Sears等人的美国专利号8,910,640中,这个专利以全文引用的方式并入本文中。由前述文献公开的多种材料可以在各种实施例中结合至本发明装置中,并且所有前述公开以全文引用的方式并入本文中。

加热元件224可以包含界定绕着液体输送元件222卷绕的多个线圈的金属丝。在一些实施例中,加热元件224可以通过将金属丝绕着液体输送元件222卷绕而形成,如Ward等人的美国专利申请公布号2014/0157583中所描述,这个公布以全文引用的方式并入本文中。此外,在一些实施例中,金属丝可以界定可变线圈间距,如DePiano等人的美国专利申请公布号2014/0270730中所描述,这个公布以全文引用的方式并入本文中。可以采用经构造以在施加电流通过时产生热的材料的各种实施例以形成加热元件224。可以形成金属丝线圈的示例材料包括坝塔尔合金(Kanthal,FeCrAl)、镍铬合金、二硅化钼(MoSi2)、硅化钼(MoSi)、掺杂铝的二硅化钼(Mo(Si,Al)2)、石墨和石墨基材料;以及陶瓷(例如,正或负温度系数陶瓷)。

在加热元件224的相对末端处的第一加热终端220a和第二加热终端220b(例如,正极和负极终端)经构造以与控制主体300当连接至烟弹200时形成电连接。此外,当控制主体300耦接至烟弹200时,电子控制组件206可以与控制主体通过控制组件终端204形成电连接。控制主体300可以由此采用电子控制组件206来确定烟弹200是否是真的和/或执行其它功能。此外,电子控制组件和由其执行的功能的各种实例描述于Sears等人的美国专利申请公布号2014/0096781中,这个公布以全文引用的方式并入本文中。

关于上文所描述的烟弹200的各种其它细节提供于Brinkley等人的在2014年5月23日提交的美国专利申请序列号14/286,552中。此外,应了解,在其它实施例中烟弹200可以按多种方式组装并且可以包括可能相同或不同的额外或更少的组件。举例来说,尽管烟弹200在本文中一般描述为包括储集器衬底,但在其它实施例中烟弹可以在不使用储集器衬底的情况下将气溶胶前驱体组合物固持于其中(例如,通过使用储存气溶胶前驱体组合物的容器或器皿或直接储存于其中)。在一些实施例中,气溶胶前驱体组合物可以在容器或器皿内,所述容器或器皿在其中还可以包括多孔(例如,纤维)材料。此外,在其它实施例中气溶胶前驱体组合物可以经由其它机构递送至雾化器,例如,如2014年6月19日提交的美国专利申请序列号14/309,282中所公开的正排量机构、如2014年10月29日提交的美国专利申请序列号14/524,778中所公开的泡沫喷射头以及如2014年5月28日提交的美国专利申请序列号14/289,101中所公开的加压施配器,Brammer等人的各案以全文引用的方式并入本文中。另外,尽管在本文中一般论述线圈加热元件的使用,但在其它实施例中雾化器可以包含如在以下各案中所公开的微加热器、一个或多个汽化加热元件和/或各种雾化器:例如,Brammer等人的在2014年6月19日提交的美国专利申请序列号14/309,282、在2014年10月29日提交的美国专利申请序列号14/524,778和在2014年5月28日提交的美国专利申请序列号14/289,101;以及Collett等人的美国号8,881,737,各案以全文引用的方式并入本文中。

关于可以包括于烟弹中的组件的各种其它细节提供于例如Novak等人的美国专利申请公布号2014/0261495中,这个公布以全文引用的方式并入本文中。在这方面,其图7示出了基座和控制组件终端的放大分解图;其图8示出了呈经组装构造的基座和控制组件终端的放大透视图;其图9示出了呈经组装构造的基座、控制组件终端、电子控制组件以及雾化器的加热器终端的放大透视图;其图10示出了呈经组装构造的基座、雾化器以及控制组件的放大透视图;其图11示出了其图10的组装的相对的透视图;其图12示出了呈经组装构造的基座、雾化器、流管以及储集器衬底的放大透视图;其图13示出了呈经组装构造的基座和外部主体的透视图;其图14示出了呈经组装构造的烟弹的透视图;其图15示出了其图14的烟弹和用于控制主体的耦接器的第一局部透视图;其图16示出了其图14的烟弹和其图11的耦接器的相对的第二局部透视图;其图17示出了包括具有抗旋转机构的基座的烟弹的透视图;其图18示出了包括具有抗旋转机构的耦接器的控制主体的透视图;其图19示出了图17的烟弹与图18的控制主体的对准;其图20示出了包含其图17的烟弹和其图18的控制主体的气溶胶递送装置,其中通过气溶胶递送装置的经修改视图示出了烟弹的抗旋转机构与连接器主体的抗旋转机构的接合;其图21示出了具有抗旋转机构的基座的透视图;其图22示出了具有抗旋转机构的耦接器的透视图;并且其图23示出了通过呈经接合构造的其图21的基座和其图22的耦接器的截面图。

根据本公开的气溶胶递送装置的各种组件可以选自本领域中描述和市售的组件。提及例如Sebastian等人的美国专利申请公布号2014/0000638中所公开的用于电子烟制品中的多种可气溶胶化材料的可控递送的储集器和加热器系统,这个公布以全文引用的方式并入本文中。

进一步注意,图2中示出的烟弹200的部分是任选的。在这方面,举例来说,在一些实施例中烟弹200可能不包括流动引导器208、控制组件终端204和/或电子控制组件206。

在另一个实施例中,基本上烟弹的整体可以由一种或多种碳材料形成,这就生物降解性和不存在金属丝来说可以提供优点。在这方面,加热元件可以包含碳泡沫,储集器可以包含碳化织物,并且可以采用石墨以与电池和控制器形成电连接。碳基烟弹的示例实施例提供于Griffith等人的美国专利申请公布号2013/0255702中,这个公布以全文引用的方式并入本文中。

图3示出了根据本公开的示例实施例的气溶胶递送装置100的控制主体300的分解图。如所示,控制主体300可以包含耦接器302、外部主体304、密封元件306、粘合元件308(例如,胶带)、流量传感器310(例如,喷烟传感器或者经构造以检测压降或空气流量的压力开关或传感器)、控制组件312、隔片314、电力源316(例如,可以是可再充电的电池)、具有指示器318(例如,发光二极管(LED))的电路板、连接器电路320,以及端帽322。电力源的实例描述于Peckerar等人的美国专利申请公布号2010/0028766中,这个公布的公开内容以全文引用的方式并入本文中。

气溶胶递送装置100最优选地结合用于当需要产生气溶胶时(例如,在使用期间抽吸后)控制电力向热产生元件的供给的传感器或检测器。这样的话,举例来说,提供了用于当在使用期间不对气溶胶产生部件抽吸时关闭向热产生元件的供电,以及用于在抽吸期间开启供电以致动或触发由热产生元件产生热的方式或方法。

举例来说,关于流量传感器310,包括用于气溶胶递送装置的各种微控制器、传感器以及开关的代表性电流调节组件和其它电流控制组件描述于以下各案中:Gerth等人的美国专利号4,735,217、Brooks等人的美国专利号4,947,874、McCafferty等人的美国专利号5,372,148、Fleischhauer等人的美国专利号6,040,560、Nguyen等人的美国专利号7,040,314、Pan的美国专利号8,205,622以及Collet等人的美国专利号8,881,737;Fernando等人的美国专利公布号2009/0230117和Ampolini等人的美国专利公布号2014/0270727;以及Henry等人的在2014年3月13日提交的美国专利申请序列号14/209,191;这些专利以全文引用的方式并入本文中。传感或检测机构的额外代表性类型、其结构、组件、构造以及一般操作方法描述于Sprinkel,Jr.的美国专利号5,261,424、McCafferty等人的美国专利号5,372,148以及Flick的PCT WO 2010/003480中;这些专利以引用的方式并入本文中。

在一个实施例中,指示器318可以包含一个或多个发光二极管。指示器318可以与控制组件312通过连接器电路320通信并且例如在如流量传感器310检测使用者对耦接至耦接器302的烟弹(例如,烟弹200)抽吸期间照明。端帽322可以经调适以使在其下面的由指示器318提供的照明可视。因此,指示器318可以在气溶胶递送装置100使用期间照明以模拟烟制品的点燃端。然而,在其它实施例中,指示器318可以按不同的数目提供,并且可以采取不同的形状并且甚至可以是外部主体中的开口(例如用于当这类指示器存在时释放声音)。

可以包括于控制主体中的各种元件描述于Worm等人的在2014年2月28日提交的美国申请序列号14/193,961中,这个申请以全文引用的方式并入本文中。在本公开的气溶胶递送装置中可以利用另外其它的组件。举例来说,Sprinkel等人的美国专利号5,154,192公开了用于烟制品的指示器;Sprinkel,Jr.的美国专利号5,261,424公开了压电传感器,所述压电传感器可以与装置的嘴端相关联以检测与抽吸相关联的使用者嘴唇活动并且然后触发加热;McCafferty等人的美国专利号5,372,148公开了用于响应通过滴嘴的压降而控制进入加热负载阵列中的能量流的喷烟传感器;Harris等人的美国专利号5,967,148公开了烟装置中的插口,所述插口包括检测所插入的组件的红外线透射率的非均匀性的识别器和在组件插入插口中时执行检测例程的控制器;Fleischhauer等人的美国专利号6,040,560描述了具有多个差动相位的经界定的可执行电力循环;Watkins等人的美国专利号5,934,289公开了光子-光导发光组件;Counts等人的美国专利号5,954,979公开了用于更改通过烟装置的吸阻的构件;Blake等人的美国专利号6,803,545公开了烟装置中所用的特定电池构造;Griffen等人的美国专利号7,293,565公开了用于与烟装置一起使用的各种充电系统;Fernando等人的美国专利号8,402,976公开了用于烟装置以方便充电并且允许所述装置的计算机控制的计算机介接构件;Fernando等人的美国专利号8,689,804公开了用于烟装置的识别系统;以及Flick的WO 2010/003480公开了气溶胶产生系统中指示喷烟的流体流量传感系统;所有前述公开以全文引用的方式并入本文中。与电子气溶胶递送制品有关并且公开可以用在本发明制品中的材料或组件的组件的其它实例包括Gerth等人的美国专利号4,735,217;Morgan等人的美国专利号5,249,586;Higgins等人的美国专利号5,666,977;Adams等人的美国专利号6,053,176;White的U.S.6,164,287;Voges的美国专利号6,196,218;Felter等人的美国专利号6,810,883;Nichols的美国专利号6,854,461;Hon的美国专利号7,832,410;Kobayashi的美国专利号7,513,253;Hamano的美国专利号7,896,006;Shayan的美国专利号6,772,756;Hon的美国专利号8,156,944和8,375,957;Thorens等人的美国专利号8,794,231;Oglesby等人的美国专利号8,851,083;Monsees等人的美国专利号8,915,254和8,925,555;Hon的美国专利申请公布号2006/0196518和2009/0188490;Oglesby等人的美国专利申请公布号2010/0024834;Wang的美国专利申请公布号2010/0307518;DePiano等人的美国专利申请公布号2014/0261408;Hon的WO 2010/091593;以及Foo的WO 2013/089551,各案以全文引用的方式并入本文中。

在使用期间,使用者可以对气溶胶递送装置100的烟弹200的滴嘴216抽吸。这可以将空气拉动通过控制主体300中或烟弹200中的开口。举例来说,在一个实施例中开口可以界定于控制主体300的耦接器302与外部主体304之间,如DePiano等人的美国专利申请公布号2014/0261408中所描述,这个公布以全文引用的方式并入本文中。然而,在其它实施例中,可以通过气溶胶递送装置100的其它部分接收空气流。如上文所提及,在一些实施例中烟弹200可以包括流动引导器208。流动引导器208可以经构造以将从控制主体300接收的空气流引导至雾化器210的加热元件224。

气溶胶递送装置100中的传感器(例如,控制主体300中的流量传感器310)可以感测喷烟。当感测到喷烟时,控制主体300可以将电流通过包括第一加热终端220a和第二加热终端220b的电路引导至加热元件224。因此,加热元件224可以汽化通过液体输送元件222从储集器衬底212引导至气溶胶化区的气溶胶前驱体组合物。因此,滴嘴216可以允许空气和夹带的蒸气(即,呈可吸入形式的气溶胶前驱体组合物的组分)从烟弹200传递至对其抽吸的消费者。

如上文所提及,在一些实施例中控制主体300可以包括指示器318(例如,LED),所述指示器318可以经构造以为控制主体的一端照明。举例来说,指示器318可以在气溶胶递送装置100使用期间为端帽322照明以模拟烟制品的点燃端。然而,可能需要为气溶胶递送装置的其它或额外部分照明。此外,可能需要将气溶胶递送装置内的光传输至定位于光源远端的一个或多个位置使得可以选择光源的定位以便于控制主体的组装和/或提供其它优点。

在这方面,如下文所论述,本公开的实施例提供了包括波导管的气溶胶递送装置,在波导管接收可见光谱中的光的实施例中所述波导管也可以被称作光导管。包括光导管的烟装置的实施例在例如Scatterday的美国专利号8,539,959和Terry等人的美国专利号8,757,147、Terry等人的美国专利申请公布号2014/0246018以及Liu的PCT专利申请公布号2014/040217中公开,这些专利以全文引用的方式并入本文中。然而,关于波导管的形状、构造以及其它特性的各种进展可能是需要的。

在这方面,图4示出了通过本公开的额外示例实施例的控制主体400的横截面图。控制主体400可以经构造以接合上述烟弹200和/或烟弹的各种其它实施例。因此,控制主体400可以经构造以将电流以与上文关于图1和3中示出的控制主体200所描述的基本上相同的方式引导至烟弹200以在使用期间产生气溶胶。

如所示,控制主体400可以包括耦接器402、壳或外部主体404、流量传感器410、控制组件412(例如,电子电路板)、电力源416(例如,可以是可再充电的电池)、照明源418(例如,发光二极管)、端帽422以及波导管424。耦接器402可以耦接至外部主体404的第一外部主体末端426并且端帽422可以耦接至外部主体的与第一外部主体末端相对的第二外部主体末端428。从而,流量传感器410、控制组件412、电力源416、照明源418以及波导管424可以基本上封闭于外部主体404内并且介于端帽422与耦接器402之间。

图5示出了通过在外部主体404的第一外部主体末端426处的控制主体400的放大横截面图。如所示,在一些实施例中流量传感器410可以耦接至控制组件412。从而,控制组件412可以从流量传感器410接收信号(例如,指示何时检测到使用者抽吸),并且将电流引导至烟弹200(参见例如图2)中的雾化器210以产生气溶胶。在这方面,压力通道430可以经界定通过耦接器402。压力通道430的第一末端430a可以与由耦接器402界定的空腔432连通。空腔432可以经定尺寸和定形以接收由烟弹202的基座202界定的突出部226(见图2)。此外,压力通道430可以界定定位于外部主体404内部的第二末端430b。从而,流量传感器410可以与烟弹200通过压力通道430流体连通使得流量传感器可以检测对烟弹的抽吸。

如图5中示出,控制主体400可以任选地包括密封元件434。密封元件434可以经构造以在压力传感器410和压力通道430的第二末端430b周围形成气密密封。这样的话,压力检测空间436可以界定于密封元件434内并且与流量传感器410和压力通道430的第二末端430b流体连通。压力检测空间436可以允许通过减少流量传感器410流体连通的空气的体积来更精确地检测对烟弹200的抽吸。从而,流量传感器410所暴露的压降与流量传感器410暴露于更大体积的空气的实施例相比可能增大。关于耦接器的额外细节和控制主体的一般构造提供于Worm等人的在2014年2月28日提交的美国专利申请序列号14/193,961中,这个申请以全文引用的方式并入本文中。

当由流量传感器410检测到抽吸时和/或在其它时间,控制组件412可以将电流引导至照明源418以从控制主体400输出光。在这方面,照明源418和波导管424可以经构造以联合为控制主体400照明。特别地,如下文详细描述,照明源418可以将电磁辐射输出至波导管424中,并且波导管可以输出光,从而为控制主体400照明。举例来说,这种照明可以经构造以将信息输出给使用者和/或显示图形或图标。

如所示,照明源418可以最接近耦接器402定位。在这方面,照明源418可以耦接至控制组件412。与波导管424接合定位照明源418(和/或各种其它组件,例如流量传感器410)可以通过允许控制组件和照明源(和/或各种其它组件)在单个步骤中从外部主体的单个末端插入外部主体404内而便于控制主体400的组装。因此,尽管图3中示出的控制主体300的实施例经由极接近端帽322放置指示器318而为端帽322提供照明,但这种构造可能需要更复杂的组装步骤和/或连接器电路320的使用,由此可能导致相对长的和/或脆弱的电路,这需要小心插入外部主体304内以有助于电路的适当插入和放置。因此,图4的控制主体400提供了用于输出照明的替代性构造。

此外,如图5中示出,波导管424可以最接近照明源418定位(例如,与其接触)。举例来说,波导管424可以粘合或以其它方式耦接至照明源418。从而,波导管424可以从照明源418接收电磁辐射并且在一个或多个位置处输出照明。

举例来说,如图4中示出,波导管424可以界定在第一纵向末端438与第二纵向末端440之间延伸的纵向长度。波导管424的第一纵向末端438可以耦接至照明源418或以其它方式最接近照明源418定位,使得波导管可以从照明源接收电磁辐射。波导管424的第二纵向末端440可以最接近外部主体404的第二外部主体末端428定位。举例来说,波导管424的第二纵向末端440可以最接近端帽422定位(例如,与其相邻或接触),以当照明源418输出电磁辐射时用光为端帽照明。

波导管424以及控制主体400由波导管和照明源418照明所通过的机构的材料组成和结构构造可以变化。然而,虽然不欲受限于一个特定的操作机构,但一般来说波导管424可以通过保持由其中的照明源418输出的电磁辐射而操作,在所选的位置处除外。因此,波导管424可以经构造以引起基本上全内反射,在需要光输出的位置处除外。在这方面,波导管424可以界定多种材料或材料构造,所述材料或材料构造界定不同折射率,使得从波导管的界定比波导管的其余部分相对更低的折射率的部分发射光。此外,在一些实施例中可以在电磁辐射基本上正交地引导至波导管的外表面的位置处发射光,这是由于这类材料不能反射垂直于其表面引导的电磁辐射。

举例来说,图6图解示出了照明源418和波导管424的局部视图。如所示,波导管424可以包括核心442。照明源418可以耦接至核心442并且经构造以在波导管的第一纵向末端438处将电磁辐射444发射至核心442中。核心442可以经构造以内反射电磁辐射444使得电磁辐射保持于其中,在输出光446(例如,可见光)的所选位置处除外。在这方面,波导管424可以进一步包含折射器448,所述折射器448可以将电磁辐射444作为光446从波导管424折射出。

在一些实施例中,核心442可以包含硅酮橡胶。硅酮橡胶的使用可以为核心442提供相对高的透明度,以改善光发射效率。此外,硅酮橡胶可以是柔性的以允许将波导管424处理成所需的形状。举例来说,在一些实施例中波导管424可以弯曲或滚轧成基本上管状构造,其中电磁辐射444沿着其纵向长度引导。然而,在其它实施例中,核心442可以包含各种其它材料,如上文所提及,其可以优选地是基本上透明的和柔性的。这类材料的实例包括聚甲基丙烯酸甲酯(PMMA)、聚对苯二甲酸乙二酯(PET)、聚碳酸酯、聚氯乙烯(PVC)、聚丙烯,或任何柔性的和基本上透明或半透明的材料。

在一些实施例中,折射器448可以包含印刷油墨(例如,白色油墨)。从而,折射器448可以印刷(例如,丝网印刷)至核心442上以界定所需的照明模式。在一个替代性实施例中,折射器可以包含核心变粗糙以引起光从其中退出的区域。举例来说,核心可以蚀刻(例如,化学或激光蚀刻)在需要光发射的区域处。或者,折射器可以包含压花或模制至核心或在核心内的离散棱柱状结构。尽管采用折射器448的特定实施例,但折射器可以在折射器所位于的所选位置处将光从波导管424向外引导以为控制主体400照明。

包括具有印刷折射器的硅酮橡胶核心的波导管可获自Fuji Polymer Industries,Co.(Nagoya,Japan)。另外,通过卷对卷转移方法形成的波导管可获自Planetech International(Irvine,California)。此外,Chen等人的PCT专利申请公布号WO2012006854公开了产生波导管的卷对卷转移方法,这个公布以全文引用的方式并入本文中。

注意,提供图6中示出的波导管的实施例仅用于示例目的。因此,虽然示出的波导管包括包含实心的完整衬底的核心,但可以采用波导管的各种其它实施例。举例来说,波导管的实施例可以包括多个光纤束或封闭于护套内的流体核心。关于包括流体核心的实施例,流体核心可以一般以上文关于包括实心核心的波导管所描述的相同的方式输送电磁辐射。在这方面,流体核心可以界定比包围流体核心的护套相对更高的折射率,使得电磁辐射保持于流体核心内,在界定相对更低折射率的折射器所定位的位置处除外。包括液体核心的波导管的使用可能是需要的,这在于所述波导管当连同柔性护套或管一起采用时可以是柔性的,所述护套或管可以包含例如塑料或橡胶。从而,波导管可以按类似于上述柔性的实心核心的方式构造成所需的形状。包括流体核心的波导管的示例实施例可获自Lumatec(Deisenhofen,Germany)。

在一些实施例中,照明源可以经构造以输出可见光谱中的电磁辐射。在这方面,电磁辐射可以界定与退出波导管的光基本上相同的波长。在这个实施例中,由于波导管接收并发射具有在可见光谱中的波长的光,因此这个波导管也可以被称作光导管。

然而,在其它实施例中,波导管可以经构造以改变从照明源接收的电磁辐射的波长。在这方面,举例来说,波导管可以包括能量转换材料,所述能量转换材料经构造以改变电磁辐射的波长使得退出波导管的光在可见光谱内。能量转换材料的示例实施例在Ducharme的美国专利号7,132,785中公开,这个专利以全文引用的方式并入本文中。

不管波导管424是否采用能量转换材料,在一些实施例中照明源418可以包含一个或多个发光二极管(LED)。发光二极管的使用可能是优选的,这在于发光二极管可以在相对少量的能量作为热被浪费的情况下相对有效地产生电磁辐射。举例来说,发光二极管在产生电磁辐射方面与白炽灯泡相比可能相对更有效。

如图6中示出,在一些实施例中波导管424可以在外部主体404内(即,内部)接收。因此,外部主体404可以包括经构造以允许光446退出控制主体400的特征。举例来说,在一些实施例中外部主体404可以是半透明或透明的,使得光可以在任何所需位置处引导通过其。或者或另外,如所示,控制主体可以包括经界定通过所述控制主体的一个或多个孔隙450。从而,光可以通过孔隙450退出外部主体404,所述孔隙450经界定通过所述外部主体404。

然而,如图6中进一步示出,在一些实施例中控制主体400可以进一步包含标签452,所述标签452可以定位于外部主体404外部。在这个实施例中,标签452或其区段可以是半透明或透明的以允许光446行进通过其。或者,如所示,标签452可以包括经界定通过所述标签452的孔隙454。经界定通过标签452的孔隙454可以与经界定通过外部主体404的孔隙450对准以允许光446退出控制主体400。

此外,在一些电磁辐射444垂直于核心442的外表面引导的程度上,光446也可以在这类表面处发射。举例来说,光446可以在波导管424的第二纵向末端440处发射,从而可以为端帽422照明。因此,波导管424可以接收电磁辐射444并且将电磁辐射传输至一个或多个照明区段以为控制主体400照明。在这方面,如上文所描述,在一些实施例中波导管可以经构造在波导管424的第二纵向末端440处输出光446。注意,向波导管424提供其中波导管围绕基本上外部主体404的内圆周的整体延伸的基本上管状构造可以允许波导管为基本上端帽422的整体照明。从而,举例来说,端帽422可以模拟圆柱形烟制品(例如香烟)的点燃端。

此外,波导管424可以经构造以在中间照明区段455处输出光446,在所述中间照明区段455处折射器448从其引导光446。中间照明区段455可以定位于波导管424的第一纵向末端438与第二纵向末端440之间。举例来说,折射器448可以经构造以促使中间照明区段455显示标志或图形,和/或将信息输出给使用者。此外,可以了解,在一些实施例中通过将折射器448定位于需要输出光446的各个位置中的任一者处而可以采用多个中间照明区段。

波导管424的形状可以变化。在这方面,在一些实施例中波导管424可以界定空心的基本上管状构造。换句话说,如图4中示出,波导管424可以绕着空腔456延伸并且界定空腔456。空心的基本上管状构造的使用可以允许在空腔456内部接收控制主体400的各种其它组件,波导管424绕着所述空腔456延伸。举例来说,电力源416可以在空腔456中接收。

波导管424的各种实施例描述于下文。这些波导管424可以包括上文所描述的一些或所有特征。然而,如下文详述,波导管424的实施例可以包括不同形状。

在这方面,图7-9示出了波导管424'的第一实施例,其中波导管界定基本上管状构造,其中波导管是基本上圆柱形的和空心的。特别地,图7示出了呈弯曲构造的波导管424'的侧视图。图8示出了波导管424'的第一纵向末端438和外部主体404的第一外部主体末端426的视图,其中波导管呈弯曲构造并且在外部主体内接收。图9示出了呈平面与弯曲构造的波导管424'的俯视图。

波导管424'可以界定匹配外部主体404的表面的形状的形状。举例来说,波导管424'可以界定匹配外部主体404的内表面458(见图5)的形状。这样的话,在外部主体404界定基本上管状构造的实施例中,波导管424'也可以界定基本上管状构造。

在一些实施例中,波导管可以界定垂直于其纵向长度的连续横截面,使得围绕波导管的圆周不存在断裂或缺口。然而,在其它实施例中,波导管424'可以界定绕着其圆周的一个或多个接头。举例来说,波导管424'可以界定具有接头460(见图8)的单件构成,所述接头460定位于波导管的第一侧向末端462与第二侧向末端464(见图9)之间。或者,第一和第二侧向末端462、464可以彼此重叠。在一些实施例中,波导管424'可以是刚性的和/或以其它方式永久地经构造成基本上管状构造,其侧向末端462、464相互挨着(例如,邻接接触)定位于接头460处或重叠。

然而,在其它实施例中,波导管424'可以是柔性的。举例来说,如图9中以虚轮廓线示出,波导管424'在插入外部主体404中之前可以界定基本上平面构造。在这方面,波导管424'可以包含相对薄的材料薄片,其被弯曲(例如,卷绕)成所需的构造。因此,举例来说,多个波导管424'可以从材料的薄片切割而成。从而,可以有助于波导管424'的快速产生。

波导管424'可以通过将侧向末端462、464朝着彼此折叠而弯曲,并且经折叠的波导管424'可以插入外部主体404中。在一个实施例中,波导管424'可以围绕电力源416卷绕,并且波导管和电力源可以同时插入外部主体404中以有助于将波导管放置在适当位置并且改善组装效率。然而,在其它实施例中,波导管424'可以在电力源416插入外部主体404中之前或之后插入外部主体404中。

一旦插入,波导管424'即可以抵靠外部主体404的内表面458有弹性地挤压(参见例如图8)使得波导管接合外部主体的内部边界的至少一部分并且围绕这部分延伸。举例来说,波导管424'可以围绕在外部主体界定管状构造的实施例中由内表面458界定的外部主体404的内圆周的至少一部分延伸。因此,在一个实施例中,波导管424'可以在插入外部主体404中之前界定基本上平面的矩形构造并且在插入外部主体中之后界定基本上管状构造。

在一些实施例中,波导管424'的宽度可以基本上等于在外部主体至少部分空心的实施例中在外部主体404的内表面458处界定的内圆周。从而,波导管424'的侧向末端462、464可以在接头460处彼此邻接。或者,波导管424'可以界定大于外部主体404在内表面458处的内圆周的宽度。在这个实施例中,波导管424'的侧向末端462、464可以重叠成弯曲构造。通过向波导管424'提供大于或等于外部主体404的内圆周的宽度,从波导管发射的光446可以绕着所述波导管的圆周为端帽422照明。

因此,上文所描述的波导管424'的实施例在弯曲和组装之前可以界定矩形构造。然而,在其它实施例中,波导管424可以界定各种其它形状。举例来说,在一些实施例中,波导管424可以界定经构造以减少材料使用的构造。在这方面,减少用于形成波导管424的材料的量可以降低与其相关联的成本。此外,波导管424的形状可以经特别地构造以减少由波导管占据的空间的量。在这方面,波导管424可以围绕电力源416延伸(参见例如图4),并且因此可能需要减少在外部主体404内由波导管占据的空间的体积以允许使用相对更大的电源或允许减小控制主体400的总体尺寸。

尽管波导管424的大小的减小可能是需要的,但这种大小的减小可能不利地影响控制主体400的照明特征。在这方面,如果介于第一纵向末端438与第二纵向末端440之间的波导管424的长度减小同时保持其它组件的尺寸,那么缺口可以位于波导管的第二纵向末端与端帽422之间(参见例如图4),其可能不利地影响光446到达并通过端帽的传输效率。相反地,如果波导管424界定第一纵向末端438与第二纵向末端440之间的缩短的长度,其中第二纵向末端与端帽422接触定位,那么照明源418与波导管的接合可能是复杂的。举例来说,照明源418与波导管424的接合可能需要延长控制组件412的长度,这可能抵消与减小波导管的纵向长度相关联的空间节约增益。或者,如果缺口定位于波导管424与照明源418之间,使得其之间不存在接合,那么由波导管424的第一纵向末端438接收并且引导至其第二纵向末端440的电磁辐射的量(见图6)可能减少,使得光发射效率下降。

因此,本公开的波导管424的实施例可以包括在除了沿着其纵向长度以外的方向上减小的尺寸,所述纵向长度在第一和第二纵向末端438、440之间延伸。在这方面,波导管424可以界定相对于纵向长度横向延伸的宽度。在一些实施例中,波导管424可以界定横跨其宽度的减小的侧向尺寸。

然而,如上文所描述,在一些实施例中可能需要提供具有管状构造的波导管424使得波导管可以提供圆环形的光以基本上为端帽422完全照明并且例如模仿香烟的点燃端。因此,可能需要向波导管424的第二纵向末端440提供足够的宽度以围绕基本上外部主体404在内表面458处的内周长的整体延伸。然而,可能仍然需要减小在由外部主体404界定的空腔456内由波导管424占据的体积并且减少用于形成波导管的材料的量。因此,在一些实施例中,波导管424可以界定大于在第一纵向末端438处的宽度的在第二纵向末端440处的宽度。

在波导管424在插入外部主体404中之前是柔性和弯曲的实施例中,在第二纵向末端440处波导管的宽度可以大于在弯曲之前(例如,在波导管界定基本上平坦的平面构造时)第一纵向末端438的宽度。此外,在一些实施例中,在弯曲之后波导管424的第二纵向末端440可能仍然比波导管的第一纵向末端438更宽。举例来说,波导管424的第二纵向末端440可以界定在弯曲构造中基本上等于外部主体404的内直径的宽度。从而,在波导管424的第一纵向末端438界定小于外部主体404的内直径的不弯曲宽度(例如,平坦的平面宽度)的实施例中,在第二纵向末端440处波导管的宽度可以大于呈弯曲构造的波导管的第一纵向末端的宽度。

因此,如上文所描述,第二纵向末端440界定比第一纵向末端438更大的宽度的波导管424的使用通过减小在由外部主体404界定的空腔456内由波导管424占据的体积和/或减少用于形成波导管的材料的量可以提供各种效益。波导管424可以界定各种形状,其中其第二纵向末端440界定大于第一纵向末端438的宽度的宽度。

在这方面,图10-12示出了根据本公开的额外示例实施例的波导管424"。特别地,图10示出了呈弯曲构造的波导管424"的侧视图。图11示出了波导管424"的第一纵向末端438和外部主体404的第一外部主体末端426的视图,其中波导管呈弯曲构造并且在外部主体内接收。图12示出了呈平面与弯曲构造的波导管424"的俯视图。

出于简洁的目的,本文中仅描述与图7-9的波导管424'不同的图10-12的波导管424"的方面。在这方面,除非下文另外提及,否则波导管424"可以体现并包括上文所描述的波导管的实施例的特征中的任一者。在这方面,波导管424"可以界定与上文所描述的波导管424'的实施例的形状不同的形状。

特别地,如图12中示出,波导管424"可以界定T形。波导管424"可以包括界定T形的纵向主体部分466和侧向主体部分468。纵向主体部分466可以定位于波导管424"的第一纵向末端438处并且从所述第一纵向末端438延伸,而侧向主体部分468可以定位于波导管的第二纵向末端440处。

在插入外部主体404中之前波导管424的形状在图12中以虚轮廓线示出。在这方面,波导管424"在弯曲并插入外部主体404中之前可以初始地界定基本上平坦的平面构造。此外,如图12中以实轮廓线示出,在一些实施例中,当从上方检视时波导管424"在弯曲之后可以保持T形。在这方面,纵向主体部分466可以界定小于外部主体404的直径的宽度。从而,如上文所描述,在初始基本上平坦的平面构造与波导管在外部主体404中接收的弯曲构造中,在第二纵向末端440处波导管424"的宽度可以大于在第一纵向末端438处波导管的宽度。

尽管纵向主体部分466可以界定相对小的宽度,但纵向主体部分仍然可以按上文所描述的方式操作。在这方面,波导管424"的纵向主体部分466可以经构造以从照明源418接收电磁辐射444并且将电磁辐射传输至侧向主体部分468。因此,尽管纵向主体部分466可以界定相对小的宽度,但通过定位于与照明源418接合并对准,纵向主体部分仍然可以接收并沿着其传输电磁辐射444。

此外,侧向主体部分468可以从纵向主体部分466接收电磁辐射444。然而,纵向主体部分466可以一般经构造以纵向传输电磁辐射444,侧向主体部分468可以一般经构造以侧向传输电磁辐射。举例来说,如图11中示出,波导管424"的侧向主体部分468可以界定经构造以围绕基本上外部主体404在内表面458处的内圆周的整体延伸的宽度。从而,光446可以从波导管424"的侧向主体部分468横跨基本上所述波导管424"的第二纵向末端440的整体发射。因此,在第二纵向末端440处波导管424"的侧向主体部分468围绕基本上外部主体404的内圆周的整体延伸的实施例中,可以通过围绕基本上端帽422的内圆周的整体引导光446来为端帽422照明。

因此,图10-12示出了波导管424"的实施例,其中由波导管占据的体积通过提供具有T形构造的波导管而减小,其中纵向主体部分466界定与侧向主体部分468相比减小的宽度。虽然这种构造可以成功减少用于形成波导管424"的材料的量以及在由外部主体404界定的空腔456内占据的体积,但这种构造可能导致退出波导管的光446的不均匀分布。在这方面,尽管纵向主体部分466可以将光传输至侧向主体部分468,但退出侧向主体部分468的光446可以在与纵向主体部分对准的区段处聚集。因此,端帽422可以在其也与波导管424"的纵向主体部分466对准的部分处被更亮地照明。

然而,可能需要为端帽422绕着其圆周基本上均匀地照明。在这方面,图13-15示出了根据本公开的额外示例实施例的波导管424”'。特别地,图13示出了呈弯曲构造的波导管424”'的侧视图。图14示出了波导管424”'的第一纵向末端438和外部主体404的第一外部主体末端426的视图,其中波导管呈弯曲构造并且在外部主体内接收。图15示出了呈平面与弯曲构造的波导管424”'的俯视图。

出于简洁的目的,本文中仅描述与图7-12的波导管424'、424"的实施例不同的图13-15的波导管424”'的方面。在这方面,除非下文描述,否则波导管424”'可以体现并包括上文所描述的波导管的实施例的特征中的任一者。如下文所描述,波导管424”'可以界定与波导管的上述实施例不同的形状。

特别地,如图15中示出,波导管424”'在插入外部主体404中之前(即,当构造成基本上平坦的平面构造时)可以界定截角三角形形状。在这方面,波导管424”'可以在第一纵向末端438处被截角,使得波导管的第一纵向末端经构造以供与照明源418接合。因此,如所示,波导管424”'的宽度可以从其第一纵向末端438至第二纵向末端440增大。如进一步示出,在一些实施例中,波导管424”'的宽度可以基本上从其第一纵向末端438至第二纵向末端440连续地增大。

此外,如图14中示出,波导管424”'的第一侧向末端462和第二侧向末端464可以在点470处以弯曲的经组装构造会合。在这个实施例中,在第二纵向末端440处波导管424”'的宽度可以基本上等于外部主体404在其内表面458处的内圆周。或者,如上文所提及,第一侧向末端462和第二侧向末端464可以彼此重叠。在这个实施例中,波导管424”'的第二侧向末端462的宽度可以大于外部主体404的内圆周。

波导管424”'可以由此经构造使得由照明源418发射至波导管的第一纵向末端438中的电磁辐射444传输至波导管的第二纵向末端440。特别地,波导管424”'可以经构造以横跨波导管的第二纵向末端440的宽度的整体直接传输电磁辐射444。在这方面,通过向波导管提供其宽度从第一纵向末端438至第二纵向末端440连续地增大的形状,波导管可以沿着其第二纵向末端的宽度的整体直接传输电磁辐射444。相比之下,图10-12中示出的波导管424"将电磁辐射直接传输至具有基本上等于纵向主体部分466的宽度的宽度的波导管的第二纵向末端的一部分。因此,图13-15中示出的波导管424”'的实施例可以横跨其第二纵向末端440更均匀地输出光466,使得可以为端帽422更均匀地照明。

图16-18示出了根据本公开的额外示例实施例的波导管424""。特别地,图16示出了呈弯曲构造的波导管424""的侧视图。图17示出了波导管424""的第一纵向末端438和外部主体404的第一外部主体末端426的视图,其中波导管呈弯曲构造并且在外部主体内接收。图18示出了呈平面与弯曲构造的波导管424""的俯视图。

如图18中示出,波导管424""可以界定截角三角形构造。波导管424""如上文关于图13-15中示出的波导管424”'的实施例所描述在第一纵向末端438处被截角。然而,波导管424""也可以在第二纵向末端440处被截角。因此,如所示,波导管424""可以界定截角三角形构造,其中三角形的每个角缺失/去除。

由于在第二纵向末端440处波导管424""的角被截角,因此波导管424可以界定末端区段472(参见例如图18),所述末端区段472界定介于第一侧向末端462与第二侧向末端464之间沿着所述波导管424的长度基本上恒定的宽度。末端区段472的宽度可以至少等于外部主体400的内圆周使得第一侧向末端462和第二侧向末端464可以邻接于接头460处或重叠以环状地输出光446。

波导管424""可以经构造以按上文关于图13-15的波导管424”'所描述的方式横跨波导管的第二纵向末端440的宽度的整体直接传输电磁辐射444。在这方面,通过向波导管提供其宽度从第一纵向末端438至界定恒定宽度的末端区段472的起点连续地增大的形状,波导管可以沿着其第二纵向末端的宽度的整体直接传输电磁辐射444。从而,波导管424""的第二纵向末端440可以均匀地发射光446。

此外,向波导管提供界定基本上恒定宽度的末端区段472可以有助于控制主体400的组装。在这方面,如图18中示出,第一侧向末端462和第二侧向末端464可以彼此平行,使得第一侧向末端和第二侧向末端可以在接头460处安全地会合(见图17)。从而,与图13-15中示出的波导管424”'的实施例相比可能更容易沿着外部主体404的纵向长度适当地对准波导管424"",在上述实施例中第一侧向末端和第二侧向末端在点470处会合,其可能更不稳定。

总之,上文所描述的波导管424'、424"、424”'、424""的实施例中的每一者可以经构造以供与外部主体404接合。举例来说,波导管424'、424"、424”'、424""可以是柔性的,使得波导管可以弯曲成基本上管状构造并且插入外部主体404中。波导管424'、424"、424”'、424""可以围绕基本上外部主体404的内圆周的整体延伸使得第一侧向末端462沿着波导管的纵向长度的至少一部分邻接或重叠第二侧向末端464。波导管424'、424"、424”'、424""可以界定基本上等于外部主体404的内直径的外直径,这是由于所述波导管定位于与所述外部主体接触。

图10-18中示出的波导管424"、424”'、424""的实施例可以界定垂直于其纵向长度的减小的宽度。这种构造可以采用更少的材料来形成波导管424"、424”'、424"",并且波导管可以在控制主体400内占据更小的空间。图13-18中示出的波导管424”'、424""的实施例可以界定从第一纵向末端438朝着第二纵向末端440延伸的渐增宽度,以允许在第二纵向末端处横跨波导管的完整宽度直接传输光。图16-18中示出的波导管424""的实施例可以通过允许波导管的第一侧向末端462与第二侧向末端464之间邻接接触而有助于波导管在控制主体400内的对准。

注意,虽然波导管424在本文中一般描述并示出定位于外部主体404内部,但在其它实施例中波导管可以定位于外部主体外部。举例来说,波导管可以围绕外部主体的外部卷绕替代标签,或波导管可以围绕外部主体卷绕并且标签可以围绕波导管卷绕。在另一个实施例中,外部主体可以包含波导管,并且波导管可以用来封闭并保护控制主体的各种其它组件并且提供照明。

还提供了一种组装气溶胶递送装置的方法。如图19中示出,这种方法可以包括在操作502处使照明源耦接至波导管的第一纵向末端。波导管可以界定在第一纵向末端与第二纵向末端之间延伸的纵向长度,和在第一侧向末端与第二侧向末端之间横向延伸至纵向长度的宽度。波导管可以经构造以从照明源接收电磁辐射并且在一个或多个照明区段处输出光。此外,这种方法可以包括在操作504处将波导管插入外部主体内。外部主体可以是至少部分空心的并且界定内圆周,使得波导管围绕基本上外部主体的内圆周的整体延伸并且第一侧向末端沿着波导管的纵向长度的至少一部分邻接或重叠第二侧向末端。

这种方法可以进一步包含使波导管弯曲。波导管的宽度可以在第二纵向末端处比在第一纵向末端处更大。使波导管弯曲可以包括在波导管的第二纵向末端处邻接或重叠第一侧向末端和第二侧向末端。使波导管弯曲可以包括使波导管从T形弯曲。使波导管弯曲可以包括使波导管从截角三角形形状弯曲。使波导管弯曲可以包括将材料的薄片卷绕成基本上管状构造使得波导管界定基本上等于外部主体的内直径的外直径。

这种方法可以进一步包含将电力源和控制组件插入外部主体内。控制组件可以经构造以将电流从电力源引导至雾化器。这种方法可以另外包括使耦接器耦接至第一外部主体末端并且使端帽耦接至第二外部主体末端使得波导管的第二纵向末端最接近端帽定位。此外,这种方法可以包括使耦接器耦接至烟弹。

在一些实施例中,在操作504处将波导管插入外部主体内可以包括抵靠外部主体的内圆周有弹性地挤压波导管。在操作502处使照明源耦接至波导管的第一纵向末端可以包括使照明源垂直于波导管的第二纵向末端定向使得一个或多个照明区段包括第二纵向末端。此外,这种方法可以包括使折射器与波导管的核心在波导管的第一纵向末端与第二纵向末端之间接合以界定中间照明区段。

得益于前述描述和相关联的图式中呈现的教示的本公开所属领域的技术人员将想到本公开的许多修改和其它实施例。因此,应了解,本公开不限于本文所公开的特定实施例,并且修改和其它实施例欲包括于所附权利要求书的范围内。尽管本文采用特定术语,但这些术语仅在一般性和描述性的意义上使用并且不是用于限制的目的。

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