智能电信接线系统的制作方法

文档序号:14943067发布日期:2018-07-13 21:34

相关申请

本申请要求2012年6月11日提交的美国临时专利申请No. 61/658,194的优先权和权益,其公开特此通过引用被整体地结合到本文中。

技术领域

本发明总体上涉及通信接线(patching)系统,并且更特别地涉及智能通信接线系统。



背景技术:

图1图示了一种接线系统10,其可以用于将计算机、打印机和其它“工作区”终端设备20连接到位于计算机机房14中的网络设备。图1的接线系统也可以用于对数据中心中的设备进行互连。如图1中所示出的那样,将位于工作区12中的终端设备20(其被图示为计算机,但可以是其它终端设备,诸如打印机、传真机等)通过接插线(patch cord)22(接插线是在其至少一端上具有插塞式连接器的电缆)连接到模块化墙壁插座24。所谓的“水平”通信电缆28从墙壁插座24的后端通过建筑物的墙壁路由至计算机机房14。尽管在图1中仅示出了单个工作区终端设备(计算机20),但是将认识到的是,典型系统包括数百或数千个工作区终端设备20、墙壁插座24和水平电缆28。

如图1中进一步所示出的那样,多个接线板(patch panel)32被安装在计算机机房14中的第一设备架(equipment rack)30上。接线板指的是包括在其上安装的多个(例如,24个)连接器端口34的框架。这些连接器端口34中的每一个具有接收通信电缆(例如,电缆28)的后端和包括接收接插线的插头的插孔(plug aperture)的前侧。连接器端口34用于将接插线电连接至通信电缆。来自工作区12中的墙壁插座24的每个水平电缆28被端接到接线板32之一的连接器端口34中的一个的后端上。具有连接器端口34’的第二组接线板32’被安装在第二设备架30’上。第一组接插线50用于将接线板32上的连接器端口34互连到接线板32’上的相应的连接器端口34’。在每个设备架30、30’上提供有架控制器36,其将来自接线板32、32’的信息传到系统管理员计算机(未示出),如以下所讨论的那样。

网络设备(诸如网络交换机42和网络路由器和/或服务器46)被安装在第三设备架40上。网络交换机42中的每一个具有多个连接器端口44,并且每个网络路由器和/或服务器46也包括一个或多个连接器端口。外部通信线路52连接到网络设备46中的一个。第二组单端接插线70将网络交换机42上的连接器端口44连接到接线板32’上的连接器端口34’的后端中的相应的一些。第三组接插线54将所述交换机42上的连接器端口44中的其它与网络路由器/服务器46上的连接器端口互连。电缆28、接线板32、32’和接插线50、70用于将每个墙壁插座24连接至网络交换机42上的相应的连接器端口44。

来自特定工作区终端设备(例如,计算机20)的通信通过接插线22、通过墙壁插座24、通过电缆28以及通过接线板32、32’和接插线50、70被传输至网络交换机42中的一个,并且此网络交换机42然后朝向这些通信的预期的目的地(例如,到另一工作区设备20、网络设备46或者到用于因特网上的传输的外部通信线路52)路由这些通信。网络交换机42同样从内部或外部源接收通信并将这些通信路由至预期的工作区设备20。

由于各种原因(诸如雇员办公室迁移、向特定办公室提供附加的能力(例如,支持因特网电话)等),可能变得有必要改变特定模块化墙壁插座24与网络交换机42上的连接器端口44之间的连接。提供接线板32、32’以促进这样的连通性改变,因为系统管理员只需要重新排列将接线板32中的一个上的连接器端口34与接线板32’中的一个上的相应的连接器端口34’互连的接插线50中的一个,以实现将特定终端设备20连接到网络交换机42中的一个上的不同连接器端口44的端到端连通性改变。在每次产生这样的连通性改变时,该改变都被记录在基于计算机的连通性日志中,该连通性日志记录墙壁插座24与网络交换机42上的连接器端口44之间的所有连接。

图1的系统被称为“交叉连接”接线系统,因为提供了分离的两组接线板32、32’,并且通过重新排列在两组接线板32、32’之间延伸的接插线50来产生连通性改变。在被称为“互连”接线系统的另一个配置中,省略了第二组接线板32’和第二组接插线70,并且取而代之,通过接插线50将第一组接线板32上的连接器端口34直接连接到网络交换机42上的连接器端口44。互连接线系统需要更少的设备,但是如以下所讨论的,可能具有更少的能力。

不幸的是,因为错误的输入或者因为技术人员忘记将特定连通性改变输入到日志中,基于计算机的连通性日志常常充满错误。在复杂的网络中,识别和纠正那里的错误可能是非常困难的。因此,已经提出了各种“智能”接线系统,其在每次产生连通性改变时感测这样的改变并且自动地更新基于计算机的连通性日志。

一种这样的接线系统(名为iPATCH,可从CommScope, Inc., Hickory, North Carolina获得)包括所谓的“智能”接线板32、32’,其与架控制器36和“系统管理员”软件(其在控制计算机上运行)一起工作来自动地追踪每个墙壁插座24与网络交换机42中的一个上的该墙壁插座24相应的连接器端口44之间的连接。可以在交叉连接接线配置和互连接线配置两者中实施此系统。

该系统使用包括在每个连接器端口34、34’上的传感器的“智能”接线板32、32’,该传感器在每次接插线50上的插头被插入到连接器端口34、34’中或从连接器端口34、34’中移除时进行检测。每个连接器端口34、34’也包括可以自动地被点亮来帮助将技术人员引导到连接器端口34、34’的相关联的发光二极管(“LED”)并且还可以具有相关联的跟踪按钮,技术人员可以按压该跟踪按钮以便点亮在接插线50的远端被插入到其中的连接器端口34、34’上的LED。现在将分别在交叉连接环境和互连环境中解释系统的操作。

当第一次安装用于交叉连接接线系统的水平布线28时,创建连通性数据库,并且安装网络的系统管理员在此数据库中记录每个墙壁插座24与接线板32上的该墙壁插座24相关联的连接器端口34之间的连接。由于水平电缆28是穿过建筑物的墙壁的硬连线(与插入不同)连接,所以这些连接被假定为决不改变的恒定连接。系统管理员同样手动地将每个网络交换机42上的连接器端口44与接线板32’上的该连接器端口44相应的连接器端口34’之间的连接输入到连通性数据库中(即,管理员将图1中的每个单端接插线70的端点输入到连通性数据库中)。尽管这些连接更容易改变(因为每个接插线70在其一端上具有插入到交换机连接器端口44之一的插头),再次假定这些连接将不改变(或者至少是,如果它们确实改变了,则管理员将更新连通性数据库来反映这些改变)。因而,如网络交换机42与接线板32’之间的连接那样,墙壁插座24与接线板32之间的连接是预先知晓的。不知晓的是接线板32与接线板32’之间的由接插线50形成的连接。这些连接由上述的交叉连接系统如下自动地确定。

当新接插线50将被连接在接线板32与32’之间时,该新接插线50的第一端被插入到其中的连接器端口34、34’上的传感器感测插头插入,并(经由架管理器36)通知系统管理员软件该插头插入。随后新接插线50的第二端被插入到连接器端口34、34’的另一个中,并且该系统管理员软件然后假定这两个背对背插头插入表示已经被连接在接线板32与32’之间的新接插线50的两端。由于与连接器端口34、34’中的每一个相关联的传感器将感测这两个接插线插入,所以系统能够自动地识别新接插线50在其间延伸的连接器端口34、34’。该信息被添加到连通性数据库中。

系统也自动地追踪接插线50中的任一个的移除和/或由接插线50中的任一个形成的连接的改变。例如,如果接插线50从连接器端口34或34’中的一个移除,则该移除被连接器端口34、34’上的传感器感测。由于iPatch系统已经精确地知晓接插线50的另一端被连接到哪个连接器端口34、34’,所以该iPatch系统然后点亮与该连接器端口34、34’相关联的LED以帮助技术人员找到接插线50的远端。系统管理员然后可以移除接插线50的第二端,该移除由连接器端口34、34’上的传感器感测。在接插线50的两端已经被移除后,由待讨论的接插线50先前形成的连接可以从连通性数据库中删除。如果管理员只拔去接插线50中的一个的一端(所述移除被系统感测)并且然后着手将该接插线50的自由端插入到连接器端口34、34’中的另一个中,则系统将感测到在接插线移除(与背对背发生的两个接插线移除不同)之后立即执行了接插线插入。响应于感测到这样的一系列事件,系统然后将要求系统管理员确认他正在改变连接(即,拔去接插线50中的一个的一端并且然后将其插回到不同的连接器端口34、34’中),而不是整体地移除待讨论的接插线50。一旦系统管理员确认正在产生连接改变,系统就可以自动地改变存储在连通性数据库中的连接信息以反映该连接改变。以这种方式,系统可以自动地追踪新连接的添加、现有连接的移除、以及现有连接的改变,并且因而可以自动地维持准确的连通性数据库,其追踪在网络交换机42上的每个连接器端口44与它们相应的模块化墙壁插座24之间的连接。

一些接线系统可以自动地收集并且存储关于网络连接的附加信息。在这样的实施例中,系统管理员软件使用简单网络管理协议或“SNMP”命令来将控制通信发送到网络交换机42以访问存储在每个网络交换机42处的存储器中的信息,诸如交换机的名称,连接器端口44的数目等。每个网络交换机42也自动地生成表格,该表格包含:(1)正通过交换机42进行通信的每个终端设备20的MAC地址(MAC地址是每个终端设备20的唯一的标识符,并且一旦设备通过网络交换机42开始通信,就由网络交换机42自动地感测MAC地址)和(2)每个这样的终端设备20连接到的特定网络交换机42上的连接器端口44。系统也可以使用SNMP命令从每个网络交换机42获得此信息,以用于连通性数据库中的存储。系统也可以询问地址解析协议表格(其可以存在于网络交换机42上或位于网络中的其它地方)以便针对每个终端设备20将每个MAC地址转换为IP地址。因而,以这种方式,系统可以自动地追踪以下这两者:(1)每个模式化墙壁插座24与网络交换机42中的一个上的该模式化墙壁插座24相关联的连接器端口44之间的物理连接和(2)经由墙壁插座24接入网络的每个终端设备20的身份。

存在系统可以确保关于终端设备20的识别信息在连通性数据库中被保持最新的两种不同的方式。第一种方式是简单地安排周期性检查(例如,一小时一次),其中系统将SNMP命令发送到每个网络交换机42来请求关于通过交换机42被连接的终端设备20的更新。可替换地,在每次网络交换机42感测到新终端设备20已经被连接到交换机42时,每个网络交换机42可以发出被称为SNMP陷阱的通知(即,在每次网络交换机42与新终端设备20建立通信链路时,网络交换机42发出SNMP陷阱)。响应于此SNMP陷阱,系统然后可以从网络交换机42请求关于新终端设备20的信息。用这种方式监控终端设备可能是有用的,例如,为了安全目的。

如上面所提到的,接线系统也可以用于追踪“互连”配置。然而,由于商业上可获得的网络交换机42不包括每个连接器端口44处的传感器,所以系统仅能够自动地追踪每个接线连接的一端(回忆起在互连类型网络中接插线50在接线板32与网络交换机42之间延伸,因为接线板32’被省略)。为了补偿这一点,在每次有必要添加、移除或改变连接时,系统可以生成工作命令。每个这样的工作命令指定接线板32中的一个上的连接器端口34和网络交换机42中的一个上的连接器端口44,其由连接改变暗示。一旦技术人员做出到工作命令中所指定的网络交换机42上的特定连接器端口44的连接,技术人员就通过按压与接收接插线50的另一端的接线板32上的连接器端口34相关联的跟踪按钮来通知系统管理员软件该连接已经完成。此系统不是防止错误操作的,因为它将不检测技术人员错误地将接插线50插入到网络交换机42上的错误连接器端口44中的情形。

将认识到的是,图1的接线系统是高度简化的并且被提供仅用于说明的目的。接线系统将典型地包括数十个、数百个、数千个或数万个接线板,其可以被细分为数十个或数百个局部接线域(local patching field)。关于智能接线系统的附加细节在2011年5月19日提交的美国专利申请No. 13/110, 994中被阐述,其公开特此通过引用被整体地结合到本文中。



技术实现要素:

作为第一方面,本发明的实施例指向一种具有点对点跟踪能力的电信接线系统。该接线系统包括:多个终端设备;至少一个架结构;多个接线板,其被安装到每个架结构;多个连接器端口,其被配置在接线板中的每一个上;多个接插线,其用于选择性地将不同对连接器端口互连;多个电缆,其用于选择性地将接线板上的连接器端口与相应的终端设备互连;与所述连接器端口和终端设备相关联的跟踪模块,其监控连接器端口与终端设备的连通性;以及与所述跟踪模块相关联的显示器,其被配置为显示包括连接器端口中的一个或多个与终端设备中的一个或多个的电路的连通性。

作为第二方面,本发明的实施例指向一种互连电信设备的方法,其包括以下步骤:(a)提供智能接线系统,其具有:多个终端设备;至少一个架结构;多个接线板,其被安装到每个架结构;多个连接器端口,其被配置在接线板中的每一个上;多个接插线,其用于选择性地将不同对连接器端口互连;多个电缆,其用于选择性地将接线板上的连接器端口与相应的终端设备互连;与所述连接器端口和终端设备相关联的跟踪模块,其监控连接器端口与终端设备的连通性;以及与所述跟踪模块相关联的显示器,其被配置为显示包括连接器端口中的一个或多个与终端设备中的一个或多个的电路的连通性;(b)将接插线中的一个从连接器端口中的一个移动到连接器端口中的另一个;以及(c)在显示器上照亮由步骤(b)中移动的接插线形成的新接线电路以验证该新接线电路的正确性。

作为第三方面,本发明的实施例指向一种具有点对点跟踪能力的电信接线系统,其包括:多个终端设备;至少一个架结构;多个接线板,其被安装到每个架结构;多个连接器端口,其被配置在接线板中的每一个上;多个接插线,其用于选择性地将不同对连接器端口互连;多个电缆,其用于选择性地将接线板上的连接器端口与相应的终端设备互连;与所述连接器端口和终端设备相关联的跟踪模块,其监控连接器端口与终端设备的连通性;以及控制器,其被配置为显示关于终端设备、接线板、端口、接插线和电缆的搜索结果。

附图说明

图1是接线系统的示意图示,该接线系统可以用于将计算机、打印机和其它“工作区”终端设备连接到位于计算机机房中的网络设备或者到数据中心中的连接终端设备。

图2是可以在图1的接线系统中被采用的连接电路的示例性显示屏幕图像。

图3A是图2的屏幕图像,其中“+”图标被扩大。

图3B是被水平移动以显示不同图标的图3A的屏幕图像。

具体实施方式

参照附图来描述本发明,在附图中示出了本发明的特定实施例。然而,本发明可以以许多不同的形式被体现并且不应当被解释为限制于在本文中描绘和描述的实施例;相反,提供这些实施例使得本公开将是全面并且完整的,并且将向本领域中的技术人员充分地传达本发明的范围。还将认识到的是,可以以任何方式和/或组合来对本文中公开的实施例进行组合以提供许多附加的实施例。

除非另外定义,在本公开中使用的所有技术和科学术语具有与本发明所属于的领域中的普通技术人员所一般理解的相同的含义。在以上描述中使用的术语是仅用于描述特定实施例的目的并且不意在限制本发明。如在本公开中所使用的,单数形式“一”、“一个”和“该”意在也包括复数形式,除非上下文另外明确地指示。还将理解的是,当元件(例如,设备、电路等)被称为“连接”或“耦合”到另一元件时,它可以直接连接或耦合到其它元件,或者可以存在中间元件。相反,当元件被称为“直接连接”或“直接耦合”到另一元件时,没有中间元件存在。

如以上所讨论和图1中所图示的,现今智能接线系统是已知的并且被广泛用于本领域中。尽管如此,智能接线系统可以受益于附加特征,这些附加特征中的一些意在向填装有智能接线设备的架处工作的布线技术人员提供附加信息。

作为一个示例,智能接线系统可以包括在接线或电路跟踪活动期间的实时端到端电路显示的能力。当用户插入或移除接线板处的接插线插头或按压接线板连接器端口上的跟踪按钮时,架控制器可以图形地显示位于局部接线域中的所讨论的电路的部分。然而,它也可以实时地向系统管理器数据库发出询问,请求针对所讨论的电路的端到端电路跟踪信息。因为数据库包括关于站点处的布线基础设施和固定电缆的连通性的信息,所以当从系统管理器接收到请求的跟踪信息时,架控制器可以补充电路跟踪,其原始被显示以示出电路的端点;用户也可以具有扩大跟踪的选项,所以他可以滚动浏览对整个端到端电路的跟踪。因而,用户不仅可以观看关于接线板本身处的接线的信息,而且还可以观看关于站点处的固定布线的连通性的信息。

可以在台式计算机或膝上型计算机的监控器、GUI界面、触摸屏、平板电脑、“智能电话”等上显示信息。蓝牙或近场通信无线连接可以与平板电脑、智能电话等一起使用。

在图2中示出了用于交叉连接布置的电路信息的示例性显示100。在图2的显示中,面板图标102表示电路的墙壁插座24的位置;识别墙壁插座的位置的细节被陈列在图标102下面的显示100上。板图标104、106表示被包括在电路中的接线板32、32’上的连接器端口34、34’,其中关于这些连接器端口34、34’的识别信息被陈列在图标104、106下面。接插线图标108图示了图标104、106之间的连接。数据服务图标110表示外部数据服务。

在数据服务图标110与接线板图标106之间还示出有“+”图标112。此图标112可以(经由触摸屏、鼠标点击等)被扩大以显示附加信息或电路内的连接。图3A示出了图2的显示,其中“+”图标112被扩大以展现关于交换机114的信息。如图3B中所示出的,用户可以向左或向右滚动来显示不同部件或连接。

本领域中的技术人员将认识到的是,表示其它部件或连接的其它图标也可以被采用,包括:个人计算机;电话;打印机;传真机;无线接入点;合并点;拼接附件;大型计算机;服务器计算机;LAN交换机;环境监控设备;存储设备(在存储区域网络中);专用小交换机;销售点终端;以及监控录像机(security camera)。

在接线期间,端点信息的实时显示对于技术人员而言可能特别有用,因为它可以允许他们验证他们已经做出的接插线连接已经确实连接了预期的设备(例如,到特定台式计算机的特定LAN交换机端口)。在每次用户插入或移除接插线插头时,端到端跟踪信息可以被实时地更新;这样的信息当其被显示在用户正在其处工作的接线板或架处时特别有用。例如,如果用户移除现有的接插线的一端时,显示器不仅可以示出已经被断开的本地机箱(local closet)中的两个连接器端口,而且还可以示出已经被断路的电路的端点。如果用户然后将所讨论的接插线的自由端放置在不同的连接器端口中,则可以在屏幕的右侧更新跟踪信息以示出新接线板连接器端口和已经被创建的新电路的端点两者。如果用户不满足于此连接,并将接插线插头移动到又一个连接器端口,则跟踪信息可以相应地被更新。所有该信息可以帮助用户证实接线的连接和改变,包括开始和目的地端口。

在另一个实施例中,智能接线系统可以包括实时搜索能力。架控制器36可以具有触摸屏或允许用户输入文本信息的其它显示器。使用该数据输入机制,用户可以能够搜索布线系统中的节点(诸如,特定墙壁插座面板或电信出口),和/或搜索附着到布线系统的设备(诸如,具有特定IP地址或MAC ID的计算机,或分配给特定VLAN的交换机端口)。示例性的可搜索项包括:设备名称;IP地址(明确地或在一个范围内);VLAN ID;MAC 地址;面板名称;交换机名称;工作命令ID;电缆ID;电缆类型和服务。

一旦用户已经输入了询问信息,架控制器就将请求发送到系统管理器,其询问其数据库并返回所请求的信息。可以在架控制器的图形显示器上向用户显示此信息。如果所讨论的电路经过用于询问的架控制器位于其中的接线区域,则它将点亮在所讨论的电路中利用的任何板端口的(一个或多个)LED;如果不是,则用户仍然可以能够从该显示器确定他可以访问哪个其它的配线室局部接线域等,以便接入所讨论的电路。

作为对此实施例的增强,为用户提供将点亮用于实施所讨论的电路的站点处的所有板端口中的LED的选项将是可能的。此改变可以促进与电路经过其的每个配线室处的电路相关联的接插线的定位。因而,通过识别具有搜索项标识符之一的电路,用户可以使得与该电路相关联的端口被照亮以容易识别,这又可以促进接线证实和改变。

上文说明了本发明并且不被解释为限制本发明。虽然已经描述了本发明的示例性实施例,但是本领域中的技术人员将容易认识到的是,在本质上不脱离本发明的新颖的教导和优势的情况下,在示例性实施例中许多改变是可能的。因此,所有这样的改变意在被包括在如权利要求中所限定的本发明的范围内。本发明由下列权利要求以及将被包括在其中的权利要求的等同物限定。

再多了解一些
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