具有闩锁机构的用于电子照相图像形成设备的可更换单元的制作方法

文档序号:13687074
背景1.公开领域本公开通常涉及图像形成设备,并且更具体地涉及具有闩锁机构的用于电子照相图像形成设备的可更换单元。2.相关技术描述为了减少传统上装在用于图像形成设备的墨粉盒内的部件的提前更换,墨粉盒制造商已经开始将具有较长寿命的部件与具有较短寿命的部件分离成单独的可更换单元。相对较长寿命的部件定位在一个可更换的单元(成像单元)中。与装在成像单元中的部件相比消耗相对快的图像形成设备的墨粉供给以墨粉盒的形式设置于单独可更换单元中的储集器中,墨粉盒将墨粉供应到成像单元。在此构造中,与传统的墨粉盒相比较,减少了装在墨粉盒中的部件的数量。重要的是,墨粉盒在图像形成设备内精确地对齐。如果墨粉盒未对齐,墨粉盒上的排出端口可能不密封从墨粉盒接收墨粉的端口,潜在地引起严重的墨粉泄漏,该泄漏可导致机械缺陷和打印质量缺陷。而且,如果墨粉盒未对齐,墨粉盒上的驱动齿轮可能无法实现与图像形成设备中的相应的驱动齿轮的恰当的齿轮啮合,潜在地造成齿轮齿槽效应。墨粉盒在其安装在图像形成设备中之后还必须刚性地保持在适当位置,以便防止墨粉盒的位置对准在操作期间受到干扰。紧密的位置控制的需求必须与允许使用者容易地把墨粉盒装入图像形成设备中和容易地把墨粉盒从图像形成设备卸下的需要相平衡。因此,应理解的是,精确对齐盒并且把盒相对简单地插入到成像形成设备中和相对简单地从成像形成设备移除是期望的。概述根据一个示例实施方案的一种用于电子照相图像形成设备的可更换单元,其包括在所述主体的前部和后部之间沿着纵向维度延伸的长形主体。主体还包括第一侧部、第二侧部、顶部和底部。主体具有用于保持墨粉的储集器。当可更换单元安装在图像形成设备中时,在主体的后部上的驱动元件无障碍地接收旋转动力。当可更换单元安装在图像形成设备中时,在主体的后部上的电触头无障碍地接触相应的电触头。驱动元件和电触头定位成接收沿着纵向维度朝着所述前侧部在向前方向上的偏置力。当可更换单元安装在图像形成设备中时,在主体的第一侧部上的闩锁捕获物定位成接纳相应的闩锁,以限制主体沿着纵向维度在向前方向上移动。在主体的前部处的闩锁致动器在原位置和释放位置之间相对于主体是可移动的。在主体的前部处的释放手柄供用户无障碍地抓牢并且可操作地连接到闩锁致动器,使得释放手柄的致动引起闩锁致动器从原位置移动到释放位置,以使主体从图像形成设备解锁。根据另一个示例实施方案的一种用于电子照相图像形成设备的可更换单元,其包括在主体的前部和后部之间沿着纵向维度延伸的长形主体。主体还包括第一侧部、第二侧部、顶部和底部。主体具有用于保持墨粉的储集器。主体的前部包括主体的前端壁和安装在前端壁的前方的端帽。当可更换单元安装在图像形成设备中时,在主体的第一侧部上的闩锁捕获物定位成接纳相应的闩锁,以限制主体沿着纵向维度朝着前侧部在向前方向上移动。闩锁释放机构包括定位在前端壁和端帽之间的闩锁致动器。闩锁致动器具有从该闩锁致动器延伸的致动脚座。闩锁致动器和致动脚座在原位置和释放位置之间相对于前端壁和端帽是可移动的并且朝着原位置偏置。闩锁释放机构包括释放手柄,该释放手柄从端帽的前侧部是可接近的,以供用户抓握。释放手柄可操作地连接到闩锁致动器,使得释放手柄的致动引起闩锁致动器和致动脚座从原位置移动到释放位置,以允许致动脚座接触图像形成设备的相应的闩锁以将主体从图像形成设备解锁。附图简述并入说明书中并形成说明书的一部分的附图示出了本公开的若干方面,并与该描述一起用于解释本公开的原理。图1是根据一个示例性实施方案的成像系统的框图描述。图2是根据第一示例实施方案的图像形成设备的示意图。图3是根据第二示例实施方案的图像形成设备的示意图。图4是根据一个示例实施方案的定位在四个相应的托盘中的四个墨粉盒的透视图。图5是示于图4中托盘中的一个的透视图,其中相应的墨粉盒被移除。图6是示于图4中的墨粉盒中的一个的前透视图。图7是示于图6中的墨粉盒的后透视图。图8是示于图6和图7中的墨粉盒的底部透视图。图9是根据一个示例实施方案的墨粉盒的前立视图,其中端帽被拆掉并且该墨粉盒安装在托盘中。图10是根据一个示例实施方案的由闩锁约束在托盘中的墨粉盒的侧剖视图。图11是根据一个示例实施方案的托盘的通道的内部的仰视透视图,其示出图10的闩锁的枢转点。图12是据一个示例实施方案的用于保持住被拆掉端帽的墨粉盒的托盘的前透视图,其示出闩锁的远端被暴露以接收致动力。图13是根据第一示例实施方案的示出闩锁释放机构的墨粉盒的分解图。图14是根据一个示例实施方案的与墨粉盒的端帽相联接的闩锁致动器的前透视图。图15是与端帽相联接的示于图14中的闩锁致动器的后透视图。图16-20是根据一个示例实施方案的示出墨粉盒插入托盘中和从托盘移除的连续视图。图21是根据第二示例实施方案的示出闩锁释放机构的墨粉盒的分解图。图22是具有示于图21中的闩锁释放机构的墨粉盒的后透视图。图23是在原位置处的示于图21中的闩锁释放机构的横截面图。图24是在释放位置处的示于图21中的闩锁释放机构的横截面图。图25是根据第三示例实施方案的具有闩锁释放机构的墨粉盒的前立视图。图26是具有示于图25中的闩锁释放机构的墨粉盒的后立视图。详细描述在以下描述中,对附图进行了参考,其中相似的标号表示相似的元件。足够详细地描述了实施方案,从而使本领域的技术人员能够实践本公开。应该理解的是,可利用其它实施方案,且可以做出过程的、电气的和机械的变化等,而不脱离本公开的范围。示例仅仅代表可能的变型。一些实施方案的部分和特征可被包括在其它实施方案的部分和特征中,或被其他实施方案的部分和特征取代。因此,以下描述并非旨在限制性的意义,以及本公开的范围仅由所附权利要求及其等同物来界定。现在参考附图,且更具体地参考图1,示出了根据一个示例实施方案的成像系统20的框图描绘。成像系统20包括图像形成设备100和计算机30。图像形成设备100经由通信链路40与计算机30进行通信。如本文所使用的,术语“通信链路”大体上涉及到便于多个部件之间的电子通信并且可使用有线或无线技术进行操作且可包括通过互联网进行通信的任何结构。在图1中所示的示例实施方案中,图像形成设备100是多功能机器(有时称之为一体化(AIO)设备),该多功能机器包括控制器102、打印引擎110、激光扫描单元(LSU)112、一个或多个墨粉瓶或盒200、一个或多个成像单元300、定影器120、用户界面104、介质供给系统130和介质输入托盘140以及扫描仪系统150。图像形成设备100可经由诸如例如通用串行总线(USB)、以太网或IEEE802.xx的标准通信协议与计算机30进行通信。例如,图像形成设备100可以是包括集成的扫描仪系统150的电子照相打印机/复印机或独立式电子照相打印机。控制器102包括处理器单元和相关的存储器103,并且可被形成为一个或多个专用集成电路(ASIC)。存储器103可以是任何易失性或非易失性存储器或其组合,诸如,例如随机存取存储器(RAM)、只读存储器(ROM)、闪存和/或非易失性RAM(NVRAM)等。可选地,存储器103可采用单独的电子存储器(例如,RAM、ROM和/或NVRAM)、硬盘驱动器、CD或DVD驱动器、或便于与控制器102一起使用的任何存储器设备的形式。例如,控制器102可以是组合的打印机和扫描仪控制器。在示出的示例实施方案中,控制器102经由通信链路160与打印引擎110进行通信。控制器102经由通信链路161与成像单元300和每一个成像单元300上的处理电路301进行通信。控制器102经由通信链路162与墨粉盒200和每个墨粉盒200上的处理电路201进行通信。控制器102经由通信链路163与定影器120和在其上的处理电路121进行通信。控制器102经由通信链路164与介质供给系统130进行通信。控制器102经由通信链路165与扫描仪系统150进行通信。用户界面104经由通信链路166通信地耦合到控制器102。处理电路121、201、301可包括处理器和诸如RAM、ROM和/或NVRAM的相关联的存储器,并可提供分别与定影器120、墨粉盒200以及成像单元300有关的认证功能、安全性和操作互锁、操作参数和使用信息。控制器102处理打印和扫描数据并且在打印期间操作打印引擎110和在扫描期间操作扫描仪系统150。计算机30是可选择的,其可以是例如个人计算机,该个人计算机包括诸如RAM、ROM和/或NVRAM的存储器32、诸如键盘和/或鼠标的输入设备34、以及显示监视器36。计算机30还包括处理器、输入/输出(I/O)接口,并且可包括至少一个大容量数据存储设备,比如硬盘驱动器、CD-ROM和/或DVD单元(未示出)。计算机30除了是个人计算机之外,也可以是能够与图像形成设备100进行通信的设备,例如,平板电脑、智能手机或其它电子设备。在示出的示例实施方案中,计算机30在其存储器中包括软件程序,该软件程序包括程序指令,该程序指令被用作用于图像形成设备100的成像驱动器38,例如打印机/扫描仪驱动器软件。成像驱动器38经由通信链路40与图像形成设备100的控制器102进行通信。成像驱动器38促进图像形成设备100和计算机30之间的通信。例如,成像驱动器38的一个方面可以是例如向图像形成设备100且更具体地向打印引擎110提供格式化的打印数据,以打印图像。例如,成像驱动器38的另一方面可以是例如促进从扫描仪系统150收集所扫描的数据。在一些情况下,可能期望的是以独立模式操作图像形成设备100。在独立模式中,图像形成设备100能够起作用而无需计算机30。因此,全部的或一部分的成像驱动器38或类似的驱动器可位于图像形成设备100的控制器102中,以便当以独立模式操作时纳入打印和/或扫描功能。图2示出示例图像形成设备100的内部的示意图。出于清楚的目的,图2中仅标注了成像单元300中的一个的部件。图像形成设备100包含外壳170,该外壳170具有顶部171、底部172、前部173和后部174。外壳170包括位于其中的一个或多个介质输入托盘140。托盘140的尺寸设计为容纳一堆介质片。如本文中使用的,术语介质指的是不仅包含纸张,而且还包含标签、信封、纺织品、照相纸或任何其它所期望的基质。托盘140优选为可移去的以用于再填充。用户界面104被示出定位于外壳170上。使用用户界面104,用户能够输入命令,并且大体上控制图像形成设备100的操作。例如,用户可输入命令以切换模式(例如,彩色模式、单色模式)查看打印的页面的数量等。介质路径180延伸穿过图像形成设备100以经过图像转移过程移动介质片。介质路径180包括单工路径181,且可包括双工路径182。通过拾取机构132将介质片从托盘140引入单工路径181中。在所示的示例实施方案中,拾取机构132包括位于可枢转臂136的端部处的辊134。辊134旋转以将介质片从托盘140移动并使其进入介质路径180中。然后由各种运输辊将介质片沿着介质路径180移动。还可以把介质片通过具有一个或多个辊139的手动进给器138而引入介质路径180中。在所示的示例实施方案中,图像形成设备100包括四个墨粉盒200,该四个墨粉盒200以与也被可拆卸地安装在外壳170中的四个对应的成像单元300成配合的关系而可拆卸地安装在外壳170中。每个墨粉盒200包括储集器202和输出端口,储集器202用于保持墨粉,输出端口与其对应的成像单元300的输入端口连通以把墨粉从储集器202转移到成像单元300。墨粉定期地从相应的墨粉盒200转移到其对应的成像单元300以便补充成像单元300。在示出的示例实施方案中,除了其中包含的墨粉颜色之外,每个墨粉盒200都大体上相同。在一个实施方案中,四个墨粉盒200包括黄色、青色、洋红色和黑色墨粉。每个成像单元300包括墨粉储集器302和墨粉添加辊304,该墨粉添加辊304把墨粉从储集器302移动到显影辊306。每个成像单元300还包括充电辊308和光导(PC)鼓310。当成像单元300安装在图像形成设备100中时,PC鼓310安装成彼此大体上平行。在示出的示例实施方案中,除了其中包含的墨粉颜色之外,每个成像单元300大体上相同。每个充电辊308与相应的PC鼓310形成辊隙(nip)。在打印操作期间,充电辊308使PC鼓310的表面充电达到诸如例如-1000伏特的指定电压。然后将来自LSU112的激光束指向PC鼓310的表面,并选择性地对激光束接触的这些区域放电以形成潜像。在一个实施方案中,将PC鼓310上的由激光束照射的区域放电达到大约-300伏特。与相应的PC鼓310一起形成辊隙的显影辊306然后将墨粉转移到PC鼓310,以在PC鼓310上形成墨粉图像。诸如刮墨刀片组件的计量设备可用于计量在显影辊306上的墨粉,并在墨粉转移到PC鼓310之前在墨粉上施加所需的电荷。墨粉被吸引到PC鼓310的表面的由来自LSU112的激光束放电的区域。中间转移机构(ITM)190邻近PC鼓310布置。在此实施方案中,ITM190被形成为围绕驱动辊192、张力辊194和后备辊196运转的环形带。在图像形成操作期间,ITM190沿如图2中看到的顺时针方向移动经过PC鼓310。PC鼓310中的一个或多个在第一转移辊隙197处向ITM190施加其相应颜色的墨粉图像。在一个实施方案中,正电压场将墨粉图像从PC鼓310吸引到移动着的ITM190的表面。ITM190旋转并收集来自PC鼓310的一个或多个墨粉图像,并且然后在第二转移辊隙198处把墨粉图像传送到在转移辊199和ITM190之间形成的介质片,该介质片由后备辊196支撑。经过单工路径181前进的介质片在其移动经过第二转移辊隙198时接收来自ITM190的墨粉图像。具有墨粉图像的介质片然后沿着介质路径180移动并进入定影器120中。定影器120包括形成辊隙124以便使墨粉图像粘附到介质片的定影辊或带122。定影的介质片然后穿过位于定影器120下游的排出辊126。排出辊126可在向前方向或反向方向上旋转。在向前方向上,排出辊126将介质片从单工路径181移动到图像形成设备100的顶部171上的输出区域128。在反向方向上,排出辊126将介质片移入双工路径182中,以用于在介质片的第二面上的图像形成。图3示出图像形成设备100’的示例实施方案,该图像形成设备100’利用通常被称之为双部件显影系统的东西。在此实施方案中,图像形成设备100’包括可拆卸地安装在外壳170中并与四个相应的成像单元300’配合的四个墨粉盒200。墨粉定期地从每个墨粉盒200的储集器202转移到成像单元300’的相应的储集器302’。储集器302’中的墨粉与磁性载体珠混合。磁性载体珠可涂覆有聚合膜以提供摩擦电性能,从而当墨粉和磁性载体珠在储集器302’中混合时把墨粉吸引到载体珠。在此实施方案中,每个成像单元300'包括磁辊306',该磁辊306'通过使用磁场而将具有其上的墨粉的磁性载体珠吸引到磁辊306',并且将墨粉运输到相应的光导鼓310’。来自光导鼓310’上的潜像的静电力将墨粉从磁性载体珠剥去,以便在光导鼓310’的表面上提供有色调的图像。有色调的图像然后在第一转移辊隙197处转移到ITM190,如上所述的。尽管图2和图3中示出的示例图像形成设备100和100’描述了四个墨粉盒200和四个相应的成像单元300、300’,但是应理解的是,与可包括多个墨粉盒200和成像单元300、300’的彩色图像形成设备100或100’相比较,单色图像形成设备100或100’可包括单个墨粉盒200和相应的成像单元300或300’。而且,尽管图像形成设备100和100’利用ITM190把墨粉转移到介质,但是墨粉可由如本领域中已知的一个或多个光导鼓310、310’直接施加到介质。此外,墨粉可直接从每一个墨粉盒200转移到其对应的成像单元300或300’,或者墨粉可经过诸如斜槽、管道或漏斗的中间部件,该中间部件将墨粉盒200与其对应的成像单元300或300’连接在一起。参考图4,根据一个示例实施方案,四个墨粉盒200示出为定位在图像形成设备100、100’中的四个相应的托盘400中。在示出的示例实施方案中,托盘400由整体元件形成;然而托盘400可根据需要由安装在一起的单独的元件形成。托盘400安装在图像形成设备100、100’的外壳170内的固定的位置处。在所示的示例实施方案中,托盘400和墨粉盒200的竖直位置不同,然而,墨粉盒200相对于彼此的定位是设计选择的问题。每个墨粉盒200是独立地可插入其相应的托盘400中的或是独立地从其相应的托盘400可拆卸的,以便当墨粉盒200用完可使用的墨粉时允许用户个别地移除并更换每个墨粉盒200。图5示出托盘400中的一个的一部分,其中相应的墨粉盒200被移除。托盘400包括盒存储区域402,该盒存储区域402的尺寸和形状设计为保持相应的墨粉盒200。盒存储区域402由顶表面404界定,该顶表面404与墨粉盒200的包括墨粉盒200的底部和侧部的下部部分的外部的形状大体上一致。盒存储区域402沿着纵向维度406延伸,并在前端408处是开放的,以便允许相应的墨粉盒200插入盒存储区域402中和从盒存储区域402移除。当打开图像形成设备100、100’的外壳170上的一个或多个进入门或面板时,前端408是用户可接近的。盒存储区域402的后端410包括诸如齿轮或其它形式的驱动联接器的驱动元件412,该驱动元件412定位成接合墨粉盒200上的相应的驱动元件以便为墨粉盒200的旋转部件(诸如储集器202中的墨粉搅拌器)提供旋转动力。后端410还包括一个或多个电触头414,该一个或多个电触头414与墨粉盒200的相应的电触头配合以便促进墨粉盒200上的处理电路201和图像形成设备100、100’的控制器102之间的通信链路162。墨粉输入端口416在盒存储区域402的后端410附近定位。输入端口416定位成接收来自墨粉盒200的相应的输出端口的墨粉。输入端口416可以是成像单元300、300’的部件或中间部件(诸如斜槽、管道或漏斗),该中间部件允许墨粉从墨粉盒200流到其相应的成像单元300、300’。在一个实施方案中,开闭器417在输入端口416上方定位,且在打开位置和关闭位置之间是可滑动地可移动的。在打开位置,开闭器417允许墨粉流入输入端口416中。在关闭位置,开闭器417阻塞输入端口416以防止在墨粉盒200不存在于托盘400时墨粉从输入端口416泄露。比如,例如通过一个或多个拉伸弹簧415,开闭器417朝着关闭位置被偏置,阻塞输入端口416。在示出的示例实施方案中,当开闭器417从打开位置移动到关闭位置时,开闭器417朝着前端408滑动,而当开闭器417从关闭位置移动到打开位置时,开闭器417朝着后端410移动。托盘400包括对齐特征,该对齐特征使墨粉盒200相对于驱动元件412、电触头414以及输入端口416定位。托盘包括一对负载轨道418、420(图9),该负载轨道418、420在前端408和后端410之间沿着盒存储区域402的纵向维度406延伸。负载轨道418、420位于盒存储区域402的相对的侧处,以接合安装在其中的墨粉盒200的相对的侧。每个负载轨道418、420包括上轨道表面419a、421a(图9),墨粉盒200的定位肋条可搁置在上轨道表面419a、421a上。每个负载轨道418、420还包括外侧约束件419b、421b(图9),该外侧约束件419b、421b限制墨粉盒200的在盒存储区域402中的一侧到另一侧的运动。一个或多个压紧特征422在每个负载轨道418、420上方间隔开。例如,在示出的实施方案中,每个负载轨道418、420包括一对压紧特征422,第一压紧特征422邻近前端408且第二压紧特征422邻近后端410。每个压紧特征422包括底部接触表面423,该底部接触表面423定位成充当上约束件以防止墨粉200上升离开盒存储区域402。每个负载轨道418、420在前端408处是开放的,以便允许墨粉盒200在前端408处插入和移除。挡块424位于每个负载轨道418、420的后端410处以防止墨粉盒200过度插入托盘400中。在示出的示例实施方案中,每个挡块424包括在负载轨道418、420的后端410处向上延伸的大体上竖直的壁。托盘400可包括锁结结构(keyingstructure)426,该锁结结构426防止错误的墨粉盒200插入到托盘400中。例如,在每个墨粉盒200提供不同颜色的墨粉的情况下,诸如在使用具有黑色、青色、黄色和洋红色墨粉的墨粉盒的情况下,锁结结构426防止墨粉盒200插入到与任何其它颜色一致的托盘400中。例如,锁结结构426可防止包含黑色、黄色或洋红色墨粉的墨粉盒200定位在用于青色墨粉盒的托盘400中。在示例实施方案中,锁结结构426包括凹痕或狭槽428,该凹痕或狭槽428沿着纵向维度406在托盘400的前端408处在顶表面404中定位以接纳墨粉盒200上的相应的锁结结构。狭槽428的位置对于每个托盘400不同以便防止墨粉盒200插入托盘400中,除非其锁结结构与托盘400的锁结结构426相匹配。托盘400还包括闩锁430,该闩锁430使墨粉盒200在托盘400中保持在其最终操作位置处,如下面更详细讨论的。闩锁430定位在通道432中,该通道432在负载轨道418下方沿着纵向维度406从前端408朝着后端410延伸。闩锁430包括诸如翅片434的接合特征,该翅片434从前端408向内间隔开并且在适当位置处穿过顶部轨道表面419a向上突出以当墨粉盒200安装在托盘400中时接触墨粉盒200。闩锁430还包括诸如在闩锁430的远端438处的臂436的接合特征,该臂436在托盘400的前端408处暴露。图6-8示出根据一个示例实施方案的墨粉盒200。墨粉盒200包括长形的主体203,该主体203包括形成墨粉储集器202的壁(图2和图3)。在示出的示例实施方案中,主体203包括大体上圆柱形的壁204和一对端壁206、207,壁204沿着纵向维度205延伸,端壁206、207分别界定墨粉盒200的前端208和后端210。壁204包括顶部204a、底部204b和侧部204c、204d。在示出的实施方案中,端帽212、213分别诸如通过合适的紧固件(例如,螺钉、铆钉等)或通过卡扣配合接合安装在端壁206、207上。输出端口214在端壁207附近定位在主体203的底部204b上。随着墨粉被打印过程被消耗,墨粉从储集器202经过输出端口214定期地输送到输入端口416,以便重新填充成像单元300、300’的储集器302。墨粉盒200包括一个或多个搅拌器(例如,桨、螺旋钻等)以在储集器202内朝着输出端口214搅拌并移动墨粉。在示出的示例实施方案中,诸如齿轮或其他形式的驱动联接器的驱动元件216定位在端壁207的外表面上。驱动元件216定位成当墨粉盒200安装在托盘400中时接合相应的驱动元件412,以便接收旋转动力以驱动储集器202中的搅拌器。储集器202内的搅拌器可直接连接到驱动元件216,或通过一个或多个中间齿轮连接到驱动元件216。开闭器218定位在主体203的底部204b上,并且在关闭位置和打开位置之间是可滑动地可移动的。在打开位置,开闭器218允许墨粉从墨粉盒200的输出端口214流动。在关闭位置,开闭器218阻塞输出端口214以防止墨粉从盒200逸出。开闭器218朝着阻塞输出端口214的关闭位置被偏置。例如,一个或多个拉伸弹簧222可使开闭器218朝着如所示的关闭位置偏置。在示出的示例实施方案中,当开闭器218从关闭位置向打开位置移动时,开闭器218朝着前端208滑动,且当开闭器218从打开位置向关闭位置移动时,开闭器218朝着后端210滑动。墨粉盒200还包括定位在端壁207的外表面上的一个或多个电触头224。电触头224大体上正交于纵向维度205定位。在一个实施方案中,电触头224在印刷电路板226上定位,该印刷电路板226也包括处理电路201。该处理电路201可以提供与墨粉盒200相关的认证功能、安全和操作互锁、操作参数以及使用信息。电触头224定位成在墨粉盒200安装在托盘400中时接触相应的电触头414,以促进与控制器102的通信链路162。墨粉盒200还包括在壁204的每个侧部204c、204d上的定位翼228、230。定位翼228、230在前端208和后端210之间沿着纵向维度205延伸。参考图9,墨粉盒200被示出了定位翼228、230在压紧特征422下方搁置在负载轨道418、420的顶部轨道表面419a、421a上。负载轨道418、420允许墨粉盒200沿着纵向维度406、205从前端408滑入托盘400中和从前端208滑出托盘400。压紧特征422提供用于定位翼228、230的上约束件并且阻止在图像形成设备100、100’中操作墨粉盒200期间墨粉盒200的竖直运动或阻止运送期间墨粉盒200的竖直位移。在该构型中,顶部轨道表面419a、421a和压紧特征422限制墨粉盒200在托盘400中的竖直移动。如图9中所示,定位翼228、230由外侧约束件419b、421b在在一侧到另一侧的方向上约束以限制墨粉盒200在托盘400中的一侧到另一侧的移动。返回来参考图6-8,其中托盘400包括诸如狭槽428(图5)的锁结结构426,墨粉盒200可包括互补的锁结结构240以防止墨粉盒200插入基于容纳在墨粉盒200中的墨粉的颜色的错误的托盘400中。例如,锁结结构240可包括肋条242,该肋条242从靠近前端208的壁204突出,具有在壁204的外表面周围的基于容纳在其中的墨粉的颜色的四个位置中的一个。因此,如果用户试图把墨粉盒200插入错误的托盘400中,墨粉盒200将无法配合,这是因为墨粉盒200的锁结结构240将不会与托盘400的锁结结构426相匹配。参考图10,墨粉盒200包括闩锁捕获物232,该闩锁捕获物232接纳托盘400的闩锁430以便约束墨粉盒200在托盘400中沿着纵向维度205朝着前端408在向前的方向上移动并且把墨粉盒200可拆卸地固定到托盘400。在示出的示例实施方案中,闩锁捕获物232在定位翼228上形成。具体地,在该实施方案中,定位翼228包括沿着纵向维度205延伸的两个翼构件228a、228b。在该实施方案中,翼构件228b位于翼构件228a的前方,其中切口228c在翼构件228a和翼构件228b之间沿着纵向维度205形成。在该实施方案中,闩锁捕获物232包括翼构件228a的前端表面234,该前端表面234接合闩锁430的翅片434以把墨粉盒200固定在托盘400中。应理解的是,定位翼228、230和闩锁捕获物232可根据需要采取任何合适的形状以便把墨粉盒200定位且固定在托盘400中。在示出的示例实施方案中,翼构件228a和228b以及定位翼230形成为从壁204的侧部突出的肋条。在另一个实施方案中,省去了翼构件228b使得定位翼228仅包括翼构件228a。在另一个实施方案中,翼构件228a的长度显著较小。翼构件228a还可根据需要利用各种其它形状,诸如圆拱形尖头物或弯曲的肋条。类似地,定位翼230可包括一个或多个尖头物、一个或多个不同长度或相同长度的直的或弯曲的肋条等。闩锁430在图10中所示的闩锁位置和解锁位置(图17和图19)之间绕枢转点P1是可枢转的,在闩锁位置,翅片434处于负载轨道418中定位翼228的插入路径中,在解锁位置,翅片434在负载轨道418中离开定位翼228的插入路径。在示出的示例实施方案中,闩锁430在闩锁位置和解锁位置之间向上和向下枢转,使得翅片434在闩锁位置处向上延伸穿过负载轨道418的顶部轨道表面418a。可选地,闩锁430可从一侧到另一侧枢转并且翅片434可在闩锁位置处延伸穿过外侧约束件418b。图11示出向上看闩锁430的通道432的内部。在一个实施方案中,通道432包括U形狭槽442,该狭槽442使圆柱形枢轴保持在闩锁430的近端446处。约束壁442允许闩锁430枢转但约束枢轴444在通道432中在前后方向上和从一侧到另一侧的方向上的移动。返回来参考图10,闩锁430由诸如悬臂弹簧448的偏置构件朝着闩锁位置偏置。在示出的示例实施方案中,弹簧448位于通道432中并且通过诸如螺钉、铆钉等的紧固件450安装到托盘400。可选地,偏置构件可包括压缩或拉伸弹簧或扭转弹簧,该压缩或拉伸弹簧在一端处附接到闩锁430且在另一端处附接到通道432的内表面,扭转弹簧绕枢转点P1定位。参考图12,在一个实施方案中,闩锁430的臂436向前延伸穿过长形导向槽440,该长形导向槽440限制闩锁430在闩锁位置和解锁位置之间的运动并且限制闩锁430垂直于导向槽440移动(即,在示出的示例实施方案中在一侧到另一侧的方向)。臂436穿过导向槽440暴露于托盘400的前端408处,以便接收致动力以克服由弹簧448施加的偏置进而使闩锁430从闩锁位置移动到解锁位置,以便把墨粉盒200从托盘400释放,如下面更详细描述的。返回来参考图10,翅片434包括有角度的或倾斜的前凸轮表面434a。当墨粉盒200插入托盘400中且定位翼228接触翅片434的前表面434a时,翅片434的前凸轮表面434a允许定位翼228把闩锁430朝着解锁位置以凸轮传动方式带动。翅片434还包括后闩锁表面434b,当闩锁430处于闩锁位置时,该后闩锁表面434b定位成接触墨粉盒200的闩锁捕获物232以便将墨粉盒200保持在托盘400中。在一个实施方案中,当墨粉盒200通过闩锁430的枢转点P1安装在托盘400中时,后闩锁表面434b相对于闩锁430的主体向后成一定角度以便将力从闩锁捕获物232引导在后闩锁表面434b上。这样防止了在极端条件期间(诸如,如果图像形成设备100、100’掉下)闩锁430无意中解锁。在另一个实施方案中,后闩锁表面434b大体上垂直于闩锁430的主体;然而在该实施方案中,闩锁430在极端条件期间可倾向于解锁。图13示出释放机构250的分解图,该释放机构250用于把墨粉盒200从托盘400释放。释放机构250包括定位在端壁206和端帽212之间的闩锁致动器252。图14和图15分别示出根据一个实施方案的与端帽212相联接的闩锁致动器252的前视图和后视图。闩锁致动器252在裙缘254内松弛地保持在端帽212的后侧部256上。闩锁致动器252包括一个或多个导向槽258,该一个或多个导向槽258接纳端帽212的后侧部256上的相应的导向柱260。导向槽258是长形的,以允许闩锁致动器252相对于端帽212移动。例如,在示出的实施方案中,闩锁致动器252相对于端帽212上下平移;然而,在其它方向上的运动(例如,在其它方向上的旋转、平移等)可根据需要被使用。导向槽258的高度限制闩锁致动器252相对于端帽212的行进量。导向槽258和导向柱260之间的接合还避免由用户施加到闩锁致动器252的过度力引起的闩锁致动器252或端帽212的破损。尽管示出的示例实施方案示出具有导向槽258的闩锁致动器252和具有导向柱260的端帽212,但是该构型可根据需要颠倒过来,使得闩锁致动器252包括导向柱而端帽212包括长形导向槽。释放手柄262从闩锁致动器252的前侧部264延伸经过端帽212中的狭槽266,使得手柄262暴露在端帽212的前侧部268上,以便允许用户抓牢手柄262。在示出的示例实施方案中,手柄262和狭槽266是大体上水平的;然而可根据需要使用其它构型,如在下面更详细讨论的。在示出的实施方案中,狭槽266相对于手柄262是竖直长形的,使得手柄262随着导向柱260在导向槽258内行进而在狭槽266内自由地上下平移;然而,可根据需要使用其它的运动方向。致动脚座270在主体203的具有定位翼228的一侧附近(当墨粉盒200安装在托盘400中时邻近负载轨道418和闩锁430)从闩锁致动器252的底部部分向下延伸。致动脚座270包括朝着端壁207向后延伸的面向下的接触表面272。致动脚座270定位成从上方接合闩锁430的臂436以便将闩锁430从闩锁位置移动到解锁位置以把墨粉盒200从托盘400释放。裙缘254包括切口255,该切口255允许致动脚座270延伸超出裙缘254以便接触臂436。闩锁致动器252在图15中所示的原位置和释放位置(图19)之间是可移动的。在一个实施方案中,闩锁致动器252的悬臂式偏置臂274朝着原位置偏置闩锁致动器252。偏置臂274通过肋条276或裙缘254的一部分是弹性可偏转的。偏置臂274相对于端帽212向上偏置闩锁致动器252并且,转而向上偏置致动脚座270。当用户在释放手柄262上向下按压克服臂274施加的偏置时,肋条276或裙缘254使偏置臂274偏转,并且包括致动脚座270的闩锁致动器252相对于端帽212和主体203从原位置到释放位置向下平移。当用户释放手柄262时,由臂274施加的偏置使包括致动脚座270的闩锁致动器252向上返回到原位置。导向柱260和导向槽258之间的接合控制闩锁致动器252相对于端帽212的移动。在其它实施方案中,闩锁致动器252由一个或多个弹簧朝着原位置偏置。在一个实施方案中,致动脚座270包括在致动脚座270的后端部处的锥形引入部271,且臂436包括在臂436的前端处的锥形引入部437(图12),以便确保当墨粉盒200安装在托盘400中时致动脚座270定位在臂436上方。否则,如果墨粉盒200插入托盘400中,其中闩锁致动器252被压制到释放位置,那么在墨粉盒200完全就位于托盘400中之前致动脚座270可能倾向于撞击闩锁430的臂436。图16-20是阐示根据一个实施方案的将墨粉盒200插入托盘400和从托盘400移除的连续的视图。图16示出当墨粉盒200首先插入相应的托盘400中时的墨粉盒200。墨粉盒200的后端210插入托盘400的开放的前端408中进入盒存储区域402中,其中定位翼228、230定位在负载轨道418、420上。用户朝着托盘400的后端410推动墨粉盒200,其中定位翼228、230沿着负载轨道418、420滑动。当墨粉盒200朝着后端410前进时,外侧约束件419b、421b(图9)限制墨粉盒200的一侧到另一侧的行进。当墨粉盒200前进时,定位翼228、230在压紧特征422下方通过,这样防止了当墨粉盒200插入时墨粉盒200竖直地旋转。图16示出了翼构件228a,该翼构件228a邻近托盘400的前端408在负载轨道418的压紧特征422下方通过并且接近闩锁430的翅片434的前凸轮表面434a。图17示出当墨粉盒200朝着后端410进一步前进到托盘400中时的墨粉盒200。如图17中所示,当定位翼228(翼构件228a)接触翅片434的前凸轮表面434a时,来自墨粉盒200的插入力克服闩锁430施加的偏置力,引起闩锁430从闩锁位置枢转到解锁位置(如图17中看到的顺时针方向)。图18示出完全前进且就位于托盘400中的其最终操作位置的墨粉盒200。当墨粉盒200接近其最终位置时,开闭器218接触靠近输入端口416的挡块,引起开闭器218随着墨粉盒200前进而从关闭位置滑动到打开位置。类似地,墨粉盒200的主体203的一部分接触开闭器417,引起开闭器417从关闭位置滑动到打开位置。当墨粉盒200到达其最终位置时,闩锁430的翅片434到达闩锁捕获物232,作为由弹簧448施加的偏置的结果,引起闩锁230从解锁位置返回到闩锁位置。具体地,在示出的示例实施方案中,翼构件228a越过翅片434,引起闩锁230绕枢转点P1枢转到闩锁位置(如图18中所看到的逆时针方向)并且引起翅片434突出到切口228c中。当闩锁430返回到闩锁位置时,可听见的卡嗒声噪音由翅片434卡扣到切口228c中而产生,为用户提供墨粉盒200正确就位的反馈。当墨粉盒200抵达其最终位置时,驱动元件216与相应的驱动元件412配合以接纳旋转动力,电触头224与相应的电触头414配合以便建立处理处理电路201和控制器102之间的通信链路162,并且输出端口214与输入端口416对齐以允许墨粉从墨粉盒200的储集器202转移到成像单元300、300’的储集器302。随着墨粉盒200被安装且闩锁430处于闩锁位置,翅片434的后闩锁表面434b防止翼构件228a的前端表面234和墨粉盒200朝着前端408前进从而将墨粉盒200锁定到操作位置处直到闩锁430移动到解锁位置。在一个实施方案中,驱动元件412与驱动元件216的外轴向端啮合并且驱动元件412的旋转轴线与驱动元件216的旋转轴线大体上在一直线上。例如,驱动元件412可包括奥尔德姆联接器(Oldhamcoupler)或类似物,该奥尔德姆联接器或类似物朝着驱动元件216轴向偏置使得驱动元件412沿着纵向维度406、205朝着前端408在向前的方向上将轴向力施加到墨粉盒200的后端210。在一个实施方案中,电触头414还沿着纵向维度406、205被抵着墨粉盒200的后端210偏置使得电触头414抵着墨粉盒200的电触头224沿着纵向维度406、205在向前的方向上施加力。在一个实施方案中,开闭器417在向前的方向上沿着纵向维度406、205被抵着主体203偏置。而且,当开闭器218从关闭位置滑动到打开位置且拉伸弹簧222拉伸时,力在向前的方向上沿着纵向维度406、205被施加到墨粉盒200。这些朝着托盘400的前端408和墨粉盒200的前端208在向前的方向上沿着纵向维度406、205的力把闩锁捕获物232的前端表面234压成与闩锁430的翅片434的后闩锁表面434b接合,从而控制墨粉盒200在托盘400中的前后位置。图19示出当释放手柄262被按压且闩锁致动器252从原位置移动到释放位置以便把墨粉盒200从托盘400释放时的墨粉盒200。当释放手柄262由用户向下按压,克服由偏置臂274施加到闩锁致动器252的偏置时,闩锁致动器252在端壁206和端帽212之间向下滑动,引起偏置臂274偏转。导向槽258和导向柱260之间的接合引导闩锁致动器252的运动。当闩锁致动器252移动到释放位置时,致动脚座270降低并向下推动闩锁430的臂436,克服由弹簧448施加到闩锁430的偏置并引起闩锁430从闩锁位置枢转到解锁位置。当闩锁430从闩锁位置到解锁位置移动时,翅片434越过闩锁捕获物232。当翅片434越过闩锁捕获物232时,墨粉盒200不再在前后方向上受到闩锁430的约束。结果是,当闩锁430移动到解锁位置时,用户通过使墨粉盒200朝着用户向前拉动来自由地将墨粉盒200从托盘400移除。如图20中所示,其中墨粉盒200在前端208的方向上诸如被驱动元件412、电触头414和开闭器218上的力偏置,当闩锁430移动到解锁位置且翅片434越过闩锁捕获物232时,在墨粉盒200上的沿着纵向维度406、205在向前方向上的力引起墨粉盒200朝着前端408向前行进,除了按压释放手柄262的力之外不需要来自用户的力。以这种方式,墨粉盒200向前移动并且将其自身呈现给用户以用于拆卸,从而为用户提供墨粉盒200被解锁且准备好拆卸的反馈并且帮助用户通过使墨粉盒200半路离开托盘400前进而拆卸。具体地,在示出的实施方案中,由驱动元件412施加在驱动元件216上、由电触头414施加在电触头224上、以及由开闭器417施加在主体203上的在墨粉盒200的后端210上的力朝着前端408推动墨粉盒200。而且,弹簧222的弹簧力使墨粉盒200朝着前端408推进且引起开闭器218从打开位置移动到关闭位置,以便当墨粉盒200释放时阻止墨粉从出口端口214泄露。在一个实施方案中,当手柄262被按压且闩锁430移动到解锁位置时,墨粉盒200独立地向前前进约20mm至约50mm的数量级而不需要另外的用户干预。参考图10和图14,在示出的示例实施方案中,端帽212包括前面278,当墨粉盒200在托盘400中处于其最终的就位位置时,该前面278阻止用户接近闩锁430的臂436。在该实施方案中,延伸穿过盖帽212中的狭槽266的释放手柄262是呈现给用户的唯一的接合特征,从而为用户提供直觉特征以把墨粉盒200从托盘400释放。如上面所讨论的,可根据需要使用用于致动闩锁430以把墨粉盒200从托盘400释放的释放机构250的其它构型。例如,图21-24示出根据一个示例实施方案的用于与墨粉盒200一起使用的释放机构1250。图21示出了释放机构1250的分解图。在该实施方案中,端帽212包括例如通过合适的紧固件(例如,螺钉、铆钉等)或通过卡扣配合接合来附接到彼此的外端帽212a和内端帽212b。释放机构1250包括定位在端壁206和内端帽212b之间的闩锁致动器1252。闩锁致动器1252在裙缘1254内松弛地保持在内端帽212b的后侧部1256上且翼缘1259具有在外端帽212a的后侧部1257上的锁结肋条1259a。闩锁致动器1252包括一个或多个导向槽1258,该一个或多个导向槽1258接纳在内端帽212b的后侧部1256上的相应的导向柱1260。该构型可再次根据需要颠倒过来。如上面所讨论的,导向槽1258是长形的,以允许闩锁致动器1252相对于端帽212移动(例如,上下)。释放手柄1262绕枢转轴线P2枢转地安装到内端帽212b。释放手柄1262延伸穿过在外端帽212a中的狭槽1266,使得手柄1262暴露在外端帽212a的前侧部1268上以便允许用户抓牢手柄1262。在示出的示例实施方案中,手柄1262包括一对枢转孔1263,该一对枢转孔1263接纳外端帽212a的前侧部1268上的相应的枢转柱1264。该构型可根据需要颠倒过来,使得手柄1262包括枢转柱且外端帽212a包括枢转孔。而且,释放手柄1262可根据需要安装到内端帽212b而不是外端帽212a。在示出的示例实施方案中,手柄1262和狭槽1266是大体上水平的并且手柄1262上下枢转;然而,可根据需要使用其它定向,诸如竖直地安装手柄1262以及手柄1262从一侧到另一侧枢转。手柄1262包括在手柄1262的后侧部1278上的扇形齿轮1276,该扇形齿轮1276接合在闩锁致动器1252的前侧部1265上的相应的轮齿1280(图23和图24)。轮齿1280延伸穿过内端帽212b中的狭槽1282,以便接合手柄1262的扇形齿轮1276。参考图22,致动脚座1270在主体203的具有定位翼228的一侧附近(当墨粉盒200安装在托盘400中时邻近负载轨道418和闩锁430)从闩锁致动器1252的底部部分向下延伸。致动脚座1270包括朝着端壁207向后延伸的面向下的接触表面1272。致动脚座1270定位成从上方接合闩锁430的臂436以便将闩锁430从闩锁位置移动到解锁位置以把墨粉盒200从托盘400释放,如上面所讨论的。间隙1255在裙缘1254和翼缘1259之间形成,该间隙允许致动脚座1270延伸超出裙缘1254和翼缘1259以便接触臂436。闩锁致动器1252在图23中所示的原位置和图24中所示的释放位置之间是可移动的。如图21中所示,在一个实施方案中,闩锁致动器1252的悬臂式偏置臂1274朝着原位置偏置闩锁致动器1252,如上面所讨论的。偏置臂1274通过内端帽212b上的肋条1253是弹性可偏转的。偏置臂1274相对于端帽212向上偏置闩锁致动器1252和致动脚座1270。参考图23和图24,当用户拉动释放手柄1262时,手柄1262沿着图23和图24所看到的逆时针方向枢转,并且手柄1262的扇形齿轮1276和闩锁致动器1252的轮齿1280之间的接合引起闩锁致动器1252从原位置(图23)至释放位置(图24)相对于端帽212和主体203向下平移。致动脚座1270与闩锁致动器1252一起下降以便接合闩锁430的臂436进而使闩锁430从闩锁位置移动到解锁位置,如上面所讨论的。当用户释放手柄1262时,由臂1274施加的偏置使包括致动脚座1270的闩锁致动器1252向上返回到原位置,并且手柄1262的扇形齿轮1276和闩锁致动器1252的轮齿1280之间的接合引起手柄1262向下(如图23和图24中看到的顺时针方向)枢转返回。图25和图26示出根据一个示例实施方案的用于与墨粉盒200一起使用的另一个释放机构2250。释放机构2250包括定位在端壁206和端帽212之间的闩锁致动器2252。闩锁致动器2252由肋条2254和裙缘2270松弛地保持在端帽212的后侧部2256上。闩锁致动器2252包括一个或多个导向槽2258,该一个或多个导向槽258接纳端帽212的后侧部2256上的相应的导向柱2260。可旋转释放拨盘2262安装到端帽212的前侧部2264。释放拨盘2262包括手柄2266,使用者可抓牢该手柄2266来旋转拨盘2262。齿轮2268可旋转地联接到端帽212的后侧部2256上的释放拨盘2262。闩锁致动器2252包括竖直定位的齿条齿轮2272,该齿条齿轮2272在靠近主体203的具有定位翼228的一侧(当墨粉盒200安装在托盘400中时邻近负载轨道418和闩锁430)在齿轮2268的侧部上与齿轮2268接合。致动脚座2274从闩锁致动器2252的底部部分向下延伸。致动脚座2274包括朝着端壁207向后延伸的面向下的接触表面2276。致动脚座2274定位成从上方接合闩锁430的臂436以便将闩锁430从闩锁位置移动到解锁位置以把墨粉盒200从托盘400释放,如上面所讨论的。间隙2278在肋条2254和裙缘2270之间形成,该间隙2278允许致动脚座2274延伸超出肋条2254以便接触臂436。在示出的示例实施方案中,闩锁致动器2252随着拨盘2262和齿轮2268的相对运动是可上下平移的。闩锁致动器2252诸如例如通过闩锁致动器2252上的拉伸弹簧2280(或压缩弹簧)或齿轮2268上的扭转弹簧向上偏置。当用户使用手柄2266转动拨盘2262时,拨盘2262和齿轮2268旋转(如图26中看到的顺时针方向)并且齿轮2268和闩锁致动器2252的齿条齿轮2272之间的接合引起闩锁致动器2252相对于端帽212和主体203向下平移。致动脚座2274与闩锁致动器2252一起下降,以便接合闩锁430的臂436进而使闩锁430从闩锁位置移动到解锁位置,如上面所讨论的。当用户释放拨盘2262的手柄2266时,偏置使包括致动脚座2274的闩锁致动器2252向上返回,并且齿条齿轮2272和齿轮2268之间的接合引起拨盘2262和齿轮2268枢转返回(如图26中看到的逆时针方向)。在另一个实施方案中,闩锁致动器2252包括圆形齿轮,该圆形齿轮随着拨盘2262和齿轮2268的旋转移动是可旋转的。在该实施方案中,致动脚座2274可在适当的位置从闩锁致动器2252径向延伸,以当转动拨盘2262时接合闩锁430的臂436且当拨盘2262由于施加到闩锁致动器2252的偏置而释放时从闩锁430的臂436脱离。前面的描述示出了本公开的各方面和示例。其不旨在穷举。而是,其旨在被选择以示出本公开及其实际应用的原理,以使得本领域的普通技术人员能够利用本公开,包括由此而自然得到的对本公开的各种修改。所有的修改和变化被认为落入如由所附权利要求界定的本公开的范围之内。相对明显的修改包括将各种实施方案的一个或多个特性与其它实施方案的特性相结合。
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