冰箱、相机装置的制作方法

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冰箱、相机装置的制造方法

技术领域

本发明的实施方式涉及冰箱、相机装置。



背景技术:

以往,提出了一种对箱内进行拍摄而识别食材来对食材进行管理的系 统(例如,参照专利文献1)。

然而,存在想要在外出目的地等远方对冰箱的箱内进行确认的用户。

现有技术文献

专利文献

专利文献1:日本特开2012-226748号公报



技术实现要素:

发明要解决的课题

本发明想要解决的课题在于,提供一种能够在远方容易地对箱内进行 确认的冰箱、相机装置。

用于解决课题的手段

实施方式涉及的冰箱具备:用于对箱内进行拍摄的拍摄机构、和将由 拍摄机构拍摄得到的箱内的图像信息向外部装置发送的通信机构。而且, 拍摄机构被收纳在设于箱内的凹部。

实施方式涉及的相机装置具备用于对冰箱的箱内进行拍摄的拍摄机 构、和用于与外部装置进行通信的相机侧通信机构。

附图说明

图1是表示采用了第1实施方式的冰箱的家电网络系统的构成的概略 的图。

图2是示意性地表示第1实施方式的冰箱的图。

图3是示意性地表示第1实施方式的拍摄相机的安装形态的图。

图4是示意性地表示第1实施方式的冰箱的构成的图。

图5是示意性地表示第1实施方式的冰箱的箱内的状态的图。

图6是表示第1实施方式的冰箱涉及的拍摄处理的流程的图。

图7是表示由第1实施方式的拍摄相机拍摄到的图像的一个例子的图。

图8是示意性地表示第1实施方式的拍摄相机的结露的状态的变化的 图。

图9是表示第1实施方式的拍摄相机涉及的拍摄序列的图。

图10是表示第1实施方式的通信终端涉及的终端侧处理的流程的图。

图11是表示第1实施方式的通信终端中的图像显示形态的一个例子的 图之1。

图12是表示第1实施方式的通信终端中的图像显示形态的一个例子的 图之2。

图13是示意性地表示第2实施方式的在冰箱用门上搁物架安装了相机 装置的形态的图。

图14是示意性地表示第2实施方式的将冰箱用门上搁物架安装到冰箱 的形态的图。

图15是示意性地表示第2实施方式的相机装置的外观的图。

图16是示意性地表示第2实施方式的相机装置的外观以及内部的部件 配置的图。

图17是示意性地表示第2实施方式的将相机装置安装到冰箱用门上搁 物架的形态的图。

图18是示意性地表示第2实施方式的安装冰箱用支架的位置的图。

图19是示意性地表示第2实施方式的冰箱用支架的图。

图20是示意性地表示第2实施方式的安装了冰箱用支架的形态的图。

图21是示意性地表示第2实施方式的相机装置的电气结构的图。

图22是示意性地表示第2实施方式的相机装置的检测部的检测方式的 图。

图23是表示第2实施方式的相机装置的拍摄定时的例子的图。

图24是表示由第2实施方式的相机装置拍摄到的箱内的图像的例子的 图。

图25是表示第2实施方式的家电网络系统的构成的概略的图。

图26是表示第3实施方式涉及的冰箱的储藏室内的构成例的侧视图 (之1)。

图27是表示第3实施方式涉及的冰箱的储藏室内的构成例的主视图 (之1)。

图28是表示第3实施方式涉及的冰箱的储藏室内的构成例的俯视图 (之1)。

图29是表示第3实施方式涉及的凹部内的构成例的剖视图。

图30是表示第3实施方式涉及的凹部内的构成例的横剖视图(之1)。

图31是表示第3实施方式涉及的冰箱的储藏室内的构成例的俯视图 (之2)。

图32是表示第3实施方式涉及的冰箱的储藏室内的构成例的俯视图 (之3)。

图33是表示第3实施方式涉及的凹部内的构成例的横剖视图(之2)。

图34是表示第3实施方式涉及的凹部内的构成例的横剖视图(之3)。

图35是表示第3实施方式涉及的凹部内的构成例的横剖视图(之4)。

图36是表示第3实施方式涉及的冰箱的储藏室内的构成例的俯视图 (之4)。

图37是表示第3实施方式涉及的冰箱的储藏室内的构成例的主视图 (之2)。

图38是表示第3实施方式涉及的冰箱的门的构成例的图。

图39是表示第3实施方式涉及的冰箱的储藏室内的构成例的俯视图 (之5)。

图40是表示第3实施方式涉及的拍摄相机以及照明用LED的配置例 的图(之1)。

图41是表示第3实施方式涉及的拍摄相机以及照明用LED的配置例 的图(之2)。

图42是表示第3实施方式涉及的冰箱的储藏室内的构成例的侧视图 (之2)。

图43是表示第3实施方式涉及的冰箱的储藏室内的构成例的侧视图 (之3)。

图44是表示第3实施方式涉及的冰箱的储藏室内的构成例的侧视图 (之4)。

图45是表示第3实施方式涉及的凹部内的构成例的横剖视图(之5)。

图46是表示第3实施方式涉及的冰箱的储藏室内的构成例的主视图 (之3)。

图47是表示第3实施方式涉及的冰箱的储藏室内的构成例的主视图 (之4)。

图48是表示第3实施方式涉及的冰箱的储藏室内的构成例的主视图 (之5)。

图49是示意性地表示其他实施方式的拍摄相机的安装形态的图。

图50是示意性地表示其他实施方式的冰箱的构成的图。

图51是表示其他实施方式的通信终端中的图像显示形态的一个例子的 图。

图52是表示其他实施方式的安装部的一个例子的图。

图53是示意性地表示第4实施方式的冰箱的图。

图54是示意性地表示第4实施方式的相机单元的构成的图。

图55是示意性地表示第4实施方式的镜头单元的图。

图56是示意性地表示第4实施方式的具体例1的安装形态的图之1。

图57是示意性地表示第4实施方式的具体例2的安装形态的图之2。

图58是示意性地表示第4实施方式的具体例3的安装形态的图之3。

图59是示意性地表示第4实施方式的拍摄结果以及显示形态的图。

图60是示意性地表示第4实施方式的具体例4的纵隔板的转动方式的 图。

图61是示意性地表示第4实施方式的具体例4的安装形态的图之1。

图62是示意性地表示第4实施方式的具体例4的安装形态的图之2。

图63是示意性地表示第4实施方式的具体例5的安装形态的图。

图64是示意性地表示第4实施方式的具体例6的相机单元的构成的图。

具体实施方式

以下,通过多个实施方式对冰箱、相机装置、冰箱用门上搁物架、通 信终端、家电网络系统、箱内图像显示程序进行说明。其中,对在各实施 方式中实际上共用的部位赋予共同的附图标记来省略其详细的说明。

(第1实施方式)

以下,参照图1至图12对第1实施方式进行说明。

如图1所示,在本实施方式的采用了冰箱1的家电网络系统100中, 冰箱1经由路由器101与外部的通信线路102连接成能够通信。该路由器 101是所谓的无线接入点,以无线通信方式与冰箱1连接成能够通信。该冰 箱1与和通信线路102连接的通信终端103以及服务器104(都相当于外部 装置)之间交换各种信息。其中,在本实施方式的家电网络系统100中, 如后所述,成为对冰箱1的箱内进行拍摄而得到的图像信息被服务器104 存储,通信终端103从服务器104取得箱内的图像的构成。这里,图像信 息是指表示箱内的图像的信息(数据),例如若是位图形式、JPEG形式或 者MPEG形式等公知的格式的图像数据(静态图像、动态图像)、通过对 图像数据进行压缩、加密或者如第2实施方式那样进行图像处理而转换后 的数据等、能够经由通信机构进行发送且最终能够确认箱内的样子的数据, 则可以是任意形式的数据。另外,在本实施方式中,作为通信终端103,设 想了能够携带到住宅105的外部的所谓的智能手机(高性能移动电话)、 平板型个人计算机、与家电网络系统100连接的电视机等。

冰箱1如图2所示,从主体2的上部到下部按顺序设有作为用于储藏 食材的储藏箱的冷藏室3、蔬菜室4、制冰室5、上部冷冻室6、以及下部 冷冻室7。冷藏室3以及蔬菜室4与制冰室5以及上部冷冻室6之间被未图 示的隔热分隔壁分开。冷藏室3通过所谓的双开式的左门3a以及右门3b 实现开闭,蔬菜室4、制冰室5、上部冷冻室6以及下部冷冻室7分别通过 拉出式的门4a、门5a、门6a以及门7a实现开闭。

在各门设有用于对其开闭状态进行检测的传感器(参照图4。但是,在 图4中,仅图示了左门3a用的左门传感器34、右门3b用的右门传感器35)。 此外,图2所示的冰箱1的构成只是一个例子,也可以是各储藏箱的配置 顺序不同,例如上部冷冻室6是能够切换冷藏和冷冻的切换室那样的构成。

在冷藏室3的左门3a,从上段到下段按顺序设有门上搁物架8a、门上 搁物架9a、门上搁物架10a,在右门3b,从上段到下段按顺序设有门上搁 物架8b、门上搁物架9b、门上搁物架10b。另外,在冷藏室3内设有例如 由玻璃等透明性材料形成的多个架板11,并且,在最下段配置有例如蛋室、 零度冷藏室那样的特定目的室12。另外,在冷藏室3的上部设有作为照明 机构的顶灯13。此外,在冷藏室3内还设有被设于侧面的侧面灯36(参照 图4)。其中,顶灯13的设置目的在于照明箱内的上部侧,侧面灯36的设 置目的在于照明箱内的中央部、下部等箱内的特定的位置。

对冷藏室3的左门3a以及右门3b而言,其前面被由绝缘性的玻璃材 料形成的玻璃板3b1覆盖,在其内部作为填充剂填充有作为隔热材料的氨 基甲酸乙酯,对于其内侧而言,如公知那样,具备非金属的树脂制的内板 14以及纵板15。即,左门3a以及右门3b的前面侧由使电波透过的作为非 金属制材料的玻璃板3b1构成。上述的门上搁物架8~10设于该内板14。 在纵板15上,在上下方向上的中央附近且左右方向上的右门3b的开放端 部侧(具体是设有后述的拍摄相机18的附近)形成有凹部16。该凹部16 如后所述,被设成不遮挡拍摄相机18的视场。另外,在左门3a设有用于 将与右门3b的间隙填埋的转动式的纵隔板17。其中,蔬菜室4的门4等也 与右门3b同样,其前面被玻璃板覆盖,成为在内部填充有氨基甲酸乙酯作 为隔热材料的构成。

在右门3b的内板14(不具有纵隔板的门),如图2所示,设有拍摄相 机18以及拍摄灯19。即,在本实施方式中,内板14相当于被安装部。拍 摄相机18具有CCD或者CMOS等拍摄元件,从门侧拍摄箱内的图像。该 拍摄相机18具备大致具有120度左右的视场角的广角镜头。而且,拍摄相 机18被设在与中段的门上搁物架9b相邻的位置中比门上搁物架9b靠向左 门3a侧的位置。即,拍摄相机18被设在冷藏室3的上下方向的中央附近 且冷藏室3的左右方向的中央附近。因此,在右门3b被闭锁的状态下,拍 摄相机18的视场能够如后述的图7所示那样拍摄冷藏室3的箱内的大致整 个区域、且门上搁物架8~10的至少一部分。此外,在作为比较例而采用 普通的Web相机的情况下,其视场角大致为55度左右。

与拍摄相机18相邻的门上搁物架9b如图3所示,拍摄相机18侧倾斜 形成。即,一般在收容部形成为四边形(长方形)的门上搁物架9b,为了 确保采用了广角镜头的拍摄相机18的视场而形成有切缺部9b1。其中,图 3等示意性地表示了拍摄相机18,与拍摄相机18的实际的大小、形状不同。 此外,拍摄相机18在本实施方式中成为被安装于冰箱1的构造,但也可以 如后述的第2实施方式那样能够针对冰箱1进行装卸(例如在购买冰箱1 之后,作为备选装置进行安装等)。

拍摄灯19例如被设在拍摄相机18的上部侧。即,拍摄灯19被配置成 其照射方向与拍摄相机18的视场成为相同的朝向,被配置在所照射的光不 直接进入拍摄相机18的位置(相对位置外的位置)、即对拍摄相机18而 言难以成为逆光的位置或者不会成为逆光的位置。拍摄相机18构成技术方 案所记载的拍摄机构,拍摄灯19构成技术方案所记载的照明机构。

该冰箱1如图4所示,由主控制部30控制。主控制部30由具有CPU30a、 ROM30b以及RAM30c等的微型计算机构成,例如通过执行ROM30b等中 存储的计算机程序来控制冰箱1的整体。

主控制部30与由公知的冷冻循环等构成的冷藏用冷却机构31和冷冻 用冷却机构32、用于针对冰箱1输入设定操作等的操作面板33、左门传感 器34、右门传感器35、顶灯13以及侧面灯等连接。此外,冰箱1还具备 对冷藏室3、下部冷冻室7等的温度进行检测的未图示的箱内传感器等。

操作面板33具有显示器33a、开关类33b、以及箱外传感器33c。显示 器33a显示冰箱1的运转状态等各种信息。开关类33b被输入用户针对冰 箱1的设定操作等。该开关类33b中还包括用户外出之际用于切换冰箱1 的运转状态的外出开关。该外出开关例如用于设定“节电”、“外出”等, 如果任意一个被选择,则转变至相应的省电模式。即,由于如果用户外出 则处于不使用冰箱1的状态,所以冰箱1转变至省电模式来削减消耗电力。

例如,若“节电”被选择,则冰箱1在不影响食材的储藏环境的范围 调节箱内温度,并且,通过控制防止结露用的加热器的运转状态,来转变 至比通常时削减约10%程度的消耗电力的模式。或者,若“外出”被选择, 则冰箱1削减自动制冰的次数,转变至比通常时削减消耗电力的省电模式。 更具体而言,冰箱1通过将自动制冰的次数例如设为8小时1次,来与通 常运转时相比降低约20%左右的消耗电力。

此外,在本实施方式中虽然将预先设于冰箱1的“节电”、“外出” 用的开关兼作外出开关,但也可以设置用于设定外出信息的专用的开关。

箱外传感器33c由温度传感器、湿度传感器形成,来取得箱外的环境。 箱外传感器33c构成技术方案所记载的箱外环境取得单元。

主控制部30基于由箱内传感器取得的箱内的环境、以及由箱外传感器 33c取得的箱外的环境,另外,基于来自操作面板33的设定,来控制冰箱 1的运转状态。另外,主控制部30从左门传感器34、右门传感器35取得 门的开闭状态。该主控制部30与控制部50连接成能够通信,能够将门的 开闭状态发送给控制部50,或者从控制部50接收顶灯13、侧面灯36的点 亮指示。

控制部50由具有CPU50a、ROM50b、RAM50c、以及用于取得时刻的 实时时钟(以下称为RTC50d)的微型计算机构成。该控制部50与拍摄相 机18、拍摄灯19、镜头加热器51以及通信部52连接。

控制部50例如通过执行ROM50b等中存储的计算机程序,来控制由拍 摄相机18对箱内进行拍摄的定时、以及用于通过拍摄相机18对箱内进行 拍摄的拍摄环境。具体而言,基于从主控制部30接收到的门的开闭状态等 来控制进行拍摄的定时,并且,控制拍摄环境即作为拍摄所需要的光源的 顶灯13、拍摄灯19等的点亮状态。控制部50构成技术方案所记载的控制 机构。

这里,对进行拍摄的定时加以说明。

在对箱内进行拍摄的情况下,需要驱动拍摄相机18,并且,将拍摄灯 19等点亮。即,为了对箱内进行拍摄,需要消耗电力。因此,如果总是处 于能够拍摄的状态,则导致消耗不必要的电力。鉴于此,在冰箱1中,通 过控制对箱内进行拍摄的定时,另外,通过根据该定时仅在必要之时控制 拍摄环境(即,拍摄灯19等的点亮),来实现消耗电力的削减。

对箱内进行拍摄的定时例如被预先设定了以下的拍摄条件1~5那样的 条件,如果满足任意的拍摄条件,则控制部50判定为达到对箱内进行拍摄 的定时。

·拍摄条件1:冷藏室3的任意一个门在暂时开放之后被闭锁的定时。 即,存在箱内的食材的储藏状况发生了变化的可能性的定时。

·拍摄条件2:冷藏室3的任意一个门被开放的定时。即,存在箱内的 食材的储藏状况将发生变化的可能性的定时。

·拍摄条件3:从通信终端等外部装置接收到指令的定时。

·拍摄条件4:外出开关被操作的情况。可以在外出开关被操作的定时 进行拍摄,也可以在从外出开关被操作起经过了规定的等待时间的定时进 行拍摄。另外,只要预先设定采用哪个定时即可。

·拍摄条件5:暂时开放的门被闭锁之后经过了规定期间的定时(在本 实施方式中,采用经过了延迟拍摄时间的定时,该延迟拍摄时间被设想为 是到拍摄相机18的广角镜头的结露被除去为止所需要的时间)。即,广角 镜头的结露被除去了的定时。此外,延迟拍摄时间可以预先设定固定值, 也可以基于由箱外传感器33c取得的箱外的湿度、温度而每次设定。

·拍摄条件6:暂时开放的门被闭锁后,拍摄相机18的广角镜头的结 露被镜头加热器51除去了的定时。即,广角镜头的结露被除去了的定时。

此外,作为拍摄条件,可以采用上述条件中的任意一个,如果存在相 反的条件,则可以将多个组合来加以采用。在本实施方式中,采用了判定 条件1、判定条件3、判定条件4、判定条件5。

通信部52通过所谓的无线LAN、Bluetooth(注册商标)等无线通信方 式,与路由器101之间进行通信。具体而言,通信部52经由路由器101以 及通信线路102将拍摄到的箱内的图像上传至服务器104。此外,通信部 52也可以是有线通信方式。

镜头加热器51通过对拍摄相机18的广角镜头进行加热,来如后述的 图8所示那样进行镜头面的结露的除去(相当于除去单元)。该镜头加热 器51可以由通过电热线等的通电而发热的发热部件构成,也可以由构成控 制部50的微型计算机的发热或者传导该发热的导热部件构成。该情况下, 为了利用微型计算机的发热,只要使微型计算机从省电模式复原即可。另 外,作为除去单元,也可以采用风扇等。具体而言,只要对风扇进行驱动 来向镜头面输送冷气,在经过了预计结露被除去的规定时间之后,进行拍 摄即可。总之,可以是能够将镜头面的结露除去的任意的构成。

通信终端103通过访问服务器104,来取得服务器104中存储的箱内的 图像并进行显示。即,在本实施方式中,通信终端103不从冰箱1直接取 得图像,而取得暂时存储于服务器104的图像。

服务器104由所谓的计算机系统构成,将被上传的图像以时间序列存 储多张。另外,服务器104通过预先将通信终端与冰箱1建立对应,来对 取得图像的通信终端提供相应的冰箱1的图像。

接下来,对上述的构成的作用进行说明。此外,以下说明的处理虽然 是主控制部30、控制部50協同进行的处理,但为了简化说明,以冰箱1 作为主体来进行说明。

在冰箱1的冷藏室3如图5所示那样储藏有各种食材。冰箱1执行图6 所示的拍摄处理,判定是否满足了用于通过拍摄相机18对箱内进行拍摄的 拍摄条件(A1),若判定为满足了上述的判定条件的任意一个(A1:是)、 即若判定为成为进行拍摄的定时,则将灯(拍摄灯19)点亮(A2),对箱 内进行拍摄(A3)。由此,可拍摄图7所示那样的箱内的图像。

在该图7中,由于如上述那样通过广角镜头对箱内进行拍摄,所以拍 摄了冷藏室3内的大致整体。即,各个架板11上承载的各种食材、和收纳 于门上搁物架的各种食材被以能够视觉确认的方式拍摄。另外,由于架板 11由透明性材料形成,所以例如对于被承载于最上层的架板11的食材S1 而言,也被以透过架板11能够视觉确认的方式拍摄。

另外,由于通过将拍摄灯19点亮来进行拍摄,所以不会成为逆光,此 处的食材被以能够视觉确认的方式拍摄。此外,虽然省略图示,但在作为 比较例而以将顶灯13点亮的状态对箱内进行了拍摄的情况下,来自顶灯13 的光成为逆光,食材S1、被承载于第二层的架板11的食材以难以视觉确 认的状态被拍摄。即,冰箱1通过将针对拍摄相机18不成为逆光的拍摄灯 19点亮,整备了为了以能够视觉确认的方式对箱内进行拍摄的拍摄环境。

然后,冰箱1将拍摄到的图像信息向服务器104发送(A4)。此时, 进行了拍摄的时刻也同时被发送给服务器104。由此,在服务器104中,箱 内的图像被以时间序列存储(积蓄)多张。

在将冷藏室3的门开放了的情况下,设在右门3b的内板14的拍摄相 机18按每个广角镜头被暴露于箱外的环境。对此而言,除了右门3b被开 放的情况之外,左门3a被开放的情况也是同样的。因此,在门刚刚被闭锁 之后,存在还取决于箱外的环境的、如图8(a)所示那样镜头面结露而模 糊的可能性。其中,在图8中通过阴影线示意性地表示了在镜头面产生的 结露,图8(a)表示结露了的状态(将门刚刚闭锁之后),图8(b)表示 结露被缓缓除去的状态(在将门闭锁之后,经过一段时间的状态),图8 (c)表示结露被除去后的状态(经过了延迟拍摄时间的状态)。

这样,如果在将门刚刚闭锁之后对箱内进行拍摄,则存在视觉确认因 结露而变得困难之虞。鉴于此,冰箱1采用上述的判定条件5,在暂时开放 的门被闭锁之后经过了延迟拍摄时间的定时再对箱内进行拍摄。即,在判 定条件5成立的情况下(A1:是),将灯点亮(A2),对箱内进行拍摄(A3), 将拍摄到的图像信息发送给服务器104(A4)。

更详细而言,如图9所示,如果门被闭锁,并在时刻t1被开门,在时 刻t2被关门,则在时刻t2首先拍摄图像,然后在经过了延迟拍摄时间的时 刻t3再次拍摄图像。该情况下,在时刻t4关门而拍摄之后,在经过延迟拍 摄时间之前的时刻t5再次被开门的情况下,在被关门的时刻t6暂时进行了 拍摄之后,在经过了延迟拍摄时间的时刻t7再次拍摄。由此,能够拍摄广 角镜头的结露被除去了的状态、即能够视觉确认箱内的图像。

如果对服务器104发送了图像信息,则控制部50成为待机状态。在该 待机状态下,可使控制部50转变至所谓的休眠模式等省电模式(例如,停 止制冰动作等),也可以使将向还包括拍摄相机18等的控制部50侧的通 电切断来使消耗电力为零。而且,例如只要在通过门传感器检测到门被开 放等时,从主控制部30对控制部50输出转变至通常模式的指令,或者开 始通电即可。由此,能够削减冰箱1的总消耗电力。

服务器104中存储的图像能够通过通信终端103进行显示。若用于取 得图像的应用程序被起动,则通信终端103执行图10所示的终端侧处理(相 当于箱内图像显示程序),来从服务器104取得最新的图像(或者图像信 息)(B1)。由此,在通信终端103的画面一同显示图11所示那样的箱内 的图像和拍摄时刻。其中,在通信终端103设有与画面对应的触摸面板。

在该画面设有用于取得当前的图像的按钮M1、用于结束应用程序的按 钮M2、为了显示与显示中的图像相比为过去的图像的按钮M3、为了显示 与显示中的图像相比为新的图像的按钮M4等。另外,通信终端还能够将 所希望的区域放大来进行显示,通过将图11所示的区域R放大而如图12 所示那样进行显示,用户能够掌握例如还剩几个蛋。

另外,如果用户对按钮M1进行了触摸操作、即如果被输入用于取得 最新的图像的操作(B2:是),则通信终端103对冰箱1发送用于对箱内 进行拍摄的指令(B3),从服务器104取得图像(B4),并对取得的图像 进行显示(B5)。其中,在步骤B3之后,在冰箱1侧,由于在图6中拍 摄条件3成立,所以对箱内进行拍摄,拍摄到的图像信息被向服务器104 发送。

这样,在家电网络系统100中,冰箱1将对箱内进行拍摄而得到的图 像信息发送给服务器104,服务器104对该图像进行存储,通信终端103 从服务器104取得图像并进行显示,由此能够在外出目的地等远方确认箱 内的样子。

根据以上说明的本实施方式会起到以下那样的效果。

由于冰箱1具备对储藏食品的冷藏室3等储藏箱的箱内进行拍摄的拍 摄相机18、和用于将由拍摄相机18拍摄到的箱内的图像信息向外部装置发 送的通信部52,所以例如能够通过通信终端103那样的外部装置取得箱内 的图像。由此,能够在外出目的地等远方容易地对冰箱的箱内进行确认。

该情况下,由于在本实施方式中将箱内的图像暂时存储于服务器104, 所以在冰箱1侧无需设置用于存储图像的存储单元,能够抑制制造成本的 增加。此外,也可以采用在冰箱1设置存储部,在冰箱1侧存储图像的构 成。

另外,控制部50在向服务器104发送了图像信息之后成为待机状态。 即,在拍摄时以外,控制部50侧(还包括拍摄相机18等)的消耗电力成 为被削减的状态或者为零。由此,能够削减冰箱1的总消耗电力。

控制部50控制通过拍摄相机18对箱内进行拍摄的定时,并且,控制 用于根据该定时对箱内进行拍摄的灯的点亮等拍摄环境。为了对箱内进行 拍摄而需要光源,如果总是处于能够拍摄的状态,则导致消耗不必要的电 力,通过控制拍摄环境以便仅在配合对箱内进行拍摄的定时来拍摄时使拍 摄灯19等点亮,能够削减不必要的电力消耗。此外,也可以采用在没有光 源的状态下也能够拍摄的暗视相机(例如红外线相机)等来在灯不点亮的 状态下进行拍摄。另外,也可以使灯总是点亮。

冰箱1在冷藏室3的门被闭锁之后的定时,通过拍摄相机18对箱内进 行拍摄。如果无论冰箱的储藏状况是否不变化都进行拍摄,则不仅蓄积不 必要的图像,而且还导致电力消耗的增加。因此,在本实施方式中,冰箱 在门被暂时开放、且该门被闭锁之后的定时对箱内进行拍摄。由此,通过 在存在箱内的食材的储藏状态发生变化的可能性的状态(门暂时被开放的 状态)下,以储藏状态确定后的状态(门闭锁之后的状态)对箱内进行拍 摄,能够抑制不必要的拍摄而抑制电力消耗增加的情况。

另外,冰箱1在门被闭锁之后经过了到拍摄相机18的广角镜头的结露 被除去为止所需要的延迟拍摄时间的定时对箱内进行拍摄。例如在如夏日 那样气温高的情况、湿度高的情况下,对于门被开放而暴露于箱外的环境 的拍摄相机而言,若门被闭锁,则由于冷藏室3内的温度低,所以有可能 在镜头面产生结露。鉴于此,通过在经过了假设为该结露被除去的延迟拍 摄时间的定时再次对箱内进行拍摄,能够拍摄在镜头面没有模糊而清楚那 样的图像。因此,能够更可靠地掌握箱内的样子。

该情况下,延迟拍摄时间可以基于由箱外传感器33c取得的温度、湿 度等箱外的环境来设定。由此,由于在温度、湿度低的情况下等假定为不 产生结露(或者结露较少),所以可缩短延迟拍摄时间,能够削减消耗电 力。具体而言,例如在控制部50待机至经过延迟拍摄时间那样的构成的情 况下,通过待机时间变短,能够相应地削减消耗电力。

另外,在将拍摄相机18的广角镜头的结露除去的情况下,可使用镜头 加热器51那样的除去单元。该情况下,冰箱1在通过镜头加热器51将镜 头面的结露除去之后的定时对箱内进行拍摄。由于通过使用该镜头加热器 51,能够进一步缩短延迟拍摄时间,所以能够削减消耗电力。该情况下, 如果由传递控制部50的自发热的导热部件构成镜头加热器51,则能够不多 余消耗电力地将镜头面的结露除去。另外,在采用了风扇作为除去单元的 情况下,也能够通过延迟拍摄时间变短来削减消耗电力。

冰箱1例如在从通信终端103接收到用于对箱内进行拍摄的指令的定 时对箱内进行拍摄。例如,当用户处于外出期间时,有可能因在其不在家 的期间家族人员从冰箱1取出了食材等而使得储藏状况发生变化,但通过 基于用户的指令来拍摄该时刻的图像,能够掌握最新即当前时刻下的冰箱1 的箱内的样子。

由于冰箱1在外出开关被操作的情况下对箱内进行拍摄,所以能够应 对在外出后想要确认冰箱1之中的样子那样的状况。该情况下,例如在独 自生活的用户进行外出的情况下,由于可认为冰箱1的储藏状况从用户外 出的时刻起不发生变化,所以能够将在外出开关被操作的情况下拍摄到的 图像作为最新的箱内的图像进行处理。

此外,虽然在实施方式中没有采用,但通过采用拍摄条件2并在箱内 的食材的储藏状况有可能变化的定时进行拍摄,能够取得接近于最新的箱 内的图像。该情况下,虽然在右门3b的开放过程中拍摄相机18的视场有 可能闪动,但例如通过在右门3b被开放的瞬间进行拍摄,能够降低该闪动, 并且,由于若门被开放则箱内照明进行点亮,所以能够确保照度。

冰箱1在通过拍摄相机18对箱内进行拍摄时,将用于照明箱内的拍摄 灯19点亮来控制(整备)拍摄环境。由此,即便是门被闭锁的状态也能确 保光源,能够以可视觉确认的方式对箱内进行拍摄。

冰箱1将如顶灯13、拍摄灯19或者侧面灯36那样在箱内设有多个的 照明机构中的用于照明特定位置(该情况下特别是拍摄位置)的拍摄灯19 点亮。在通过拍摄相机18进行拍摄的情况下,有可能因为与设在箱内的照 明机构的位置关系而使得照明直接进入视场而成为逆光,但通过不将照明 机构全部点亮,而例如使如拍摄灯19那样用于在进行拍摄时将不成为逆光 的位置等特定的位置照明的照明机构点亮,能够更鲜明地拍摄图像。具体 而言,例如在与拍摄相机18相对的背面侧设有照明机构的情况下,可考虑 至少将最成为逆光的照明机构熄灭,而利用其他的照明机构(顶灯13等) 等的方案等。

由于拍摄灯19被设置成对拍摄相机18的相对位置外、且与拍摄相机 18的视场相同的朝向进行照射,所以来自拍摄灯19的光不成为逆光,能够 详细地掌握箱内的样子。

为了在对箱内进行拍摄时确保拍摄相机18的视场而需要某种程度的距 离,由于将拍摄相机18设于冷藏室3的门,所以能够确保拍摄相机18与 收纳于架板11等的食材的距离,可增大视场。

由于将拍摄相机18设在右门3b的内板14,所以即便是门被闭锁的状 态,也能够对箱内进行拍摄。

该情况下,由于将拍摄相机18设在冷藏室3的上下方向的中央附近、 且冷藏室3的左右方向的中央附近,并且,采用了广角镜头,所以拍摄相 机18能够从箱内的中央部附近将冷藏室3的箱内的大致整个区域拍摄为图 像(即,与用户通常观看冰箱1内的状态近似的状态下的图像)。此时, 由于由透明性材料形成架板11,所以例如对承载于最上层的架板11的食材 而言,也能够以透过架板11可视觉确认的方式进行拍摄。

由于与拍摄相机18相邻的门上搁物架9b形成在拍摄相机18侧的部位 避开拍摄相机18的方向,所以能够确保采用了广角镜头的拍摄相机18的 左右方向的视场。另外,由于在与门上搁物架9b相邻的位置设有拍摄相机 18,所以上下方向的视场也不会被门上搁物架9b遮挡。

由于将拍摄相机18配置在能够拍摄门上搁物架8~10的至少一部分的 位置,所以也能够拍摄收纳于门上搁物架8~10的食材,可更详细地掌握 箱内储藏的食材。此外,对于和拍摄相机18相邻设置的本实施方式的门上 搁物架9b而言,也可以是视场外(也可以无法拍摄)。另外,可将拍摄相 机18设在门上搁物架之间。这样的拍摄相机18的设置位置在后述的第2 实施方式中说明的利用能够装卸的相机装置的情况下,也能获得同样的效 果。

由于通信终端103具有显示图像的显示部,从服务器104取得由上述 的冰箱1拍摄的箱内的图像并显示于显示部,所以能够从外出目的地等远 方掌握箱内的样子。

根据由上述的冰箱1、上述的通信终端103、和具有对由冰箱1拍摄到 的箱内的图像进行存储的存储单元的服务器104构成的家电网络系统100, 由于通信终端103经由通信线路102与服务器104连接,取得该服务器104 中存储的箱内的图像并进行显示,所以能够从外出目的地等远方掌握箱内 的样子。该情况下,由于通过服务器104进行图像的存储,所以无需在冰 箱1侧设置大容量的存储部,因此能够防止冰箱1的成本增加。另外,由 于通信终端103从服务器104取得图像,所以无需使冰箱1的控制部50为 了能够通信而待机,可抑制冰箱1侧的消耗电力增加。

另外,通过由通信终端103执行箱内图像显示程序,可从远方等对箱 内进行确认,所述箱内图像显示程序用于执行取得由拍摄相机18拍摄到的 储藏箱的箱内的图像信息的图像取得处理(图10的步骤B1、B4)、对通 过图像取得处理而取得的图像信息进行显示的显示处理(图10的步骤B5)、 和输出用于对箱内进行拍摄的指令来使拍摄相机拍摄机构拍摄箱内的拍摄 处理(步骤B2、B3)。

(第2实施方式)

以下,参照图13至图25对第2实施方式进行说明。其中,由于冰箱 的构成与第1实施方式大致相同,所以还参照图2等来进行说明。

如图13(A)以及(B)所示,本实施方式涉及的门上搁物架200(相 当于冰箱用门上搁物架)具备收纳物品的收纳部201、和用于保持相机装置 300的保持部202。即,该门上搁物架200具备技术方案所记载的冰箱用门 上搁物架和冰箱用支架的功能。此外,也可以说保持部202相当于用于安 装拍摄机构的被安装部。另外,在注视于收纳部201的情况下,也可以说 门上搁物架200与保持部202所保持的相机装置300(即,拍摄机构)相邻 设置。

对收纳部201而言,保持部202侧的壁部203向远离保持部202的方 向倾斜形成。即,门上搁物架200在通过保持部202保持了(安装了)相 机装置300的情况下,以不妨碍该相机装置300的视场的方式,形成为沿 着视场的外缘的形状。

在本实施方式中,保持部202形成为上部侧(图3的图示上方侧)开 口的大体箱状,从上部侧的开口进行相机装置300的收放(装卸)。另外, 保持部202的前面侧(即,朝向箱内一侧)的壁部204在保持了相机装置 300的状态下与镜头301以及拍摄灯302(参照图15等。相当于相机侧照 明机构、照明机构)对应的位置形成有切口205,对妨碍相机装置300的视 场或照明发生反射的情况加以防止。

另外,在保持部202设有磁铁206。该磁铁206被配置成与相机装置 300的背面侧相对的一侧成为N极或者S极的任意一个。其中,关于磁铁206的极性,将通过后述的相机装置300的构成详细进行说明。

该门上搁物架200如图14所示,被安装在右门3b的内板14。因此, 在右门3b被闭锁的状态下,相机装置300成为其视场与箱内(冷藏室3) 相对的配置。此时,对由保持部202保持的相机装置300而言,其镜头301 的中心对应于冷藏室3的左右方向的中心线CL1与冷藏室3的上下方向的 中心线CL2交叉的位置而被保持。即,该状态下的相机装置300被配置为 成为以冷藏室3的中央部为中心的视场。具体而言,在门上搁物架200的 情况下,通过基于门上搁物架200的安装位置和相机装置300的形状,成 为使保持部202的底部比收纳部201的底部稍微位于下方的形状,由此成 为中心位置为最佳那样的形状。

相机装置300如图15以及图16所示,被设置成镜头301以及拍摄灯 302露出在大体形成为立方体的形状的壳体303的表面。此外,镜头301 以及拍摄灯302也可以不直接露出,而通过罩等覆盖该表面。另外,在本 实施方式中,镜头301也采用广角镜头。

以下,将设有镜头301以及拍摄灯302的一侧(在图16的情况下为图 示右侧)作为相机装置300的正面,将相反侧作为背面来进行说明。另外, 如图13所示,将镜头301与拍摄灯302沿冰箱1的上下方向配置的朝向称 为纵向,将如后述的图20那样镜头301与拍摄灯302沿冰箱1的左右方向 配置的朝向称为横向。

该相机装置300如图16所示,在壳体303内收容有控制基板304、电 池305、通信模块306、检测部307。在控制基板304设有具有镜头301、 未图示的拍摄元件的拍摄部308(参照图21),在本实施方式中设有2个 拍摄灯302、以及用于对它们进行控制的控制部309(参照图21)等。拍摄 元件是CCD或CMOS等公知的拍摄元件,其形状为长方形。在本实施方 式的情况下,被配置成拍摄元件的长边方向成为上下方向(即,壳体的纵 向)。因此,一般在对形成为纵长的冷藏室3进行拍摄时,通过将相机装 置300纵置,能够将拍摄元件配置为纵长的朝向。另一方面,当对如后所 述形成为横长的蔬菜室4进行拍摄时,通过将相机装置300横置,能够将 拍摄元件配置为横长的朝向。另外,作为拍摄灯302,在本实施方式中采用 了LED。此外,虽然省略图示,但对相机装置300还设有电源开关。

电池305由锂电池构成,向控制部309、通信模块306或者检测部307 等供给电力。该电池305成为在壳体303的最下部侧,占有壳体的前后方 向(图示左右方向)的大体整个区域的配置。通过将收纳于壳体303的各 部件中比较重的电池205进行这样的配置,可将设置了相机装置300时的 平衡确保某种程度。另外,通过使重心处于相机装置300的下部(纵置的 情况),在将相机装置300配置于右门3b的门上搁物架200的情况下,能 够防止相机装置300因门开闭时的离心力、振动等而从门上搁物架200飞 出等。另外,通过使用锂电池,即便是如冰箱1内那样比较低温的场所, 也会展现出色的放电特性。

如图25所示,在本实施方式的家电网络系统500中,在冰箱1侧设有 与相机装置300的通信模块306不同的其他通信装置501,通过该通信装置 501,冰箱1接收来自外部装置的拍摄指令。其中,该通信装置501被安装 于冰箱1,相机装置300被配置在冷藏室3内。该通信装置501构成了用于 从外部装置接收对箱内进行拍摄用的指令(以下,也称为拍摄指令)的箱 侧通信机构。在本实施方式中,通信装置501形成为无线通信用的适配器, 相对于冰箱1能够装卸。因此,购买了冰箱1的用户也能够在购买后作为 备选来进行设置。该通信装置501如图21所示,与冰箱1的主控制部30 之间能够通过无线通信方式或有线通信方式进行通信。而且,详细内容将 后述,冰箱1若接收到拍摄指令,则对相机装置300报告拍摄指示(参照 图23。在本实施方式中为光的闪烁信号)。

相机装置300的通信模块306构成为能够与路由器101之间进行通信, 向通信终端103、服务器104发送图像信息。该通信模块306作为用于将由 相机装置300拍摄到的箱内的图像信息发送给通信终端103、服务器104(参 照图1)等外部装置的相机侧通信机构发挥功能。其中,该通信模块306 沿着相机装置300的壳体303的背面侧(最外边缘侧)的壁部设置。即, 通信模块306通过成为在内置的未图示的天线与壳体303之间不存在其他 部件等那样的内部配置,来抑制通过天线进行的电波的收发被阻碍(发生 通信障碍)。另外,通信模块306相对于电池305被配置为垂直朝向,成 为天线与电池305不相对那样的配置。

而且,由于冰箱1的右门3b的前面如上述那样由玻璃材料形成,所以 从配置在箱内的相机装置300发出的无线通信用的电波与使用金属板等的 情况相比,易于透过门。另外,由于相机装置300被配置在门上搁物架200 的保持部202(即,右门3b的开放端部侧),所以特别在如本实施方式那 样为对开的情况下,能够将电波从各门的间隙向箱外发出。另外,通过配 置于保持部202,即使在例如门的前面由金属材料形成的情况下等,来自相 机装置300的电波也易于向箱外发出。另外,由于门的内部被氨基甲酸乙 酯填充,所以遮挡电波的可能性较少。

对冰箱1而言,作为隔热材料,有时取代氨基甲酸乙酯,或者与氨基 甲酸乙酯一同使用真空隔热件。该真空隔热件通过利用使金属制的箔部件 (例如铝箔)与例如合成树脂制的薄膜部件贴合而成的(层压加工后的) 薄膜包裹玻璃纤维等芯材,而例如形成为长方形的薄板状来成为隔热件。 虽然该真空隔热件被使用为冰箱1的壳体、门的内部部件,但例如在将相 机装置300配置于门上搁物架200的情况下通过避开与保持部202对应的 位置来设置真空隔热件等,能够容易地将电波向外发出。

该情况下,通过对于右门3b以避开相机装置300的投影面(特别是通 信模块306的部位)的方式配置真空隔热件,或对于左门3a、下部冷冻室 7的门7a等未被配置相机装置300的门,在其整个面配置真空隔热件等, 能够不使冰箱1的隔热性降低地容易地发出电波。另外,也可以考虑对上 述的玻璃板3b1进行加强、或如后述的图29那样利用磁铁将用于安装相机 装置300的金属部件设置于门,该情况下,通过与真空隔热件的情况同样 地研究配置,也能够容易地发出电波。

这样从箱内容易地发出电波的构造在如本实施方式那样对相机装置 300设置通信模块306,将该相机装置300配置在冰箱1的箱内,将拍摄到 的图像信息从相机装置300直接传递到外部装置的构成(即,相机装置300 不经由冰箱1的通信装置501地发送图像信息的构成)中,是特别有意义 的。

这里,对上述的磁铁206的极性进行说明。

磁铁206如图17所示,在保持部202中,被设在相机装置300的背面 即与检测部307对应的位置。因此,在保持有相机装置300的状态下,检 测部307成为与磁铁206相对的状态、且与磁铁206接近的状态。该情况 下,磁铁206被配置成与相机装置300相对的一侧成为N极。因此,检测 部307检测来自N极的磁场的强度。

使磁铁206的极性成为这样的配置的理由在于,考虑了将相机装置300 设置于冷藏室3以外的例如蔬菜室4等情况。蔬菜室4如图18所示,成为 在门4a安装有导轨部件4b,并在该导轨部件4b安装有蔬菜室屉盒4c的构 造。为了通过相机装置300对这样的蔬菜室4进行拍摄,在本实施方式中, 采用了图19所示的冰箱用支架400。该冰箱用支架400具备保持相机装置 300的保持部401、和用于将保持部401安装于蔬菜室屉盒4c的卡止部402。 该保持部401形成为能够横置保持相机装置300的形状,并且,前面侧的 前壁403形成为不遮挡镜头301的视场的高度。

而且,在保持部401的后壁404,在相机装置300的背面侧的位置设有 磁铁405。该磁铁405被配置成相机装置300侧成为S极。因此,在如图 20所示那样将冰箱用支架400安装于蔬菜室4、将相机装置300保持于保 持部401的状态下,相机装置300被以横置的状态保持,并且,检测部307 与图17同样地和磁铁405相对。而且,检测部307检测来自S极的磁场的 强度。

这样,磁铁206以及磁铁405被配置成与相机装置300相对的一侧的 极性相反。因此,相机装置300在被设置于冷藏室3的情况和设置于蔬菜 室4的情况下,通过检测部307检测不同的磁场的强度。换言之,相机装 置300能够检测自身被设置于哪一个储藏室。另外,相机装置300通过对 磁进行检测,能够识别所设置的冰箱1是否是自身的动作对象。即,磁铁 206以及磁铁405还作为技术方案所记载的被检测机构发挥功能。

接下来,对该相机装置300的电气结构等进行说明。

如图21所示,相机装置300具备控制部309。该控制部309由具有 CPU309a、ROM309b、RAM309c以及RTC309d等的微型计算机构成,作 为对相机装置300的整体进行控制的相机侧控制机构发挥功能。具体而言, 控制部309进行下述控制:具有镜头301、拍摄元件的拍摄部308的拍摄定 时的控制;整备基于拍摄灯302进行拍摄时的拍摄环境的控制(点亮控制); 用于基于通信模块306对图像信息的发送以及后述的指令的接收等的控制; 用于基于检测部307判断、识别设置状态的控制。另外,控制部309在本 实施方式中还进行对拍摄到的图像加以修正等的图像处理。

首先,对基于检测部307执行的设置状态的判断、识别的控制进行说 明。检测部307具有温度传感器310、磁传感器311、加速度传感器312、 以及照度传感器313。控制部309通过利用温度传感器310检测外部的温度, 来判断相机装置300被设置在哪个储藏箱的设置场所。以下,对具体的判 断进行说明。

温度传感器310检测设置有相机装置300的场所的温度。该温度传感 器310如图22(A)所示,输出与温度成比例地变大。而且,由于冷藏室3 的温度与下部冷冻室7的温度一般存在十几℃左右之差,所以预先设定作 为基准的基准温度,如果比该基准温度高则判断为被设置于冷藏室3,另一 方面,如果比基准温度低则判断为被设置于下部冷冻室7。该情况下,当判 断为被设置于下部冷冻室7时,由于担心故障等,所以使拍摄灯302点亮、 或者设置蜂鸣器等声音输出机构来以声音报告设置场所为预想之外、或经 由通信模块306向冰箱1侧发送该内容的信息来通过冰箱1的操作面板33 等向用户进行报告。这样,相机装置300基于由温度传感器310检测出的 温度来判断设置场所。

磁传感器311如上述那样检测来自磁铁206、磁铁405的磁场。由于该 磁传感器311如图22(B)所示,根据是来自N极或者S极的哪一个的磁 场而输出变换为正侧(N极的情况)或负侧(S极的情况),所以能够根据 该正负来判断设置场所。即,在磁传感器311的输出为正侧(不为0)的情 况下,能够检测为在本实施方式中如上述那样被设置在与设于冷藏室3的 门上搁物架200的磁铁206相对的位置、即相机装置300被设置于冷藏室3。

此外,在冷藏室3与蔬菜室4存在温度差的情况下,也可以基于该温 度传感器310的输出来判断为是被设置在冷藏室3还是被设置在蔬菜室4。 总之,能够基于温度传感器310的输出来检测出相机装置300被设置在储 藏室内的情况。

另一方面,在磁传感器311的输出为负侧(不为0)的情况下,能够检 测为被设置在与上述的磁铁405相对的位置、即相机装置300被设置在蔬 菜室4。此外,考虑将相机装置300例如设于架板11等的情况(参照图24 (B)),在本实施方式中,也可采用当超过正侧基准值时判定为是冷藏室3,当小于负侧基准值时判断为是蔬菜室4的构成。而且,在0附近的输出 的情况下,判断为是未被设置磁铁的架板11等。此外,也可以与上述的温 度传感器310组合,将是储藏室内追加到判断条件中。

加速度传感器312检测对相机装置300作用的加速度(重力加速度)。 该加速度传感器312作为所谓三轴传感器来检测X方向、Y方向以及Z方 向(参照图15、图16)的三个轴向的加速度。因此,在图22(C)所示那 样纵置的情况、纵置(上下颠倒朝向)的情况、横置的情况、横置(左右 颠倒朝向)的情况下,其输出发生变化。由此,能够检测出相机装置300 被设置的朝向。检测出的相机装置300的朝向在后述的图像处理中被利用。 此外,也可以用于设置场所的判断。

接下来,对拍摄定时进行说明。其中,拍摄的流程由于与第1实施方 式的图6大致相同,所以还参照图6来进行说明。

相机装置300对经过了预先决定的规定时间的情况、以及接收到来自 外部装置的指令的情况的任意一个进行判定。即,判定是否满足拍摄条件 (A1)。该情况下,相机装置300通过利用RTC309d进行计时,来判定是 否经过了规定期间,并且,基于由照度传感器313检测出的照度来判定是 否接收到指令。

构成检测部307的照度传感器313检测相机装置300被设置的场所的 照度。在本实施方式的情况下,如果成为箱内照明被点亮的程度的照度, 则照度传感器313对控制部309通知该信息。另外,被设置相机装置300 的本实施方式的冰箱1若从外部装置接收到用于进行拍摄的指令,则例如 使顶灯13那样的箱内照明以规定的闪烁模式闪烁。其中,例如在通信终端 103的情况下,与第1实施方式的图10的终端侧处理的步骤B2~B4同样 地进行拍摄指令。

为了对能够从冰箱1进行装卸的相机装置300报告拍摄定时而预先设 定了该闪烁模式。即,冰箱1通过使箱内照明闪烁,来对相机装置300报 告拍摄指示。这通过如上述那样,设置能够判断冰箱1是否是动作对象(即, 是否是箱内照明能够闪烁的冰箱)的构成、或用于使相机装置300识别是 否是动作对象的构成来实现。即,表示了能够使箱内照明闪烁的是作为相 机装置300的动作对象的冰箱1。

相机装置300如图23的期间T1所示,通常处于所谓休眠模式等省电 状态,另一方面,照度传感器进行工作。冰箱1若从外部装置接收到指令, 则如上述那样以规定的闪烁模式使箱内照明闪烁。此时,由于箱内照明被 点亮,所以从照度传感器313对控制部309进行通知(例如中断信号的输 入等),控制部309成为动作状态。即,在箱内照明以规定的闪烁模式闪 烁的情况下,判断为满足拍摄条件。闪烁模式例如能够任意地设定点亮与 熄灭的周期、其反复次数等。

若判断为满足了拍摄条件(A1:是),则相机装置300使拍摄灯302 点亮(A2),对箱内进行拍摄(A3),并将该图像信息向服务器104等发 送(A4)。

然而,冰箱1有时在接收到指令的情况以外也点亮箱内照明。例如, 在如图23的期间T2那样门被用户开放那样的情况下,箱内照明被以不是 闪烁模式的方式(该情况下为连续点亮)点亮。该情况下,虽然由于箱内 照明被点亮,所以相机装置300暂时成为动作状态,但由于不是规定的闪 烁模式、即由于不满足拍摄条件,所以再次成为待机状态。

另外,若如图23的期间T3那样,从上次(期间T1)的拍摄经过了预 先设定的拍摄间隔设定期间等、经过规定期间,则相机装置300判定为满 足了拍摄条件(A1:是)而成为动作状态,使拍摄灯302点亮(A2),拍 摄该时刻下的箱内的图像(A3),并对图像信息进行发送(A4)。

这样,相机装置300基于是否经过了规定期间、以及是否有来自外部 装置的指令(用户的意思),来对箱内进行拍摄。而且,用户能够如图24 (A)~(C)所示,根据设置了相机装置300的场所来确认箱内的样子。 此外,也可以将相机装置300设于冷藏室3和蔬菜室4双方等设置多个相 机装置300。

在本实施方式的情况下,相机装置300不单单对箱内进行拍摄,还进 行图像的转换等图像处理。

相机装置300能够如上述那样纵置或者横置,该情况下,图像成为90 度(或者270度)旋转后的状态。因此,相机装置300在对服务器104发 送之前,进行图像的转换。由此,如图24(A)和(B)或者(C)所示, 即使在相机装置300的朝向不同的情况下,也能够通过通信终端103显示 上下方向被统一的图像、即与用户直接确认冰箱1时同样的状态的图像。

另外,由于镜头301是广角镜头,所以拍摄到的图像成为第1实施方 式的图7所示那样中央附近失真的图像。因此,相机装置300通过进行对 该失真加以修正的图像处理,具体而言,通过进行使中央附近与上下的端 部的比率一致那样的图像处理,能够如图24(A)所示,显示失真少的图 像。此外,也可以采用将图像与相机装置300的朝向一并作为图像信息进 行发送,由服务器104或者通信终端103进行图像处理的构成。通过在外 部装置侧进行图像处理,能够削减相机装置300的消耗电力。这对于如本 实施方式那样不具有来自外部的馈电单元的相机装置300而言是有意义的。

根据以上说明的本实施方式,除了(或者取代)通过第1实施方式得 到的效果之外,起到以下那样的效果。

存在想要在外出目的地等远方对冰箱1的箱内进行确认的用户,由于 在冰箱1中设有用于对箱内进行拍摄的拍摄部308(拍摄机构)、和用于将 由拍摄部308拍摄到的箱内的图像信息向服务器104等外部装置发送的通 信模块306(通信机构),所以在外出目的地等能够通过通信终端103取得 箱内的图像,来对箱内进行确认。

在对箱内的图像进行拍摄时,如果过度反复进行拍摄,则存在电力消 耗增加而引起电池耗尽、在服务器104中蓄积多张不必要的(相同的图像) 之虞,但相机装置300的控制部309通过控制对箱内进行拍摄的定时,能 够降低这样的担忧。

具体而言,由于有可能如实施方式那样,在经过了规定期间的情况下 例如家族人员等进行从冰箱1取出食材等的行为,所以通过在经过了规定 期间的定时、即存在储藏状况发生了变化的可能性的定时对箱内进行拍摄, 能够防止不必要地反复进行拍摄。

另外,通过在接收到来自用户的指令的定时对箱内进行拍摄,能够掌 握最新的储藏状况。该情况下,如果不进行在经过了上述的规定期间的定 时执行拍摄,换言之,如果仅在用户发出了意思表示之际进行拍摄,则由 于不进行不必要的拍摄,所以能够进一步削减消耗电力。此外,在实施方 式中也已说明,可以通过与第1实施方式的各拍摄条件组合,来取得储藏 状况发生了变化时的图像。

可预料到还存在认为不需要对冰箱1的箱内进行确认的用户,由于相 机装置300具备用于对箱内进行拍摄的拍摄部308、和用于将由拍摄部308 拍摄到的箱内的图像信息向服务器104等外部装置发送的通信模块306,且 成为能够对冰箱1进行装卸的构成,所以不需要进行确认的用户可将相机 装置300取下。另外,在购买时认为不需要但在购买后想要进行确认的用 户也能够通过追加相机装置300,来对箱内进行确认。

该情况下,由于通信装置501也成为能够装卸的构成,所以与相机装 置300的情况同样,不需要进行箱内的确认的用户通过将其取下,能够削 减消耗电力,并且,对于想要后来进行附加的用户也能应对。

为了进行拍摄而需要光源,但由于将用于对箱内进行照明的拍摄灯302 (相机侧照明机构)设于相机装置300,所以能够通过相机装置300单体来 对箱内进行拍摄。此外,当然也可以是与冰箱1协作来将箱内照明点亮的 构成。

在设置相机装置300的情况下,也存在因设置位置导致视场被遮挡等 而无法良好地对箱内进行拍摄的可能性,但也存在对进行拍摄而言有利的 场所。鉴于此,通过在冰箱1设置用于安装相机装置300的被安装部(在 实施方式中,为门上搁物架200的保持部202、冰箱用支架400的保持部 401等),例如可在能够拍摄冷藏室3的整个区域的场所设置相机装置300。

如果无法使相机装置300的如上述那样的箱内照明闪烁,则有无法执 行来自外部装置的拍摄指令之虞,但通过采用设置磁铁206、磁铁405并利 用检测部307对其磁进行检测的构成、即通过具备用于检测该冰箱1是能 够由相机装置300拍摄的(被允许拍摄的)动作对象的被检测机构,可降 低这样的担忧。

该情况下,可以利用通信模块306与冰箱1侧进行通信、即将通信模 块306作为检测机构(该情况下,通信装置501成为被检测机构)使用。 另外,也可以将通信模块306作为用于对相机装置300是否是被设计为该 冰箱1用的装置(例如,通过使箱内照明闪烁而能够拍摄的装置)进行识 别的识别机构而使用。

由于相机装置300在实施方式的情况下被电池305驱动(即,在被设 置于冰箱1时以没有来自外部的电源供给的状态被驱动),所以希望尽可 能削减电力消耗。鉴于此,通过通信模块306与通信装置501进行通信, 与利用通信模块306与外部装置进行无线通信的情况相比,能够降低因无 线通信引起的电力消耗。

另外,在从外部装置接受指令的情况下,通信机构需要总是动作来等 待指令,但通过如实施方式那样成为由通信装置501接收指令的构成,无 需使通信模块306总是动作,能够使到电池耗尽为止的期间更长。该情况 下,如果成为例如能够通过USB等有线方式从冰箱1侧向通信装置501馈 电的构成,则在没有通信装置501的情况下能够不进行不必要的馈电,并 且,在有通信装置501的情况下例如能够使其总是动作。

在使相机装置300能够装卸的情况下,采用无线通信能够使便利性提 高,但在上述那样的通过通信装置501接收指令的情况下,需要通过某种 方法将其传递给相机装置300。鉴于此,采用对相机装置300设置照度传感 器313,通过使箱内照明闪烁来将拍摄指令间接地传递给相机装置300的构 成,由此能够向采用了无线通信的相机装置300通知拍摄定时。该情况下, 由于相机装置300侧只要使照度传感器313为动作状态即可,所以与使通 信模块306动作的情况相比,能够削减电力消耗。

另外,由于被设置相机装置300的右门3b的前面由非金属材料形成, 所以即便是按每个通信模块306在被右门3b封闭的冷藏室3内配置相机装 置300的情况,也能够容易地将电波向箱外发出。将相机装置300配置于 蔬菜室4的情况也同样。

例如若考虑到冷藏室3一般为纵长的形状、蔬菜室4一般为横长的形 状,则在存在多个储藏室的情况下,希望根据储藏室来切换相机装置300 的视场。另外,如果图像变为横向,则由于还存在用户感到不协调的可能 性,所以希望成为用户观看冰箱1的情况的状态、即冰箱的上下方向被统 一的图像。鉴于此,通过设置上述的磁铁206、磁铁405,进而通过成为与 相机装置300相对的一侧的极性不同那样的配置,来掌握被设置在哪个位 置(该情况下为制造商等预先设定的安装位置。对应于保持部202或者保 持部401),由此能够判断该位置处的相机装置300的朝向。另外,通过以 在冷藏室3的情况下在本实施方式中为纵置,在蔬菜室的情况下为横置的 方式预先形成保持部202、保持部401,来以与储藏室对应的朝向设置相机 装置300。基于这些,能够根据储藏室适当地确保视场,并且,能够判别在 进行图像处理时使其向哪个朝向旋转较好等。

该情况下,既能够根据由加速度传感器312检测出的加速度的朝向来 判断相机装置300的朝向,也能够基于由温度传感器310检测出的温度来 判断设置场所。

若相机装置300例如被错误地设置于冷冻室,则有可能引起动作不良 等,通过由温度传感器310检测温度,另外,通过能够如实施方式那样进 行报告,可降低引起动作不良等的可能性。

为了利用相机装置300对箱内进行拍摄,希望从正面对箱内拍摄,并 且,为了确保视场,希望确保某一程度的距离,但在冰箱1的情况下,其 正面侧的安装位置被门限制。鉴于此,至少为了确保距离而考虑安装到门 的内板14,但在该情况下,存在门上搁物架影响视场的可能性。鉴于此, 对实施方式的门上搁物架200而言,由于其壁部203形成为避开保持部202 (被安装部)的形状,所以不会遮挡相机装置300的视场。

另外,由于如上述那样存在有利于对箱内进行拍摄的场所,所以希望 将该场所通知给用户。鉴于此,通过如门上搁物架200那样设置保持相机 装置300的保持部202(用于进行安装的被安装部),能够明示设置场所。 另外,由于在被保持部202保持的状态下,以相机装置300的视场来到冷 藏室的中心的方式形成保持部202,所以能够对箱内的大致整个区域进行拍 摄。此外,由于通过设置于保持部202使得其中心位置被规定,所以在对 图像的失真进行修正的图像处理中,由于只要修正时的中心位置与图像的 中心位置一致,以该中心位置为中心均衡地进行失真修正即可,所以还能 够实现图像处理的运算负荷的降低。

另外,由于在该门上搁物架200设有成为磁传感器311的检测对象的 磁铁206,所以能够如上述那样使相机装置300识别设置场所。

在冰箱1的情况下,还设有蔬菜室4等,但由于在蔬菜室4没有设置 所谓的门上搁物架,另外形成为箱状,所以若单单设置相机装置300,则有 可能被所收纳的蔬菜等覆盖。鉴于此,使用如冰箱用支架400那样具有对 相机装置300进行保持的保持部401的冰箱用支架400,能够将相机装置 300设置于蔬菜室4。该情况下,由于具备将保持部401卡止到蔬菜室屉盒4c的边缘等的卡止部402,所以可设置在蔬菜室4的上部侧且门4a侧,能 够不被蔬菜等覆盖地对蔬菜室进行拍摄。另外,由于通过卡止部402进行 卡止,所以能够在不需要的情况下容易地取下。

另外,通过在该冰箱用支架400也设置磁铁405,相机装置300能够如 上述那样判断自身的设置场所。

另外,家电网络系统500、箱内图像显示程序起到的效果与第1实施方 式相同。

(第3实施方式)

接下来,对第3实施方式进行说明。本实施方式是以在箱内设置凹部, 并在该凹部设置拍摄相机作为拍摄机构的一个例子的构成为基础的实施方 式。即,本实施方式是将详细内容将后述的凹陷600那样的凹部展开的实 施方式。另外,在上述的实施方式中,例示了在作为箱内的侧面的一个例 子的门的内面设置拍摄机构的构成,但本实施方式例示在作为箱内的侧面 的一个例子的储藏箱的内侧面设置拍摄机构的构成。

即,例如如图26以及图27所示,在冰箱700的储藏箱701内设有向 箱外侧凹陷、沿上下方向延伸的纵长的凹部702。该情况下,凹部702被设 在储藏箱701内的左右的两侧面。另外,例如如图28所示,凹部702被设 在储藏箱701内的、在门703被闭锁的状态下不与该门703发生干扰的位 置。因此,在门703被闭锁的状态下,凹部702不被门703的隔热壁704、 门上搁物架705等堵住。

在该凹部702收纳有作为拍摄机构的一个例子的拍摄相机706、以及作 为照明机构的一个例子的照明用LED707。该照明用LED707的设置目的在 于,在通过拍摄相机706对储藏箱701内拍摄时,对储藏箱701内进行照 明。该情况下,照明用LED707作为与用于对储藏箱701内进行照明的箱 内灯708独立的要素而具备。

例如如图29所示,在凹部702的内部设有底座709。该底座709基本 上是被安装照明用LED707的照明用的底座。在本实施方式中,在该照明 用的底座709安装有拍摄相机706。即,照明用的底座709还兼具作为拍摄 用的底座的功能。因此,拍摄相机706以及照明用LED707被安装在相同 的底座709上。此外,例如也可以如图30所示,拍摄相机706设置成在凹 部702内位于比照明用LED707靠箱内侧。另外,虽未图示,但拍摄相机 706也可以在凹部702内位于比照明用LED707靠箱外侧。

另外,在凹部702内具备多个拍摄相机706以及多个照明用LED707。 而且,在凹部702内,一个拍摄相机706成为被位于其上下的两个照明用 LED707夹着的状态。另外,一个照明用LED707成为被位于其上下的两个 拍摄相机706夹着的状态。

另外,具备作为将该凹部702堵住的“盖”的功能的例如树脂制的防 护罩710能够装卸地安装于凹部702。在该防护罩710中的与照明用LED707 相对的部分形成有凹凸。从照明用LED707照射的光基于该凹凸而散射来 向箱内供给。另外,在该防护罩710中的与拍摄相机706相对的部分未形 成凹凸。因此,拍摄相机706不会被防护罩710的凹凸妨碍,能够清楚地 对箱内进行拍摄。

另外,例如如图26所示,拍摄相机706可设在与设于储藏箱701内的 搁板711不同的高度位置。另外,照明用LED707也可设在与搁板711不 同的高度位置。该情况下,例如如图31所示,搁板711的前部(前端部) 被施加了光泽T。在图31中,将该光泽T用网状线表示。该光泽T例如通 过安装具有光泽的部件,或者涂覆光泽涂料来实现。该情况下,照明用 LED707的照射方向D1不指向搁板711的前部,因此,实现了从照明用 LED707照射的光难以被光泽T反射的构成。

另外,例如如图26所示,拍摄相机706被设在设于门的门上搁物架705 与搁板711之间。另外,拍摄相机706位于比设于箱内的搁板711靠前侧 的位置。该情况下,例如可以如图32所示,将拍摄相机706配置成朝向搁 板711指向。

另外,例如可以如图33所示,拍摄相机706设在凹部702的侧壁,该 情况下,尤其可设在前侧的侧壁以及后侧的侧壁不进入该拍摄相机706的 视场R内的位置。另外,例如可以如图34所示,拍摄相机706设置成在不 指向凹部702的侧壁,该情况下,尤其是不指向前侧的侧壁以及后侧的侧 壁的范围,适当地调整其设置角度。另外,凹部702可以设置成成为其底 部的箱外侧窄而成为其开口部的箱内侧宽的形状。该情况下,凹部702成 为越朝向箱内侧,则其侧壁越缓缓变宽的形态。由此,能够实现凹部702 的侧壁难以进入拍摄相机706的视场R内的构成。

另外,例如可以如图35所示,拍摄相机706设置成指向与照明用 LED707的照射方向D1相同的方向。

另外,例如可以如图36所示,设置成拍摄相机706的视场角α与照明 用LED707的照射角β不同。另外,拍摄相机706的视场角α可以以比照 明用LED707的照射角β窄的角度设定。由此,能够通过照明用LED707 照射拍摄相机706的视场R整体。

另外,处于作为收纳部的凹部702内部的照明用LED707在相对于凹 部702的底面(箱外侧的面)或者构成储藏室的内箱的侧壁的面倾斜指向 的情况下,可以使其指向方向不碰到前侧或者后侧的侧壁。由此,能够抑 制光在侧壁反射且其反射光入射至拍摄相机706、即成为逆光。

另外,可使拍摄相机706与照明用LED707的指向角度不同。由此, 即使在产生了反射光的情况下,也能使光难以进入拍摄相机706。另外,该 情况下,如果拍摄相机706的倾斜角度成为比照明用LED707的倾斜角度 小的角度则更有效果。例如,可以配置成照明用LED707更朝向箱内离侧, 拍摄相机706与照明用LED707相比指向箱内近前侧(门侧)。

另外,在使拍摄相机706与照明用LED707的指向角度不同的情况下, 也可以不将这些拍摄相机706以及照明用LED707配置于相同的基板,可 以将这些拍摄相机706以及照明用LED707配置于各个不同的基板。

另外,例如可以如图37所示,冰箱700设定成在通过设于储藏箱701 内的一个侧面(例如在图37中为左侧的侧面)的拍摄相机706对储藏箱701 内进行拍摄时,将设在与该拍摄相机706相对的面(该情况下,在图37中 为右侧的侧面)的照明用LED707熄灭。该情况下,设于一个侧面的拍摄 相机706的指向方向D2(成为拍摄中心的拍摄轴)与设于另一个侧面的照 明用LED707的照射方向D1(成为照射中心的光轴、照射轴)可以构成为 不相互相对。由此,能够实现来自设于另一个侧面的照明用LED707的光 难以进入设于一个侧面的拍摄相机706的镜头的构成、即能够实现难以成 为逆光的构成。

另外,冰箱700设定成在通过设于储藏箱701内的一个侧面(例如在 图37中为左侧的侧面)的拍摄相机706对储藏箱701内进行拍摄时,将与 该拍摄相机706设在相同的面的照明用LED707点亮。由此,在通过设于 一个侧面的拍摄相机706对储藏箱701内进行拍摄的情况下,能够通过与 该拍摄相机706设于相同的面的照明用LED707不成为逆光地对箱内进行 照射。

另外,拍摄相机706可以设置在能够对设于门703的内面的门上搁物 架705进行拍摄的位置。即,例如拍摄相机706可以设成在比门上搁物架 705靠上方,设在与该门上搁物架705不同的高度位置,且具有能够从上向 下倾斜拍摄门上搁物架705的角度。由此,拍摄相机706能够从斜上方拍 摄门上搁物架705。另外,例如可如图38所示,在从门703向箱内延伸的 隔热用壁部704设置切缺部704a。根据该构成,拍摄相机706能够不被隔 热用壁部704覆盖地经由该切缺部704a对门上搁物架705进行拍摄。

另外,例如可以如图39所示,拍摄相机706设于在与设有该拍摄相机 706的一侧相反侧的门703开放的状态下,能够对设于该门703的门上搁物 架705进行拍摄的位置。

另外,例如可以如图40所示,成为在凹部702内,将拍摄相机706的 设置位置与照明用LED707的设置位置沿上下方向配置为列状的构成。另 外。例如可以如图41所示,在凹部702内,将拍摄相机706的设置位置与 照明用LED707的设置位置横向错开。

另外,例如可以如图42所示,成为在箱内设置能够拉出的容器720, 拍摄相机706在容器720被拉出的状态(图中用虚线表示)下设在与该容 器720的侧面相对的位置的构成。该情况下,可以设置用于对容器720进 行拍摄的专用的拍摄相机706以及照明用LED707。另外,例如可以如图 43所示,成为在箱内设置能够拉出的多个容器721、722,拍摄相机706设 在能够拍摄这些容器721、722全部的位置的构成。该情况下,可以设置用 于对各容器721、722分别进行拍摄的专用的拍摄相机706以及照明用 LED707。此外,容器的个数并不限定于2个,也可以在箱内设置3个以上 的多个容器。该情况下,拍摄相机706可以设在能够拍摄全部容器的位置。

另外,例如可以如图44所示,拍摄相机706设在比设于箱内的搁板711 的前端部靠后侧的位置。该情况下,拍摄相机706当然设在比设于门的门 上搁物架705靠后侧的位置。该情况下,多个拍摄相机706可设在上下排 列的两个搁板711、711之间。该情况下,位于搁板711的上侧的拍摄相机 706作为能够对该搁板711的上侧进行拍摄的上专用拍摄相机(上专用拍摄 机构的一个例子)发挥功能,位于搁板711的下侧的拍摄相机706作为能 够对该搁板711的下侧进行拍摄的下专用拍摄相机(下专用拍摄机构的一 个例子)发挥功能。

另外,可以成为例如由透明的树脂构成设在容器720的上侧的至少一 个搁板711,具备其作为透明的透明搁板的构成。根据该构成,比该透明搁 板位于上侧的至少一个拍摄相机706能够经由该透明搁板对容器720的内 部进行拍摄。

另外,可以构成为在凹部702的内部具备光量检测用的底座,将拍摄 相机706安装于该光量检测用的底座,其中,所述光量检测用的底座用于 安装对箱内的光量进行检测的光量检测传感器。另外,通过将光量检测传 感器作为检测箱内的照度的照度传感器使用,能够将光量检测用的底座视 为照度检测用的基板。该情况下,可以构成为将拍摄相机706安装于该照 度检测用的底座。其中,这种基板类呈卡状或者板状。而且,这种基板类 通过其两端被夹入例如设在凹部702内的狭缝状的被安装部而被安装在凹 部702内。

另外,可以在覆盖凹部702的储藏室侧的防护罩710为了拍摄相机706 用以及未图示的受光部用而分别独立地设置拍摄用孔部以及受光用孔部。 该情况下,将拍摄用孔部的壁部倾斜形成,以使拍摄用孔部不妨碍视场。 另外,可在受光用孔部设置聚光用的镜头、透明的罩、相机用的镜头,在 拍摄用孔部设置覆盖相机装置的透明的罩。这些镜头、罩可以配置在比防 护罩710的表面靠里侧的凹部702侧,以便不受到人手的油脂、蔬菜的渣 滓等的污染,并不露出到防护罩710的表面、构成储藏室的内箱表面。另 外,为了因湿气在镜头、罩结露的情况下易于流淌结露的水(水滴)而能 够排出到储藏室内,可以使各孔部向下方倾斜、或通过设置细槽来基于毛 细管现象进行排出。

另外,拍摄相机706被设置在与受光部不同的位置的、从照射单元照 射的光量被抑制的门、侧面等位置。在这样的位置,由于能够抑制从照射 单元照射的光向拍摄相机706的入射,所以能够降低成为逆光的可能性。

另外,可以成为设置拍摄时的照明用的拍摄照明机构和拍摄时的照射 用的照射单元,照射单元与拍摄照明机构使照射的光量以及颜色不同的构 成。由此,能够防止在拍摄照明机构被点亮时受光部进行误检测的可能性。

该情况下,颜色不同的照射单元可以在通过拍摄相机706进行拍摄之 际不进行点亮。由此,能够防止图像在变蓝那样的不自然的状态下被拍摄。 另外,作为与白色不同的蓝色LED等第1发光单元(照射单元),包括: 通过将其波长大致为400nm的蓝色的光照射到滤波器、对壁等实施的催化 剂而激励来进行除臭、除菌的可见光催化剂装置;通过进行空气绝缘破坏 而发蓝白光来产生离子、自由基(活性物质)、臭氧的电晕放电装置;将 相对电极和液体作为放电电极并施加高电压来产生含有OH自由基的带电颗 粒水,电极发蓝白光的静电雾化装置等空气绝缘破坏装置;设于储藏室内, 对使用者进行冰箱的控制的按压式等的操作部加以显示的绿色、红色、橙 色等的LED等显示单元。该第1发光单元以预先存储于程序的规定条件进 行发光,通过在进行拍摄的情况下使以设定条件进行发光的控制无效(即, 优先相机的拍摄,在通过相机进行拍摄时即使设定条件成立也不进行发 光),能够使不必要的光不进入图像,清楚地(鲜明地)进行拍摄。该按 压式的操作部(箱内操作部)可以在凹部702内具备轻触开关,在防护罩 710设置操作按钮。

另外,也可以是具备可见光催化剂装置、电晕放电装置、静电雾化装 置等的构成。可见光催化剂装置、电晕放电装置、静电雾化装置等能够设 定每隔规定时间进行驱动,或与调节板的开闭连动地驱动的控制所涉及的 条件,基于箱内操作部的操作的显示单元的发光能够以操作的ON/OFF 为条件来进行控制。另外,对在冷藏室的底面具备的拉出式的零度冷藏室 等进行照明的第2发光单元即白色或其他颜色的LED由于在与左右上下的 壁、门不同的位置位于空间的中央,所以存在容易映现在配置于左右上下 的相机的图像而成为逆光的可能性。因此,同样可以进行在相机的拍摄定 时使其无效或者断开(OFF),在拍摄中暂时中止点亮,在拍摄结束之后 使其点亮等的控制。

另外,可见光催化剂可以涂覆到在拍摄用孔部中覆盖拍摄相机706的 透明的罩、相机装置的镜头、以及覆盖凹部702的防护罩710的表面而作 为亲水性手段发挥功能。在相机的镜头、透明罩等露出到储藏室等的情况 下,因结露等而导致模糊,存在拍摄到的图像不清晰这一课题,但通过将 蓝色LED等作为第1发光单元的能够激励催化剂的可见光产生单元设置在 凹部702内、或者凹部702外,并向光催化剂进行照射,使得镜头、罩等 的表面与空气中的水分活性而基于OH自由基(亲水性手段)的作用进行 亲水化。由此,由于即使在镜头、罩结露的情况下水也变得易于结合,所 以表面容易成为水的薄膜,通过难以形成凹凸的水滴而能够防止光的漫反 射,由此能够使表面难以模糊。因此,由于在位于相机装置的拍摄方向的 镜头、透明罩由亲水性手段生成并进行接触,所以由相机拍摄到的图像也 能够不模糊而明确地进行拍摄。而且,该光催化剂是通过被照射特定的波 长的光,能够对空气中的细菌进行除菌、对空气中的臭气成分(有机物质 等)进行氧化、分解等而加以除臭的催化剂,还能够使空气中的成分活化 (离子化、自由基化),基于此来进行除菌、除臭。作为光催化剂,可使 用氧化银或氧化钛,在氧化银(包括磷酸锆银)中利用光的波长约为 400nm~580nm左右的可见光的蓝色区域,在氧化钛中利用能够照射光的波 长为380nm的发光二极管的光源。

另外,作为上述静电雾化装置,放电极的前端尖锐,对其与对极之间 施加-6kV左右的电压,通过放电极使用金属制的部件并对金属制的部件 进行冷却而获得空气中的水分的结露水,通过对该结露水进行静电雾化可 获得颗粒直径为纳米尺寸(粒子径的分布为3~50nm)的带电颗粒水,在 放电极的前端发蓝白光,一边施加电压一边使发光ON/OFF,以规定间隔 (例如5秒间隔)断续地反复进行。另外,静电无化装置的驱动也可以是 每隔规定时间便反复ON/OFF的控制。另外,为了难以映现放电光而在具 备排出口的罩之中收纳静电雾化装置,通过将静电雾化装置在顶板配置到 管形状的罩内并将拍摄相机706配置到顶板以外的不相对的门、左右侧壁 等,具有难以映现放电光的效果。另外,将拍摄相机706配置到与配置有 静电雾化装置的储藏室不同的储藏室,也具有同样的效果。另外,存在如 果产生水雾,则储藏室内成为雾状,在通过相机进行了拍摄的情况下因雾 而难以拍摄这一课题,通过使水雾的颗粒直径为纳米尺寸的颗粒水,能够 不成为雾状地拍摄清楚的图像。另外,如果是纳米尺寸的带电颗粒水(包 括OH自由基),则具有即使与相机装置的镜头、罩接触也难以结露、难 以模糊的效果。

另外,例如可以如图45所示,成为拍摄相机706与电池730等一同单 元化而构成拍摄单元731,能够将该拍摄单元731对例如设于凹部702的被 安装部等进行装卸的构成。该情况下,拍摄单元731经由设在凹部702内 的电源连接器732与冰箱700的电源系统连接。此外,虽未图示,但也可 以成为在门上搁物架705等设置电源连接器,将拍摄单元731以能够装卸 的方式设于门上搁物架705的构成。另外,通过在该凹部702设置例如图 13、图14所例示的保持部202、例如图19所例示的冰箱用支架400的保持 部401等被安装部,能够简单地设置拍摄单元731。而且,电源连接器可以 由能够移动的线状的部件构成,例如可由USB端子等构成。另外,可以通 过将所谓的雄型的端子插入到设于相机的所谓的雌型的端子,作为被安装 部而构成为能够插拔。此外,也可以采用对所谓的雌型的端子插入设于相 机的所谓的雄型的端子的构成。另外,作为馈电部,可以由能够移动的线 状的部件构成,也可以由被固定而不能移动的部件构成。

另外,例如可以如图46所示,构成为在箱内的里面的左右两侧设置给 风口740,从这些给风口740供给的风沿防护罩710的表面(箱内侧的面) 流动。通过这样使风沿着防护罩710的表面流动,能够防止该防护罩710 的结露。

另外,例如可采用在位于中央的冷气管设置朝左右开口的排出口,从 该排出口朝向防护罩710流动冷气的构成。

另外,例如可以如图47所示,将设于箱内的搁板中的至少任意一个设 为能够在箱内沿上下方向移动的可动搁板750。该情况下,在可动搁板750 的左右两端的下部设有用于使该可动搁板750沿上下方向移动的移动机构 部751。该移动机构部751例如是通过对未图示的操作捏手进行操作来使内 部的线(wire)移动,伴随着该线的移动使可动搁板750上下移动的构成。 另外,在可动搁板750的至少左右两端部设有从上方覆盖移动机构部751 将其隐藏的不透明部750a。该不透明部750a例如能够通过安装不透明的部 件,或者通过涂覆不透明的涂料来实现。

该情况下,拍摄相机706可以设置在即便是使可动搁板750移动至从 上限高度到下限高度为止的任意位置的情况,都能够对该可动搁板750上 进行拍摄的位置。即,拍摄相机706至少设在比可动搁板750的上限高度 高的位置、且将其拍摄方向设定为从上向下倾斜朝向的方向。

另外,例如可以如图48所示,将拍摄相机706设在成为可动搁板750 的上方的箱内的顶面。根据该构成,即便是使可动搁板750移动至从上限 高度到下限高度为止的任意位置的情况,也能够从上方通过拍摄相机706 对该可动搁板750上进行拍摄。另外,还能够透过不透明部750a以外的透 明的部分(透明部)对下方的搁板的收容物进行拍摄。

此外,对本实施方式例示的构成而言,任何构成都能够应用于设在冰 箱的储藏箱,例如冷藏室、冷冻室、蔬菜室、零度冷藏室等。

(第4实施方式)

以下,参照图53至图64对第4实施方式进行说明。其中,对与第1 实施方式共用的部位赋予相同的附图标记,省略其详细的说明。另外,关 于拍摄定时,只要适当地采用上述的各实施方式中例示的拍摄定时即可。

如图53所示,本实施方式的冰箱1具备作为拍摄机构的相机单元1000。 与第1实施方式同样,该冰箱1与家电网络系统100(参照图1)连接。该 情况下,冰箱1可以如第1实施方式那样通过无线通信方式与家电网络系 统100连接,也可以通过有线通信方式与家电网络系统100连接。在本实 施方式中,作为有线通信方式,采用了利用向冰箱1供给电力的电力线来 进行通信的电力线通信(PLC:Power Line Communication)。以下,与几 个具体例一同对相机单元1000的安装位置进行说明。

<具体例1>

具体例1的相机单元1000被设在冰箱1的门。该相机单元1000例如 设在能够拍摄冷藏室3的箱内的中央的位置,具体而言,被设置成在对作 为拍摄对象的冷藏室3(储藏箱)进行开闭的右门3b中,与该冷藏室3的 上下方向以及左右方向上的大致中央的位置对应。该相机单元1000如图54 (A)、(B)所示那样,其外形形成为大致长方体状,成为在被相机壳体 1001(相当于保护壳体)与底板1002包围的空间收容了相机模块1003(相 当于拍摄模块)的构成。

另外,在相机单元1000设有将与冰箱1侧之间连接的连接线缆1004、 以及用于固定相机单元1000的凸缘部1005。连接线缆1004被用于从冰箱 1侧供给电源、针对相机单元1000传递拍摄指示、以及取得拍摄到的图像 数据。该相机单元1000通过凸缘部1005被安装在门3b的箱内侧。因此, 在具体例1以及后述的具体例2~4的情况下,连接线缆1004被布线在门 3b的内部,经由门的铰链部与冰箱1的主控制部30(参照图4)连接。

相机模块1003如图55所示,由搭载有CCD传感器或CMOS传感器 等拍摄元件1010以及构成其外围电路的电路部件1011等的基板1012、和 被安装于该基板1012的镜头单元1013构成。本实施方式的拍摄元件1010 形成为长方形,其长边方向与相机单元1000的长边方向(图54的图示上 下方向)一致。在该基板1012中,在与拍摄元件1010对应的位置设有镜 头支架1014,该镜头支架1014的内周面成为雌螺纹。另一方面,镜头单元 1013通过基板1012侧的端部成为雄螺纹,并被拧入镜头支架1014,以到 拍摄元件1010为止的距离被调整的状态进行安装。

该镜头单元1013具备多个、例如在本实施方式中为3个镜头1015,各 镜头1015被保持在例如由树脂材料等形成的主体部内。相机单元1000通 过这3个镜头1015大致确保120度的视场角,能够以广角对箱内进行拍摄。 另外,在镜头单元1013设有红外截止滤波器1016,将由拍摄元件1010检 测的光大致限定在可见光的范围。因此,相机单元1000在对箱内进行彩色 拍摄时,能够以鲜明的色彩进行拍摄。其中,镜头1015的个数等只是一个 例子,只要根据必要的视场角来适当地选择即可。

另外,相机单元1000如图53所示,相机壳体1001内例如被氨基甲酸 乙酯树脂或环氧树脂等灌注材料料1017按每个相机模块1003灌注。另外, 如图55所示,在镜头单元1013的外周侧设有O型环1018,镜头单元1013 与相机壳体1001的内面之间被该O型环1018密封。此外,在图55中省略 了灌注材料料1017的图示。

因此,能够防止水、湿气从镜头单元1013的前面侧侵入相机壳体1001 内。另外,相机壳体1001的底板1002侧也成为包括连接线缆1004贯通的 部位在内被密封的状态。即,相机单元1000整体成为防水构造或者防滴构 造,并且,还保护内部的相机模块1003不受结露等影响。

该相机单元1000如图56(A)所示,被安装在右门3b的内板14。另 外,相机单元1000被安装成门3b被闭锁的状态下的视场成为箱内侧。因 此,相机单元1000在右门3b被闭锁的状态下,能够从正面、且从上下方 向以及左右方向的大致中央拍摄冷藏室3。即,相机单元1000能够以与用 户使用冰箱1时同样的视场对箱内进行拍摄。此时,与相机单元1000相邻 配置的门上搁物架9b和第1实施方式同样设有切缺部9b1,不会大幅遮挡 相机单元1000的视场。

另外,相机单元1000如图56(B)所示,沿纵朝向被安装成长边方向 成为上下。因此,相机单元1000内的拍摄元件1010也是其长边方向成为 纵朝向。由此,能够纵长拍摄在上下方向和左右方向其大小不同的大致形 成为长方体状而成为纵长的空间的冷藏室3。即,能够在有效地利用纵长配 置的拍摄元件1010的拍摄范围的同时,对箱内进行拍摄。

<具体例2>

在具体例2的情况下,相机单元1000如图57所示,被安装在设于右 门3b的内板14侧的凹部1020。其中,在具体例2中,相机单元1000也被 纵朝向安装。该凹部1020形成为能够收容相机单元1000整体的程度的大 小,该凹部1020中收容的相机单元1000与内板14相比不向箱内侧突出。 因此,能够防止在针对右门3b的最下层的门上搁物架10b(参照图53)存 取瓶装水等时与相机单元1000接触的情况。

另外,由于相机单元1000整体被收容于凹部1020,所以碰到用户的手 的可能性变小,能够降低镜头1015被污染的可能性。

另外,相机单元1000的位置与上述的具体例1相比向箱外侧错开、即 向冰箱1的前方侧错开。因此,能够以更大的视场对冷藏室3内进行拍摄。

该情况下,在凹部1020的开口侧,例如可以在与内板14为同一面的 位置设置例如丙烯酸等透明的罩部件等。由此,能够防止污垢附着于镜头 1015等、灰尘存留于凹部1020等。

<具体例3>

在具体例3的情况下,相机单元1000如图58所示,被配置在右门3b 的内板14内。其中,在具体例3中,相机单元1000也被纵朝向安装。该 情况下,相机单元1000成为只有其镜头面露出到冷藏室3侧的状态。因此, 与具体例2同样,能够防止在针对门上搁物架10b存取瓶装水等之际相机 单元1000成为阻碍的情况。

通过如这些具体例1~3那样安装相机单元1000,能够如图59(A)所 示那样与用户使用冰箱1时的视点同样地从冰箱1的正面侧对箱内进行拍 摄,通过经由家电网络系统100由通信终端103等显示拍摄到的图像,能 够从远方对箱内进行确认。

<具体例4>

在具体例4的情况下,相机单元1000被安装在设于左门3a的纵隔板 17(参照图53)。该纵隔板如图60(A)、(B)所示,被设在左门3a的 与铰链部3d相反侧的端部,通过转动机构17a在如图60(A)所示那样门 3a被开放的状态和如图60(B)所示那样门3a被闭锁的状态下其朝向发生 变化。该纵隔板位于对开的门(所谓的法式门)的左右方向的大致中央、 即位于冷藏室3的大致中央部。而且,在左门3a和右门3b被闭锁的状态 下,如图61(A)所示,箱内与箱外通过垫圈1030被密封。

相机单元1000如图61(A)、(B)所示,在填充有隔热材料1031的 纵隔板17的内部,以纵朝向被安装于安装板1032。该相机单元1000被配 置在纵隔板17的上下方向的大致中央。因此,在具体例4中,相机单元1000 也能够从冷藏室3的上下方向以及左右方向的大致中央对箱内进行拍摄。 而且,由于纵隔板17如上述那样转动,所以在左门3a被开放的状态下, 如图60(A)所示,相机单元1000与左门3a平行、且与被开放的一侧成 为相反侧。由此,能够防止左门3a被开放时用户触碰到相机单元1000的 镜头面。

而且,由于在左门3a被闭锁的状态下,如图60(B)所示,相机单元 1000朝向箱内侧,所以能够如图62所示,从正面侧且大致中央附近对箱内 进行拍摄。该情况下,如果门上搁物架9a遮挡相机单元1000的视场,则 可在门上搁物架9a设置与门上搁物架9b同样的切缺部。

在这样的具体例4的情况下,也能够与上述的具体例1~3同样地如图 59(A)所示那样对箱内进行拍摄。

<具体例5>

在具体例5的情况下,如图63所示,相机单元1000被安装在设于冷 藏室3的侧壁3c的凹部1040。在具体例5的情况下,相机单元1000被分 别安装在左右的侧壁3c。此外,也可以是仅在一方的侧壁3c安装相机单元 1000的构成。

凹部1040在侧壁3c中设于前方侧即门侧,用于安装相机单元1000的 安装面1041形成为相对于侧壁3c倾斜的形状。在具体例5的情况下,凹 部1040在剖视下形成为大致三角形。由此,在安装了相机单元1000时, 其视场朝向冷藏室3的大致中央。

而且,由于在具体例5中从左右的2个方向对箱内进行拍摄,所以能 够从另一方的相机单元1000拍摄在一方的相机单元1000中被食材等遮挡 的部分。由此,能够不被食材等阻碍地对箱内整体进行拍摄,可更详细地 对箱内进行确认。另外,还能够通过将从2个方向拍摄到的图像合成而生 成立体图像,来对箱内进行立体显示。

另外,由于将相机单元1000安装于侧壁3c,所以在有线式的相机单元 1000中,能够利用侧壁3c来布线连接线缆1004,例如能够到设在冰箱1 的背面侧的主控制部30(参照图4)为止容易地进行布线处理。

<具体例6>

在具体例6中,如图64(A)所示,在相机单元1000设有作为照明机 构的LED灯1050。对该相机单元1000而言,前面侧被至少与LED灯1050 对应的位置为透明的保护罩1051覆盖。另外,相机单元1000与具体例1~ 5的相机单元1000同样,相机壳体1001内被灌注材料1017灌注。

该相机单元1000在本实施方式中被配置成设于其前面的保护罩1051 与安装面1060位于同一面。即,相机单元100被收纳于收纳部。该安装面 1060例如相当于门的内板14、纵隔板17、侧壁3c等。在该状态下,镜头 单元1013的最前面位于比安装面1060靠前方。

LED灯1050如图64(B)所示,在相机壳体1001内,与拍摄元件1010 (参照图55)沿前后方向被配置在不同的位置。具体而言,LED灯1050 与拍摄元件1010相比被配置在前方。在本实施方式的情况下,通过对基板 1012安装拍摄元件1010,在配置在更前方的LED基板1052安装LED灯 1050,来使其位置不同。

该LED灯1050被配置在接近于相机单元1000的前面的位置,可防止 从LED灯1050照射的光在相机壳体1001内直接入射至镜头单元1013、拍 摄元件1010。另外,LED灯1050被朝向前方扩大的开口壁1053包围,并 且,与镜头单元1013的前面相比位于后方。而且,由于镜头单元1013的 最前面与安装面1060相比位于前方,所以即使光在对LED的前面进行保 护的保护罩1051发生了反射,该光也不会直接入射至镜头单元1013。

通过将这样的构成的相机单元1000安装到具体例1~5中例示的位置, 即使不点亮箱内照明13等,也能够通过使LED灯1050点亮来对箱内进行 拍摄。

此外,相机单元1000也可以被配置成保护罩1051与安装面1060相比 位于内侧(后方)。该情况下,可以配置成镜头单元1013的最前面与安装 面1060位于同一面,也可以与安装面1060相比位于内侧。另外,也可以 调整相机单元1000内的镜头单元1013的位置,以使镜头单元1013的最前 面与保护罩1051位于同一面。即,镜头单元1013的主体部的前端可以与 保护罩1051位于同一面。根据这样的配置,在将相机单元1000例如安装 到冷藏室3的侧壁3c、门的内板14等时,能够不向箱内侧突出地防止阻碍 食材的存取的情况。另外,该情况下,可以在安装面1060设置与相机壳体 1001相同的大小的开口,也可以设置与镜头单元1013和LED灯1050对应 的圆孔的开口。另外,使相机壳体1001比安装面1060突出,在因结露而 水滴等滴落于安装面1060时,可使该水不流向镜头面。

(其他实施方式)

本发明并不限定于上述的实施方式中例示的方式,能够如以下那样进 行变形或者扩张。另外,以下所示的变形例以及扩张例的一部分或者全部 能够任意组合。

在第1实施方式中例示了将拍摄相机设于右门3b的构成,但也可以如 图49所示那样在设于左门3a的纵隔板17设置拍摄相机18。由于该纵隔板 17根据左门3a的开闭状态进行转动,所以在如图49(a)所示那样左门3a 被闭锁的状态下拍摄相机18能够朝向箱内来拍摄箱内的图像。另一方面, 由于在如图49(b)所示那样左门3a被开放的状态下,拍摄相机18朝向内 板侧,所以用户不会触碰到拍摄相机18,能够防止镜头面受到污染。

而且,可以是在该纵隔板设置凹状的收纳部,在该收纳部收纳相机的 构成。该情况下,可以是纵隔板形成为长条的矩形状,并在其内部具有隔 热部以及加热器的构成。另外,可以在纵隔板从箱内侧朝向箱外侧设置凹 部,并在该凹部内收容相机。该情况下,相机以朝向箱内的方式进行配置。

在第1实施方式中例示了设有一个拍摄相机18以及拍摄灯19的构成, 但也可以如图50所示,设置多个拍摄机构(上部拍摄相机60、下部拍摄相 机62、门拍摄相机64)、多个照明机构(上部拍摄灯61、下部拍摄灯63)。 该情况下,可以由上部拍摄相机60拍摄箱内的上部侧,由下部拍摄相机62 拍摄箱内的下部侧。即,可以设置多个对箱内的特定的位置进行拍摄的拍 摄机构。该情况下,如果将各自的图像合成,则例如能够生成图7所示那 样的1张箱内图像。

另外,例如由于只要能够拍摄箱内的上部侧、下部侧等特定的位置即 可,所以即使不采用广角镜头,也能够对箱内的整个区域进行拍摄。另外, 与通过一个拍摄相机18进行广角拍摄的情况相比,由于能够减小上部拍摄 相机60、下部拍摄相机62的视场,换言之,由于即使不像第1实施方式那 样在门上搁物架9b设置切缺部9b1,视场被遮挡的可能性也变小,所以能 够以维持门上搁物架的收纳量不变的状态对箱内进行拍摄。

另外,也可以通过在利用上部拍摄相机60进行拍摄的情况下将上部拍 摄灯61点亮,在利用下部拍摄相机62进行拍摄的情况下将下部拍摄灯63 点亮等、根据进行拍摄的位置将适当的照明机构点亮,来控制拍摄环境。 此外,除了上部侧和下部侧之外,例如也可以按每个架板11设置拍摄机构。

另外,例如可以按照在对箱内的上部侧进行拍摄时将顶灯13的照度降 低,在对箱内的下部侧进行拍摄时使顶灯13的照度成为通常的状态的方式 进行控制,将多个图像合成来生成1张箱内图像。即,拍摄灯19等不需要 一定设置拍摄专用的设备。

在第1实施方式中通过将拍摄灯19点亮来控制拍摄环境,但例如也可 以按照通过降低顶灯13、侧面灯36的照度等来减弱针对拍摄相机18的逆 光的方式控制拍摄环境。

另外,也可以由门拍摄相机64对门上搁物架侧进行拍摄,与箱内图像 一并生成如图51所示那样表示将冰箱1的门开放了的样子的合成图像,并 使通信终端103进行显示。该情况下,可以在箱内设置门拍摄相机64来对 门上搁物架侧进行拍摄,也可以在门的内板14分别设置门拍摄相机64,在 门被开放之后的定时分别对其他的门的门上搁物架进行拍摄,在门被闭锁 之后的定时拍摄图像,并将多个图像合成来生成1张箱内图像。

在各实施方式中,例示了将拍摄到的图像存储于服务器104的构成, 但也可以是直接发送给通信终端103的构成。

在各实施方式中将拍摄到的图像原样发送给服务器104,但也可以将对 因使用广角镜头而产生的图像的失真进行修正后的图像发送给服务器104。 该情况下,也可以通过服务器104对图像的失真进行修正。

在各实施方式中,例示了在从通信终端103接收到用于对箱内进行拍 摄的指令的定时对箱内进行拍摄的例子,但如果将经过了延迟拍摄时间之 后的图像拍摄为最新的图像,则也可以是在接收到指令的情况下也不对箱 内进行拍摄的构成。即,由于经过了延迟拍摄时间之后的图像是冰箱1的 门被闭锁之后的最新的图像,所以可以说经过了延迟拍摄时间之后的图像 被拍摄的状态是在拍摄时以后门未被开放的状态(储藏状态没有发生变化 的状态)。因此,如果经过了延迟拍摄时间之后的图像是最新的图像,则 通过不进行拍摄能够防止无用的电力消耗。该情况下,可以采用当通信终 端103从服务器104取得图像时,通知是最新的图像的构成。

在第1实施方式中与主控制部30独立地设置了控制部50,但也可以是 由主控制部30进行拍摄相机18的控制等的构成。由此,能够削减部件个 数,可降低成本。该情况下,如果成为如实施方式那样将拍摄到的图像原 样发送给服务器104的构成,则由于不需要如图像处理那样的承担负荷的 处理,所以仅通过主控制部30也能够应对。

在第1实施方式中,在拍摄相机18侧设置了通信机构,但也可以是如 第2实施方式那样在冰箱1侧设置通信机构,拍摄相机18侧与冰箱1侧的 通信机构之间进行通信的构成。该情况下,设于冰箱1侧的通信机构可以 是设于冰箱1的主控制部30的构成,也可以如第2实施方式的图25所示 的通信装置501那样是能够装卸(备选品)的构成。

在第1实施方式中例示了冷藏室3作为储藏箱,但也可以如第2实施 方式那样例如对蔬菜室4等其他的储藏箱进行拍摄。

在第1实施方式中表示了将拍摄相机18预先设于冰箱1的构成,但也 可以是拍摄相机18能够相对于冰箱1进行装卸的构成。具体而言,可以是 购买了冰箱1的用户能够在购买后安装拍摄相机18的构成。即,可以成为 如第2实施方式的相机装置300那样使拍摄相机18为能够装卸的相机单元 的构成。

该情况下,可将拍摄相机18与拍摄灯19一体收纳于单元壳体,并能 够相对于冰箱1进行装卸。另外,也可以将控制部50、通信部52一体设于 相机装置,并且镜头加热器51也可以设为一体。或者,可以是控制部50、 通信部52预先设于冰箱1,再将用于与控制部50、通信部52等进行通信 的其他通信机构设在相机装置侧。即,相机装置只要至少具备拍摄相机18 即可,可以是任意的构成。

而且,可以对该镜头301、保护该镜头的罩的表面实施上述的亲水性手 段。

该相机装置与冰箱1之间可以通过有线方式进行连接,也可以通过无 线方式进行连接。该情况下,针对相机装置的电源可以是无线馈电方式。

另外,在采用能够装卸相机装置的构成的情况下,通过在冰箱1的门 上搁物架8~10、内板14、纵隔板17或者架板等设置被安装部,并将用于 安装到被安装部的安装部设于相机装置,由此能够进行装卸。具体而言, 可以是安装部与被安装部进行卡合的构成,也可以是在相机装置设置夹具, 夹住不同厚度的门上搁物架那样的构成(即,能够在任意的位置安装拍摄 机构的构成)。

另外,在采用无线方式的情况下,如图52所示,例如可在冰箱1的门 的内板14设置凹陷600,在相机装置300侧设置安装用的磁铁601,所述 凹陷600成为对安装相机装置300的位置进行表示的标记。这是因为例如 由于右门3b等门成为在其内部设有金属制的铁板602的构造,所以能够通 过磁力来安装相机装置300。可在该凹陷600设置磁力以外的安装构造(例 如保持构造或卡合构造)。另外,也可设置第2实施方式的磁铁206那样 的检测用的磁铁603。该情况下,也可以成为在门侧设置磁铁,在相机装置 300侧设置金属部的构成。

另外,在能够将相机装置安装到任意的位置的情况下,可以在被架板、 门上搁物架等遮挡视场的可能性小的部位等,能够对箱内恰当地进行拍摄 的位置设置表示安装位置的标记。此外,即使在安装相机装置的位置被预 先指定的情况下,也可以在安装时设置标记以使用户不感到迷惑。

另外,可以在门上搁物架预先形成用于收纳相机装置的专用的部位, 将相机装置收纳于该部位。

也可以是在冰箱1的箱内的特定的场所设置对相机装置的有无进行检 测的IC芯片等检测机构,根据相机装置的有无例如允许通信部52的动作 的构成。该情况下,特定的场所至少包括冰箱1的箱内。此外,也可以是 从操作面板33输入安装了相机装置的信息的构成。

另外,可以是在冰箱1设置用于识别相机装置的识别机构,仅在识别 为是特定的相机装置的情况下允许相机装置的动作(包括通信部52等的动 作)的构成。由此,能够仅使具有可靠性的相机装置(例如制造商正版品、 动作确认完毕的相机装置)工作。另外,也可以如第2实施方式那样,将 现有的箱内照明作为拍摄定时的通知机构而使用,从而不需要追加部件等, 能够实现成本的降低。

另外,可以在相机装置侧设置对该冰箱1是否是动作对象进行检测的 检测机构,在冰箱1侧设置用于被检测机构检测的被检测机构。这些检测 机构以及被检测机构例如可通过连接器的形状相适合等的物理手法构成, 也可以通过交换识别信息等的手法构成。

另外,例如可以是通过与相机装置300进行通信,来识别该相机装置 300是否是冰箱1用的相机装置的构成。该情况下,冰箱1的通信装置501 作为识别机构发挥功能,通信模块306作为用于使该冰箱1识别相机装置 300是冰箱1用的相机装置的被识别机构发挥功能。

另外,可以使识别机构或被识别机构兼作上述的检测机构或被检测机 构。即,例如若相机装置300能够收纳于保持部202,则该相机装置300 也能够识别为是该冰箱1用的相机装置。该情况下,通过由相机装置300 对设于保持部202的磁铁206的极性进行检测,并将其结果向冰箱1侧通 知,来判定相机装置300是否被收容于保持部202,或者通过在冰箱1侧使 箱内照明闪烁,对此从相机装置300侧返回某种响应等,由此能够进行识 别。

另外,可在冰箱1的内板14设置安装门上搁物架的搁物架安装部,能 够对门上搁物架9b(第2实施方式的门上搁物架200也同样)本身进行装 卸。即,在使相机装置能够装卸的情况下,不利用相机装置的用户能够安 装如门上搁物架8那样的宽度较宽的门上搁物架来增加收纳量,利用相机 装置的用户通过安装宽度窄的门上搁物架9b(或者门上搁物架200),能 够不遮挡相机装置的视场地对箱内进行拍摄。

另外,在搁物架安装部能够安装对在图3中安装了拍摄相机18的部位 进行覆盖的宽度较宽的(即,与右门3b的宽度大致相等)门上搁物架(或 者,对门上搁物架9b的切缺部9b1进行弥补的形状的门上搁物架),在不 利用相机装置的情况下通过成为相机装置的安装部被门上搁物架覆盖的构 成,能够防止用户错误碰触到安装部等。

第2实施方式的基于控制部309对拍摄定时的控制可以是通过与冰箱1 之间进行通信而取得门的开闭状态,来与第1实施方式同样地判定拍摄条 件1~4等的构成。该情况下,可以是采用基于照度传感器313对定时的检 测和拍摄条件1~4双方的构成,也可以是采用任意一方的构成。具体而言, 第2实施方式中采用了在用户将门开放的情况下不进行拍摄的构成,但可 以将箱内照明连续点亮的时刻判定为门被开放的时刻,然后,将箱内照明 熄灭的时刻判定为门被闭锁的时刻,通过在箱内照明熄灭的时刻进行拍摄, 能够判定拍摄条件1。另外,如果是利用通信模块306,通过通信从冰箱1 的主控制部30取得门的开闭状态的构成,则能够采用拍摄条件1~4。

可以在第2实施方式的相机装置300设置用于将结露除去的除去机构。

也可以基于温度、湿度将第2实施方式的规定期间设定为结露被除去 的期间(或者至少其以上的期间)。当然,例如可设定2小时等固定期间。

可以是在第2实施方式的相机装置300不设置拍摄灯302的构成。例 如,由于如果是冷藏室3则设有顶灯13等,所以可以是利用这些箱内照明 来进行拍摄的构成。该情况下,可考虑经由通信模块向冰箱1侧发送点亮 命令等。另外,也可以是在拍摄时利用拍摄灯302和箱内照明的构成。

在各实施方式中表示了对箱内进行拍摄的例子,但也可以是例如使用 透明部件在设于箱内的闭锁空间部(例如,可考虑通过盖或抽屉构造被闭 锁或者覆盖的蛋室、零度冷藏室的特定目的室12、成为被封闭的状态的低 气压保存室等)的构造的一部分形成窗部,从该窗部对闭锁空间部的内部 进行拍摄的构成。

也可以从冰箱1侧对相机装置300进行基于有线或者无线的馈电。由 此,不会发生电池耗尽等,能够提高便利性。该情况下,由于冰箱1基本 上总是被馈电,所以可认为即便设置用于对相机装置300进行馈电的馈电 电路等,也不会对冰箱1的运转带来异常。该情况下,通过采用如相机装 置300那样能够相对于冰箱1进行装卸的构成,还能防止进行不必要的电 力供给的情况。

在第2实施方式中,以在2个位置的保持部中分别与相机装置300相 对的一侧的极性不同的方式配置了磁铁,但也可以按照相对于检测部307 的相对位置关系发生变化的方式配置磁铁。该情况下,由于若与磁铁接近 则磁传感器的输出变大,另一方面,若远离磁铁则输出变小(其中,磁场 的正负不改变),所以还能够应对设置3个以上保持部的构成。

对于温度传感器310、磁传感器311、加速度传感器312、照度传感器 313而言,只要设置必要的传感器即可,不必一定设置全部的传感器。例如, 若是通过磁传感器311来检测相机的朝向的构成,则加速度传感器312不 是一定需要的。

此外,例如在外出目的地等远方对冰箱的箱内进行确认例如包括将作 为被发送箱内的图像信息的外部装置的通信终端以能够装卸的方式安装于 冰箱主体,在这样安装了通信终端的状态下,不将冰箱的门开放地从冰箱 的外侧通过通信终端的显示部的图像对冰箱的内部进行确认。另外,也可 以将显示部以不能拆卸的方式安装于冰箱的门等,通过该显示部的图像能 够对冰箱的内部进行确认。

此外,实施方式包含以下发明。

一种冰箱,其特征在于,所述凹部设在所述箱内的侧面。

一种冰箱,其特征在于,在所述凹部内,所述拍摄机构与所述照明机 构相比位于所述箱内侧。

一种冰箱,其特征在于,在所述凹部内,所述拍摄机构与所述照明机 构沿横向错开。

一种冰箱,其特征在于,在所述凹部安装有防护罩,在所述防护罩中 的与所述照明机构相对的部分形成有凹凸,在所述防护罩中的与所述拍摄 机构相对的部分没有形成凹凸。

一种冰箱,其特征在于,具备多个所述照明机构,在所述凹部内,所 述拍摄机构被所述照明机构夹着。

一种冰箱,其特征在于,在从门向所述箱内延伸的隔热用壁部设有切 缺部,所述拍摄机构能够经由所述切缺部对所述门上搁物架进行拍摄。

一种冰箱,其特征在于,所述搁板的前部被施加了光泽。

一种冰箱,其特征在于,在与设于所述箱内的搁板不同的高度位置设 有照明机构。

一种冰箱,其特征在于,设有多个所述容器,所述拍摄机构被设在能 够对多个所述容器进行拍摄的位置。

一种冰箱,其特征在于,所述拍摄机构的指向是从上朝向下。

一种冰箱,其特征在于,所述拍摄机构与设在所述箱内的搁板相比位 于后侧。

一种冰箱,其特征在于,具备多个所述拍摄机构,这些拍摄机构分别 设在所述搁板之间。

一种冰箱,其特征在于,作为所述拍摄机构,具备能够对所述搁板的 上侧进行拍摄的上专用拍摄机构和能够对所述搁板的下侧进行拍摄的下专 用拍摄机构。

一种冰箱,其特征在于,所述拍摄机构与设于门的门上搁物架相比设 在后侧。

一种冰箱,其特征在于,在所述箱内设有能够拉出的容器,设在所述 容器的上侧的搁板由透明的透明搁板构成,所述拍摄机构能够经由所述透 明搁板对所述容器的内部进行拍摄。

一种冰箱,其特征在于,所述拍摄机构被单元化而作为拍摄单元,所 述拍摄单元相对于所述凹部能够装卸。

一种冰箱,其特征在于,在所述凹部设有能够装卸的盖。

一种冰箱,其特征在于,在所述箱内流动的风沿着所述盖流动。

一种冰箱,其特征在于,所述拍摄机构被设在所述可动搁板的上方。

一种冰箱,其特征在于,在所述可动搁板的一部分设有不透明部,该 不透明部隐藏使该可动搁板移动的移动机构部。

一种冰箱,其特征在于,还具备用于安装所述拍摄机构的被安装部, 所述通信机构将安装于所述被安装部的所述拍摄机构所拍摄到的箱内的图 像信息向外部装置发送。

一种冰箱,其特征在于,设有标记,该标记对设置所述拍摄机构的位 置进行表示。

一种冰箱,其特征在于,还具备控制机构,该控制机构控制通过所述 拍摄机构对箱内进行拍摄的定时。

一种冰箱,其特征在于,所述控制机构在门被闭锁之后的定时通过所 述拍摄机构对箱内进行拍摄。

一种冰箱,其特征在于,所述控制机构在门被闭锁之后经过了规定期 间的定时,通过所述拍摄机构对箱内进行拍摄。

一种冰箱,其特征在于,还具备用于将所述拍摄机构的镜头面的结露 除去的除去单元,所述控制机构在通过所述除去单元将镜头面的结露除去 之后的定时,通过所述拍摄机构对箱内进行拍摄。

一种冰箱,其特征在于,所述通信机构能够从外部装置接收用于对箱 内进行拍摄的指令,所述控制机构在基于来自外部装置的所述指令的定时 对箱内进行拍摄。

一种冰箱,其特征在于,所述拍摄机构是能够相对于该冰箱装卸的相 机装置,所述通信机构包括箱侧通信机构和相机侧通信机构,所述箱侧通 信机构设于该冰箱,用于从外部装置接收用于对箱内进行拍摄的指令,所 述相机侧通信机构设于所述相机装置,用于将图像信息向外部装置发送, 所述相机装置在从接收到用于对箱内进行拍摄的指令的该冰箱侧被报告了 拍摄指示时,对箱内进行拍摄,并从相机侧通信机构对外部装置发送所拍 摄到的图像信息。

一种冰箱,其特征在于,所述控制机构在通过所述拍摄机构对箱内进 行拍摄时,通过将照明机构点亮来整备所述拍摄环境。

一种冰箱,其特征在于,所述被安装部被设于门上,所述拍摄机构被 安装在门上。

一种冰箱,其特征在于,所述拍摄机构被设在纵隔板上,所述纵隔板 设于门上。

一种冰箱,其特征在于,所述拍摄机构被设在门的内板上。

一种冰箱,其特征在于,门的前面由非金属材料形成。

一种相机装置,其特征在于,还具备用于对所述冰箱的箱内进行照明 的相机侧照明机构,在通过所述拍摄机构对箱内进行拍摄时,将所述相机 侧照明机构点亮。

一种相机装置,其特征在于,还具备用于将所述拍摄机构安装到被安 装部的安装部,所述被安装部为了将所述拍摄机构安装到所述冰箱而设置。

一种相机装置,其特征在于,还具备用于对所述拍摄机构被设置的环 境的照度进行检测的照度传感器,基于由所述照度传感器检测到的照度来 控制所述拍摄机构的拍摄定时。

一种冰箱,其特征在于,所述拍摄机构被设在能够对箱内的中央进行 拍摄的位置。

一种冰箱,其特征在于,所述拍摄机构在对成为拍摄对象的储藏箱进 行开闭的门上,与该储藏箱的上下方向以及左右方向上的大致中央的位置 对应地被设置。

一种冰箱,其特征在于,所述拍摄机构在设于门的纵隔板的内部,在 其上下方向的大致中央的位置被设置,所述门对成为拍摄对象的储藏箱进 行开闭。

一种冰箱,其特征在于,所述拍摄机构被设在成为拍摄对象的储藏箱 内。

一种冰箱,其特征在于,所述拍摄机构被设在成为拍摄对象的储藏箱 的侧壁。

一种冰箱,其特征在于,所述拍摄机构被分别设在成为拍摄对象的储 藏箱的左右的侧壁。

一种冰箱,其特征在于,成为拍摄对象的储藏箱形成为在上下方向和 左右方向其大小不同的大致长方体状,所述拍摄机构具备长方形的拍摄元 件,被配置为该拍摄元件的长边方向与储藏箱的长边方向一致的朝向。

一种冰箱,其特征在于,所述拍摄机构被实施了防滴处理或者防水处 理。

一种冰箱,其特征在于,所述拍摄机构成为拍摄模块被收纳到保护壳 体内的构造,所述拍摄模块是在搭载有电路部件的基板上安装了镜头单元 而成,所述镜头单元与所述保护壳体之间被O型环密封。

一种冰箱,其特征在于,所述拍摄机构成为拍摄模块被收容到保护壳 体内的构造,所述拍摄模块是在搭载有电路部件的基板安装了镜头单元而 成,该保护壳体内被灌注材料灌注。

对本发明的几个实施方式进行了说明,但这些实施方式只是例示,并 不意图限定发明的范围。这些新的实施方式能够以其他各种方式来实施, 在不脱离发明主旨的范围能够进行各种省略、置换、变更。这些实施方式 及其变形包含于发明的范围及主旨,并且包含在权利要求所记载的发明和 其等同的范围中。

附图标记说明

在附图中表示为,1是冰箱,3是冷藏室(储藏箱),3a是左门(门), 3b是右门(门),4是蔬菜室(储藏箱),4a~7a是门,5是制冰室(储 藏箱),6是上部冷冻室(储藏箱),7是下部冷冻室(储藏箱),8~10 是门上搁物架,9b1是切缺部,13是顶灯(照明机构),14是内板(被安 装部),17是纵隔板,18是拍摄相机(拍摄机构),19是拍摄灯(照明机 构),30是控制部(控制机构),33b是开关类(外出开关),33c是箱外 传感器(箱外环境取得单元),36是侧面灯(照明机构),50是控制部(控 制机构),51是镜头加热器(除去单元),52是通信部(通信机构),60 是上部拍摄相机(拍摄机构),61是上部拍摄灯(照明机构),62是下部 拍摄相机(拍摄机构),63是下部拍摄灯(照明机构),64是门拍摄相机 (拍摄机构),100是家电网络系统,102是通信线路,103是通信终端(外 部装置),104是服务器(外部装置),200是门上搁物架(冰箱用门上搁 物架、冰箱用支架),202是保持部(被安装部),206是磁铁(被检测机 构),300是相机装置(拍摄机构),302是拍摄灯(照明机构、相机侧照 明机构),306是通信模块(通信机构、相机侧通信机构、被识别机构), 307是检测部(检测机构),308是拍摄部(拍摄机构),310是温度传感 器,311是磁传感器,312是加速度传感器,313是照度传感器,400是冰 箱用支架,401是保持部,405是磁铁(被检测机构),500是家电网络系 统,501是通信装置(通信机构、箱侧通信机构、识别机构),700是冰箱, 702是凹部,704是壁部,704a是切缺部,705是门上搁物架,706是拍摄 相机(拍摄机构),707是照明用LED(照明机构),709是底座,710是 防护罩(盖),711是搁板,720是容器,750是可动搁板,750a是不透明 部,751是移动机构部,1000是相机单元(拍摄机构),1001是相机壳体 (保护壳体),1003是相机模块(拍摄模块),1010是拍摄元件,1011 是电路部件,1012是基板,1013是镜头单元,1017是灌注材料,1018是 O型环,1050是LED灯(照明机构)。

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